seecubic

Niets zo bedrieglijk als het menselijk oog. Dat weten ze bij SeeCubic maar al te goed. Het bedrijf, gevestigd op Park Forum in Eindhoven, heeft jaren gesleuteld aan een revolutionaire technologie die de illusie van driedimensionale beelden opwekt. Met Ultra-D kan de tv-kijker vanuit iedere hoek in de huiskamer een verbluffende diepte op zijn televisiescherm beleven. En dat zonder 3D-brilletje. Maar zien is geloven. Voor SeeCubic breekt na jaren pionieren eindelijk de oogsttijd aan. Onder licentie brengen elektronicaconcerns in Azië nu de eerste televisies met Ultra-D technologie op de markt.


Dit is een samenvatting van het oorspronkelijke artikel op Brainport.nl

Lees ook het artikel dat e52 maakte naar aanleiding van SeeCubic’s presentatie op de E3-beurs 

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!


    Ze zitten er nog tamelijk fris bij. Net terug van een slopende Consumer Electronics Show in Las Vegas met een jetlag in de benen. Maar dat zet geen rem op de gedrevenheid van Walther Roelen en Hans Zuidema. Ze behoren tot de vijf oprichters van SeeCubic en gaan tegenwoordig respectievelijk door het leven als Technology Strategist en CTO/General Manager van het jonge bedrijf. De ´founding fathers´ hebben allemaal een verleden bij de TU/e en Philips. Maar een spin off kun je SeeCubic niet noemen. Als het elektronicaconcern in 2009 stopt met 3D-beeldtechnologie, pakken de oud-werknemers de draad gewoon op.

    Consumentenmarkt

    Zuidema: ¨We waren de facto werkeloos maar met een heilig geloof in die technologie. We zijn daarom op zoek gegaan naar partners die met onze kennis een nieuwe bedrijf willen financieren. Een lastige periode. We hebben bijna twee jaar zitten experimenteren in de keuken en garage om de technologie rijp te maken voor de consumentenmarkt. Folies knippen en plakken, productieprocessen bedenken. Omdat de benadering van Philips volgens ons niet de juiste was, hebben we alle bestaande bouwblokken afgebroken en vanaf de grond een nieuwe structuur opgebouwd.¨

    Pandadroom

    De Ultra-D technologie gaat in het televisielandschap eenzelfde aardverschuiving veroorzaken als destijds de kleuren-tv, zo voorspelt SeeCubic. De technologie wekt een driedimensionaal gevoel op met behulp van een aantal ´trucjes´. Onder meer met stereoscopie, een techniek waarbij de kijker met ieder oog een licht afwijkend beeld ziet waardoor het gevoel van diepte ontstaat. Ook het fenomeen ´motion parallax´ wordt toegepast. Dat is gebaseerd op het principe dat een object dichtbij meer verschuift dan wanneer het verder op de achtergrond staat. Walther Roelen: ¨Maar ook scherpte–diepte, objectherkenning en patroonherkenning helpen bij het oproepen van een 3D-beleving.¨

    Doorzettingsvermogen

    Het doorzettingsvermogen van de ´founding fathers´ betaalt zich uit als StreamTV Networks uit de Verenigde Staten december 2010 contact zoekt. De Amerikanen willen aan de slag met de patenten van Philips maar zoeken daarvoor de juiste deskundigen. Al snel komt SeeCubic onder de vleugels van StreamTV Networks. De lege loods vult zich daarna rap tot een volwaardig Research, Development & Industrialisatie centrum, compleet met cleanroom, brandschone testopstellingen, kantoren en werkruimtes waar ruim veertig ingenieurs werken aan de ontwikkeling van Ultra-D. De vaart zit er dusdanig in dat de naastgelegen loods erbij is getrokken.

    Ultra-D Glasses-Free 3D from Stream TV Networks from Ultra-D on Vimeo.

    Rolschaatsen

    Terugkijkend moeten Roelen en Zuidema gniffelen over de beginperiode. Vier mannen en een vrouw, zittend aan een formicatafel in een verder lege ruimte op het Park Forum. ¨De dongle hing uit het raam om internet binnen te halen en je kon hier verder prima rolschaatsen en tafeltennissen¨, vertelt Zuidema lachend. ¨Toen we eenmaal aansluiting kregen bij een groep investeerders kwam er ook geld vrij om onze eigen hardware te ontwikkelen.”

