Ze willen de virtuele therapeut van de toekomst worden. Mike Verhiel en Christoph Lynen ontwikkelen VR-applicaties voor de behandeling van psychische klachten. Met behulp van virtual reality kunnen patiënten sneller, beter en effectiever van hun klachten afkomen, daar zijn ze bij Psylaris van overtuigd. De Maastrichtse startup maakt hiervoor gebruik van EMDR. Dit is een therapievorm waar cliënten door met hun ogen bewegingen te volgen een traumatische gebeurtenis verwerken. “Deze klinisch bewezen behandelmethode wordt al ruim twintig jaar gebruikt en zorgt ervoor dat klachten snel verminderen”, vertelt Mike Verhiel. “In een VR-omgeving denken je hersenen dat wat ze zien echt is, hierdoor is de beleving intenser en hebben behandelingen sneller resultaat.”

Hoe werkt het?

Wie een VR-bril opzet, bevindt zich direct in een virtuele behandelkamer. Via de audio aan de zijkanten van de bril klinkt de stem van een virtuele gids. “Elke vorm van afleiding is direct verdwenen en de focus ligt volledig bij de behandeling. Bovendien is de cliënt zelf in charge. Deze eigen regie geeft zelfvertrouwen en ondersteunt daarmee de effectiviteit van de behandeling aanzienlijk.” legt Verhiel uit.

Het doel is om geestelijke hulp voor iedereen toegankelijk te maken en wachtlijsten in de GGZ te verkorten. “Met onze toepassing kan de intensiviteit van de behandeling omhoog zonder dat de therapeut dit extra tijd kost. Je kunt sessies afwisselen, thuis en bij de therapeut, hierdoor verloopt het traject efficiënter. Dit gaat natuurlijk wel in overleg met de therapeut, die blijft de hoofdverantwoordelijke. Op deze manier houdt de een therapeut tijd over voor dringendere gevallen.”

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

De eerste licenties zijn al verkocht en samen met psychologen overleggen de oprichters intensief om hun modules te verbeteren. Om dit verder uit te werken krijgt Psylaris financiële ondersteuning van LIOF. Verhiel wil verder geen uitspraken doen over de hoogte van het bedrag dat LIOF investeert. “Onder de miljoen”, lacht hij. Ook maakt het team gebruik van het netwerk van de Brightlands Smart Services Campus in Heerlen. “Het is voor ons de volgende stap”, zegt Verhiel, die samen met Lynen als een van de weinige Nederlandse startups deelnam aan het accelerator programma van Y Combinator in Silicon Valley. “Dit was ongelooflijk leerzaam, drie maanden lang word je aangepakt. Iedere keer als je denkt dat je goed bezig bent, krijg je te horen dat het toch anders moet. Je wordt constant uitgedaagd.”

Andere behandelingen

Met het Limburgse geld heeft het bedrijf meer ruimte om ook andere behandelingen te ontwikkelen. “Het contact met de behandelaars en instellingen is erg waardevol, zij werken met ons product en zien rechtstreeks de effecten ervan. Op die manier zijn we steeds bezig de app steeds beter te maken. Ook zijn we bezig met het ontwikkelen van zogeheten exposure behandelingen. Hierbij stelt een psycholoog iemand met een hevige fobie langzaam bloot aan die angst om er op die manier van af te komen”, zegt Verhiel.

Als voorbeeld noemt hij angst voor spinnen: waar therapeuten volgens hem soms flink hun best moeten doen om grote spinnen te bemachtigen waar cliënten hun angst mee kunnen overwinnen. Verhiel: “Virtual reality biedt hier een uitstekende oplossing. Je hersenen denken in een virtuele omgeving dat wat er voor je gebeurt écht is, je hersens worden voor de gek gehouden. In deze omgeving kun je natuurlijk van alles programmeren. Verschillende angsten als hoogtevrees en pleinvrees bijvoorbeeld.” Ook andere vormen van behandeling sluit hij niet uit: “Virtual reality biedt ontzettend veel mogelijkheden.”

Verder is het bedrijf in gesprek met de universiteit van Tilburg om een onderzoek op te zetten om in kaart te brengen wat goed werkt. “We willen bijvoorbeeld uitsluiten dat het gaat om een placebo-effect. We moeten bij alles wat we uitbrengen 100 procent zeker weten dat het werkt. Stel we zouden paperclips verkopen dan is een foutje vervelend. Maar hier gaat het om het leven van mensen, daar kun je niet mee knoeien.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.