De zonneauto van Solar Team Eindhoven heeft flinke schade opgelopen tijdens de overtocht van Nederland naar Australië. Onderweg is door een balk van de transportkist een gat in het zonnepaneel geslagen. De beschadiging zorgt voor een flinke aanpassing in de voorbereidingen van de heersend wereldkampioen voor de Bridgestone World Solar Challenge. “Ons motto is altijd dat er voor elk probleem een oplossing te vinden is, maar dit gaat hoe dan ook veel kostbare tijd kosten.”

Flinke klap

De Stella Era, zoals de vierde versie van de Eindhovense zonneauto is genoemd, kwam op 5 september in Darwin aan. Hier treffen de studenten van de Technische Universiteit Eindhoven in de komende weken de laatste voorbereidingen voor het wereldkampioenschap voor zonneauto’s.”“De planning was dit jaar al erg krap doordat we ervoor kozen extra innovaties zoals autonoom rijden te ontwikkelen”, zegt vertelt teamlid Marije Sesink. “Nu moet er nog veel getest worden en door de transport schade blijft er nog minder tijd over. Hoe minder kilometers we kunnen maken, hoe kleiner de kans op een betrouwbare auto.”

Arjen Janssen en Marije Sesink

Het dak van de auto bestaat uit meerdere zonnepanelen die op hun beurt weer bestaan uit losse zonnecellen. Sesink: “De transportkist waarin de auto werd vervoerd heeft onderweg waarschijnlijk zo’n grote klap gekregen dat een van de balken door de stevige beschermhoes van het zonnepaneel heen een gat in één van die panelen heeft geslagen. Aan de transportkist was al snel te zien dat ze het zwaar te verduren had gehad tijdens de reis.”

Het kapotte zonnepaneel moet compleet uit elkaar worden gehaald om vervolgens te onderzoeken wat nog bruikbaar is. “We hebben natuurlijk reserve-panelen”, zegt Niels Dirks, verantwoordelijke voor het zonnepaneel. “Maar op dit paneel lagen de zonnecellen die met de hoogste efficiëntie uit onze testen kwamen. Door te kijken of we een aantal cellen kunnen redden en het paneel opnieuw in elkaar te zetten, hopen we niet in te hoeven leveren op wat het paneel gaat opbrengen.”

Vijf weken

In de komende vijf weken wordt de auto uitvoerig getest en bereidt het team zich voor op de jury-beoordeling en de race. Het team uit Eindhoven neemt met hun ‘laadpaal op wielen’ deel in de klasse voor gezinsauto’s. Solar Team Eindhoven verdedigt de wereldtitel in de Cruiser Class van de Bridgestone World Solar Challenge. De deelnemende teams leggen een afstand van meer dan 3000 kilometer af van noord naar zuid Australië. De Cruiser Class, waar het gaat om efficiëntie en toepassing voor dagelijks gebruik, is de tegenhanger van de Challenger Class, waar het gaat om snelheid. De wedstrijd start op 13 oktober in Darwin en eindigt op 20 oktober in Adelaide.

Werkplaats in Darwin

Nederlandse teams

Ook de andere Nederlandse teams – uit Groningen, Delft en Twente – zijn inmiddels in Australië aangekomen. Zij doen alle drie mee in de Challenger Class.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: