Voor patiënten met evenwichtsproblemen komt er volgend jaar een oplossing op de markt. De BalanceBelt, een riem die trilsignalen afgeeft als de drager uit balans dreigt te raken, helpt patiënten om hun evenwicht beter te bewaren. Het hulpmiddel is een idee Herman Kingma, emiritus hoogleraar verbonden aan de Universiteit van Maastricht. Kingma is gespecialiseerd in evenwichtsstoornissen en werkt al vijftien jaar aan de ontwikkeling van de riem. “Er was helemaal niets voor deze mensen om ze te helpen”, zegt Kingma.

Eén op de vijf mensen krijgt – sommigen meer dan anderen – last van hun evenwichtsorgaan. Van alle 65-plussers heeft 25 procent problemen met hun evenwicht. Met het gebruik van de BalanceBelt wil Kingma hun klachten verminderen en hen een zekerder gevoel geven, waardoor de kwaliteit van leven verbetert. Samen met ingeneurs van de universiteit in Maastricht ontwikkelde hij het apparaat. Afgelopen tijd zijn verschillende studies uitgevoerd, zowel in het ziekenhuis en met patiënten thuis, de resultaten waren positief.

“Een sensor in de riem voelt als het ware waar de zwaartekracht is”, legt Kingma de werking van zijn uitvinding uit. “als iemand te ver een verkeerde kant op beweegt, geeft de riem trillingen af. Dit is net voldoende om te zorgen dat je niet uit balans raakt en zorgt voor net wat meer zekerheid.” Dat is volgens Kingma nodig, want niet kunnen vertrouwen op je evenwicht zorgt voor onzekerheid waardoor patiënten minder plezier uit het leven halen. In dit mini-college bij de Universiteit van Nederland legt Kingma uit hoe het evenwichtsorgaan werkt en wat voor problemen het veroorzaakt als het niet werkt.

De Brightlands Maastricht Health Campus  (hier lees je hoe valideren werkt) draagt, als vertegenwoordiger van het MUMC+ en de universiteit, de licentierechten over aan het Utrechtse bedrijf Elitac BV, dat gespecialiseerd is in haptische wearables. Het is de bedoeling dat patiënten met een verwijzing van een KNO-arts de riem kunnen krijgen. Het is nog niet duidelijk of de evenwichtsriem voor een gedeelte of helemaal zal worden vergoed, dit wordt in overleg met zorgverzekeraars afgesproken.