Iedere generatie haar eigen kansen en uitdagingen. Dat veel babyboomers momenteel nog na-profiteren van de vele goede jaren van weleer en dat dat nog allerminst vanzelfsprekend is voor de jongeren in onze samenleving, dat beseft Philips-ceo Frans van Houten als geen ander. “De recente economische crisis heeft bijvoorbeeld jullie toetreding tot de arbeidsmarkt bemoeilijkt. Velen van jullie zijn werkeloos, wat frustrerend is en gevolgen kan hebben voor jullie toekomst. Ik roep jullie echter op om niet de moed te verliezen.”

Van Houten doet zijn oproep aan “generatie-Y” bij de introductie van de vernieuwde strategie van Brainport.

Van Houten: “Mijn generatie heeft slechts een deel van de oplossingen voor wereldwijde uitdagingen zoals klimaatverandering, bevolkingsgroei, armoede, honger en chronische ziektes zoals diabetes en kanker. We hebben jullie energie en frisse blik nodig. Jullie moeten de moed hebben om een radicaal andere benadering te kiezen en een weg in te slaan die mijn generatie niet kan voorzien.”

Frans van Houten signaleert trouwens meer kansen dan problemen bij de jongeren van deze tijd: “Als ik naar jullie generatie kijk, zie ik een groot potentieel om de wereld te veranderen en te verbeteren. Jullie zijn zelfverzekerd, expressief, ruimdenkend en optimistisch. Al vanaf jullie geboorte leven jullie in een digitale wereld: jullie zijn altijd met elkaar verbonden en delen voortdurend ervaringen. En jullie worden waarschijnlijk de best opgeleide generatie in de geschiedenis. Jullie energie en enthousiasme zijn zeer welkom bij innovatieve bedrijven zoals Philips.”

Van Houten is kritisch naar zijn eigen generatie, maar toont zich tevens bereid de stappen te zetten die nodig zijn voor een omslag.

“De oude economie – die mijn generatie heeft geërfd en waarvan nu de grenzen zijn bereikt – is lineair. Producten worden op één specifieke manier benut, afgedankt en vervolgens vervangen door een nieuwe versie. Dit is inefficiënt en zorgt voor niet-duurzame afvalstromen. In de circulaire economie – die jullie hopelijk massaal zullen omarmen – worden producten ontworpen en vervaardigd om meerdere malen of zelfs eindeloos te worden (her)gebruikt. (…) Mijn generatie heeft bijgedragen aan de wereld zoals die nu is, maar jullie zullen de wereld voorbereiden op de toekomst. Ik ben heel benieuwd wat jullie als leden van Generatie Y allemaal kunnen bereiken met jullie inzet en creativiteit. Ik ben ervan overtuigd dat jullie een sterker verbonden en duurzamere wereld een stap dichterbij zullen brengen.”

(foto (c) Brainport)