Het werd vanmorgen nog eens benadrukt: de zogenaamde airboards zijn niet toegestaan op de openbare weg. Een van de bekendste boards is de Eindhovense Oxboard, die we al eerder onder de loep namen. Oxboard zoekt nu naar creatieve oplossingen om toch de straat op te mogen.

“Ik had dit bericht wel verwacht, maar wel pas als de straten ermee zijn gevuld”, aldus Ernie Hiemstra, directeur en oprichter van Oxboard. Het nieuws komt dan ook niet als een verrassing: “Het wordt nu even in de media aangehaald nu het product populairder wordt, maar dit wisten wij al vanaf het begin en dat hebben we ook altijd verkondigd. Het staat niet met chocoladeletters bovenaan op onze website aangegeven, maar wel bij de FAQ (Frequently Asked Questions), in de handleiding en het komt ook op onze nieuwe verpakking te staan.”

De airboards (of hoverboards) vallen buiten de wetgeving. Ook daar kijkt Hiemstra niet van op: “Dat is op zich niet vreemd omdat het zo vernieuwend en apart is dat het onderscheid niet duidelijk is. De eerste auto mocht ook de weg niet op.” Volgens de directeur hebben ze een typegoedkeuring nodig om dat te mogen.

“Te leuk om te wachten op wetgeving”

Oxboard zet liever in op aanpassing aan de wet dan aanpassing van de wet, omdat dat makkelijker is. “De Oxboard is te leuk om te gaan wachten op wetgeving. We proberen in contact te treden met de RDW (Rijksdienst voor het Wegverkeer), maar zij toetsen enkel en gaan ons niet adviseren. De wetgeving werkt ook niet zo dat je even een lettertje verandert. We gaan ons best doen om die typegoedkeuring te krijgen en kijken aan welke eisen we moeten voldoen. Veiligheid staat voorop, daar staan we achter.”

Bron: oxboard.nl

Bron: oxboard.nl

Stuur

De Oxboard zou onder de bijzondere bromfietsen kunnen vallen, maar daarvoor heeft hij een stuur nodig. Hiemstra ziet dat wel als een optie, en verwijst maar de elektrische steps die zijn verschenen met een zitje. “Het is een apart verhaal, maar daarmee mag je er wel de weg mee op.”

“Misschien wordt het een afneembaar stuur die je erop klikt zodra je de openbare weg op gaat. Ik heb daar met onze designer al wat fantasieën over en het is ook vrij eenvoudig toe te passen.”

Of een stuur ook echt nodig is, is een ander verhaal. “De Oxboard stuur je net als bij schaatsen of skiën en daar heb je geen stuur voor nodig, maar de wetgeving houdt daar nou eenmaal rekening mee”, aldus de oprichter.

Het idee staat echter nog niet vast. “We gaan onderzoeken wat wij aan het product kunnen aanpassen opdat het wel mag. We zijn ermee bezig en we houden contact met de RDW.”

Daarnaast is het niet de ultieme oplossing, legt Hiemstra uit. “Het toevoegen van een stuur alleen is niet genoeg. Dan nog moet er een typegoedkeuring plaatsvinden en dat is niet binnen twee weken gepiept.”

 

Bron: oxboard.nl

Bron: oxboard.nl

Geen risico’s

Maar ook zonder stuur voorziet de Eindhovenaar vooralsnog geen verkeersrisico’s. “Hij gaat maar 12, 13 kilometer per uur, niet zo hard dus. Het is eigenlijk ongevaarlijk, er zijn geen ongelukken mee gebeurd. Desondanks weten we dat het formeel verboden is op de openbare weg en daar houden we ons aan.”

Hiemstra kan zich wel voorstellen dat mensen die voor het eerst een airboard tegenkomen, het mogelijk als een risico zien. “Onbekend maakt onbemind.”

De veiligheidsinschatting wordt ondersteund door Veilig Verkeer Nederland. Volgens woordvoerder Rob Stomphorst is er op dit moment geen enkel geval van een onveilige situatie bekend als gevolg van het gebruik van het ‘speelgoed’, zoals Stomphorst het noemt. De woordvoerder vergelijkt het met skateboards. Ook die hebben ‘geen impact op de verkeersveiligheid’. “Op het trottoir moet men natuurlijk wel rekening houden met anderen.”

bron: oxboard.nl

bron: oxboard.nl

Ook bij een mogelijke goedkeuring voor de openbare weg voorziet Stomphorst geen grote problemen, onder voorwaarde dat de airboards grondig worden onderzocht en getest. “Maar daar zijn we nog helemaal niet op dit moment en ik zie geen aanwijzingen dat dat gaat gebeuren.”

Volgens een woordvoerder van de politie is het te vroeg om er iets over te melden. Dat suggereert tegelijkertijd dat de airboards ook voor hen geen problemen veroorzaken.

Ten slotte meldt een voorlichter van de gemeente Eindhoven dat ze de airboards nog niet zijn tegengekomen en ook geen instructies hebben ontvangen. Als die richtlijnen uitblijven en het aantal airboards op straat toeneemt, dan zal de gemeente ingrijpen als ze dat nodig vinden, maar niet pro-actief.

Genoeg mogelijkheden

Goedkeuring of niet, volgens Hiemstra blijft de Oxboard ook zonder typegoedkeuring relevant. “Het product is al hartstikke leuk zoals het nu is en heel toepasbaar op 101 gebieden. Hiemstra ziet genoeg alternatieven voor de openbare weg: “Thuis, bungalowparken, een pleintje, je achtertuin… er zijn zo veel mogelijkheden waar kinderen en volwassenen er nog lol aan kunnen hebben. Dat is het probleem niet.”

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.