Het SARS-CoV-2-virus is letterlijk microscopisch klein. Dat maakt het soms moeilijk goed te begrijpen hoe het werkt. Het internationale Corona Structural Task Force onder leiding van wetenschapper Dr. Andrea Thorn van het Rudolf Virchow Center van de Universiteit van Würzburg heeft daarom met behulp van 3D printen een reuzenmodel van het coronavirus gemaakt. Dit 17 cm grootte model kun je gewoon oppakken.

De wetenschappers willen niet alleen het SARS-CoV-2-virus op een speelse manier begrijpelijk te maken voor niet-wetenschappers, maar ook internationale onderzoeksresultaten bundelen. Hun onderzoek is bedoeld om de ontwikkeling van een vaccin en een therapie te versnellen.

Expertise van een internationaal team

Daartoe werken 23 medewerkers uit zeven landen en een grote verscheidenheid aan vakgebieden nauw samen in een netwerk. Ze komen uit gebieden als chemie, natuurkunde, informatica en structurele biologie. De onderzoekers ontcijferen samen elke moleculaire structuur van SARS-CoV-2 – waarvan er overigens meer dan 500 zijn – en: ze analyseren de ordening van de afzonderlijke atomen in de moleculen.

Het internationale team van onderzoekers is voortdurend bezig met het verbeteren van zijn moleculaire modellen en het beschikbaar stellen van de nieuwste gegevens en bevindingen aan alle geneesmiddelenontwikkelaars wereldwijd. Structurele bioloog Dr. Andrea Thorn zei in een interview met Duitse media: “We bouwen zo’n model op de computer en als we het model eenmaal hebben, weten we bijvoorbeeld aan welke site een medicijn zich kan binden. Maar om dit te doen moeten we het eerst bepalen. Dit hier -Thorn wijst naar een 3D model- is het slot en het medicijn zou de sleutel zijn. De beste voorwaarden voor de ontwikkeling van een vaccin of therapie tegen COVID-19

Begrijpelijke wetenschap

De bevindingen van de Corona Structural Task Force, die overigens dagelijks via een videoconferentie met elkaar verbonden is, kwamen ook terug in het ontwerp van het huidige 3D-model, dat onlangs werd gepresenteerd. Het geeft op realistische wijze – op een schaal van 1 : 1.000.000 – de proporties en structuren van het virus weer. En zo ziet het eruit. Aan de ene kant draagt de virusmantel de (groene, zie foto) stekels en twee andere soorten eiwitmoleculen (lichtgroen en geel, zie foto) op zijn oppervlak. Het bijzondere inzicht: Het virus is niet, zoals vaak afgebeeld, precies rond of symmetrisch, maar het kan variëren in vorm en grootte.

Instructies voor 3D-printing

Het onderzoeksteam heeft nog een bijzonderheid in petto. Op de homepage heeft het instructies gepubliceerd voor het printen van een 3D printmodel van het SARS-CoV-2-virus. En natuurlijk kun je daar ook meer te weten komen over het virus.

Geïnteresseerden vinden daar een presentatie van de infectiecyclus volgens de huidige stand van de kennis, verdere blogberichten en de laatste informatie over de moleculen van het virus. “We hopen dat dit ons zal helpen om voor zowel kinderen als volwassenen het virus begrijpelijker te maken”, zegt Thorn.

Ook interessant: Minder dierproeven dankzij 3D-printing

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Almut Otto is schrijver en heeft meer dan 30 jaar ervaring in de communicatiebranche. Ze zette haar eerste schreden in de journalistiek bij een dagblad en werkte later bij een special interest magazine. Na haar studie communicatiewetenschappen in München werkte ze lange tijd als internationaal PR-manager in de textiel-, schoenen-, outdoor- en IT-industrie.