Een Drentse schaapherder houdt voortaan haar kudde in de gaten met een app. Ook toeristen kunnen er gebruik van maken. De nieuwe mogelijkheid voor een oud beroep is mogelijk dankzij hulp van studenten van de ICT Academie in Hoogeveen.

RTV Drenthe meldt dat de viervoeters van schaapherder Coos Drost een halsband om krijgen met daarop een chip gemonteerd.  Het is handig voor de herder als die een verloren schaap wil opsporen. Maar ook geschikt voor toeristen die willen weten waar de kudde schapen uithangt.

„Ik loop in een groot gebied tussen Eext, Schipborg en Zeegse. Daardoor is het voor toeristen weleens lastig om mij met mijn kudde te vinden,” licht Drost toe. Ze verplaatst dagelijks met haar honden de kudde door de natuur.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Sturen data met radiosignalen

De sensor van de kudde is nu nog vrij groot, maar moet een stuk kleiner worden in de toekomst. Drost: „Dankzij de sensor, die wordt aangesloten op een app, kunnen toeristen direct zien waar ik ben met de kudde. Dat kan door de app te downloaden, maar mogelijk ook door beeldschermen op te hangen bij schaapskooien en bij hotels.”

Een sensor stuurt informatie van de kudde naar Hoogeveen. Studenten kunnen er de kudde volgen op beeldschermen. De locatie van de schapen wordt bepaald met behulp van radiosignalen. Volgens de ICT Academie een simpele en goedkope techniek.

Het netwerk voor data is het zogeheten Lora-netwerk. Woordvoerder William Prinsen van de opleiding: „Eigenlijk al een oud systeem, maar uit de markt gedrukt door de mobiele telefoon. Maar nu de data-industrie zich ontwikkelt, worden ook deze technieken weer interessant.”

Wolf ook in de gaten

Op dit moment wordt het systeem nog getest. Met de verzamelde gegevens kunnen andere datasets worden gecombineerd, zoals over het weer. De schaapherder ziet meer kansen door de noviteit. „We hebben natuurlijk al de data van weerapps, maar met de gegevens van de schapen kan ik straks precies zien waar we zijn geweest. Daarmee kan ik mijn weideplan verfijnen.”

Ook kan er meer rekening worden gehouden met de wolf als natuurlijke vijand. „Via de app kun je straks zien waar er onrust is en of de kudde uit elkaar stuift.”

Het schapenproject past binnen het initiatief van provincie Drenthe om ook hier interessante ICT-toepassingen te bieden. Prinsen namens de ICT Academie: „Het grote doel is om te laten zien dat je in Drenthe een carrière kan opbouwen in de ICT en dat je daarvoor niet naar de Randstad of het buitenland hoeft. We willen de studenten verleiden om ook na hun studie in Drenthe te blijven werken.”

Drents Internet der Dingen

De toepassing voor schapen heeft de opleiding samen bedacht met het bedrijf Nidaros. De provincie noemt de eigen variant van IoT Drents Internet der Dingen. Dat slaat op het Lora-project, dat inwoners e n bedrijven in staat stelt zonder communicatiekosten met IoT aan de slag te gaan, met behulp van het Lorawan-netwerk (Long Range Wide Area Network).

Bij de schapen verstuurt een sensor om de drie minuten per radiosignaal coördinaten die aangeven waar het schaap is. Dat kan dankzij antennes in Drenthe, Gateways genoemd, die het signaal opvangen. De Gateways zijn verbonden met internet en sturen de locatiedata van de sensor door naar de server van Lorawan. Dit is een telecommunicatienetwerk voor lange afstanden als het om weinig data gaat.