    Traploos

    Een van de opvallende kenmerken van Ultra-D is dat het gewone 2D beelden kan omzetten naar 3D-perceptie. Bovendien kan de kijker het gehalte 3D met de afstandsbediening zelf traploos instellen, net zoals het volume of contrast. Het is een van de vele patenten die SeeCubic in de afgelopen jaren heeft vastgelegd. Maar bij SeeCubic richten ze zich op de hele bandbreedte. Zuidema: ¨Wij doen de hele lijn van Hollywood tot de huiskamer. Van content, optisch systeem, rendering tot conversie. We ´vertalen´ een signaal vanuit de studio(wagen) zodanig dat een televisiescherm met Ultra-D het vlekkeloos kan vertonen in beelden met 3D perceptie.¨

    Kasbalans

    SeeCubic is en blijft een technologiebedrijf en geen productiehuis, benadrukken Roelen en Zuidema. Partner Pegatron uit Taiwan neemt de massaproductie voor zijn rekening en levert aan concerns zoals Toshiba, Panasonic en Sony. Zuidema: ¨Dat patent portfolio bouwen is vanaf de eerste dag een van onze kerndoelen. Onze beeldverwerking leent zich prima voor andere doeleinden, maar we kiezen ervoor om eerst dit product succesvol naar de markt te brengen. Dat geeft ons een kasbalans om verder te groeien. We willen wereldwijd de standaard zetten door gewoon de beste te zijn. Tegelijkertijd zijn we bezig met de realisatie van producten die over een jaar klaar moeten zijn en het onderzoek naar nieuwe toepassingen die over vijf jaar op de markt komen. We zitten in een continue proces van Research, Development & Industrialisatie. Wij moeten blijven vernieuwen om voorop te lopen.¨

    ¨Brainport kent een hoge dichtheid aan technologische mensen. Dat maakt het gemakkelijk om een team samen te stellen zoals wij dat nu hebben.¨

    De techneuten in Eindhoven werken daarbij internationaal nauw samen met het hoofdkantoor van StreamTV Networks in Philadelphia (VS), een content-office in Hollywood, een sales-kantoor in Londen en productielijnen op meerdere locaties in China. In totaal gaat het om circa honderd werknemers. Binnen de Brainportregio is er behalve de TU/e een netwerk aan bedrijven zoals Tegema en Neways waarmee SeeCubic optrekt. Roelen: ¨Brainport kent een hoge dichtheid aan technologische mensen. Dat maakt het gemakkelijk om een team samen te stellen zoals wij dat nu hebben.¨

    seecubic-e3-ultra-d-1-cCashflow

    De triomftocht die het bedrijf vanuit het Park Forum beleeft, is nog lang niet ten einde. Na jaren onderzoek, ontwikkeling en investeren, is de eerste oogst in zicht. Roelen: ¨Ik zou het geen kantelpunt willen noemen maar eerder een kantelfase. De omslag van ons businessmodel, waarbij we cashflow genereren, zal een langere tijd gaan bestrijken. De mooiste kroon op ons werk is straks de brede acceptatie in de markt. We zijn al heel blij met de kwaliteit van de technologie en de mate waarin het nu al wordt geaccepteerd en gewaardeerd door de markt. Maar dat moet een keer worden uitgedrukt in geld. Niet voor mij persoonlijk, maar gewoon voor het bedrijf.¨

    Reis

    Zuidema: ¨Succes is een relatief begrip. We hebben ons hart gevolgd, keuzes gemaakt, risico’s genomen en een hoop lol gehad. Het is natuurlijk fantastisch dat we zover zijn gekomen maar we zijn nog steeds met een geweldige reis bezig zijn. Dat maakt het zo mooi.¨

    Hoofdfoto: Walther Roelen (links) en Hans Zuidema in hun onderzoeksruimte op Park Forum. Foto: Frits van Otterdijk, Brainport

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.