Thomas Thuijsman © Relai

De coronacrisis treft het bedrijfsleven hard en waar veel mensen zich terughoudend opstellen om een bedrijf te beginnen, stapten de oprichters van start-up Relai juist vol goede moed naar de Kamer van Koophandel. Thomas Thuijsman, mede-oprichter: “We werden er zelfs uitgelachen.” Want je zal nu maar een nieuw bedrijf beginnen, kregen we te horen.

Relai ondersteunt bedrijven met expertise en kennis op het gebied van AI (Artificial Intelligence). “Tijdens de crisis hebben we de medische sector als focus toegevoegd. Want juist daar zit een grote vraag. Die zien we hoofdzakelijk op twee punten: innovatie op bestaande methoden en het verlichten van de druk op de zorg. Een voorbeeld is het voorspellen wanneer patiënten doorgestuurd moeten worden naar de arts, op basis van digitale zorg, de zogenoemde e-health oplossingen.”

Beter inzicht in ziekte

De oprichters begonnen met het bedrijf omdat ze zagen dat IT-bedrijven onvoldoende nadachten over de werking van hun producten. Thuijsman: “IT-bedrijven redeneren vanuit hun product en niet op de vraag van de klant. Is deze wel geholpen met het product? Een klant biedt bijvoorbeeld via een app een e-healthoplossing aan patiënten met een chronische ziekte. Nu krijgen die gebruikers wekelijks het verzoek om vragen te beantwoorden en daaruit ontstaat vervolgens een beeld. Dat is prima. Met behulp van kunstmatige intelligentie kun je echter een paar stappen verder gaan. Op basis van data zou je kunnen voorspellen wanneer een patiënt ziek wordt voordat hij of zij het zelf doorheeft. Vervolgens kun je inschatten wie er wel en niet doorgestuurd worden, zodat je de druk op het zorgpersoneel verlicht. Kortom, wij denken met bedrijven mee over hun problemen en kijken dan of AI daarvoor de oplossing is”, zegt Thuijsman. “Als dat inderdaad zo is gaan we aan de hand van een stappenplan van start met een uitvoeringsraject.”

Zo kijkt Relai met het Radboudumc of en hoe ze kan voorspellen welke patiënten moeten worden doorgestuurd naar de intensive care. “Dit doen we met een dataset die uniek is in de wereld, erg gaaf! Ook helpen we een internationaal bedrijf, Howden, met predictive maintenance (voorspelbaar onderhoud) op de industriële koelventilatoren die zij bouwen. Daarnaast helpen we een paar bedrijven om een roadmap uit te zetten op hun weg naar AI.

“Bedrijven lopen onze digitale deur plat”

Toch waren ook de eerste weken van de crisis niet makkelijk voor Relai. “We hadden al gesprekken lopen. Daar kwamen vanwege de onzekere tijden echter geen opdrachten uit. Het werd op de lange baan geschoven. Na een paar weken maakten we de keuze om ons meer op de medische sector te gaan richten. In die sector ontstond een grote vraag van en noodzaak naar e-healthoplossingen. AI kan daar in onze ogen een grote rol bij spelen. Die keuze pakte goed uit. Na de eerste paar weken merkten we dat er ook meer projecten kwamen in andere branches. De angst voor de economische schade van corona ebde weg en onze digitale deur werd ineens platgelopen.”

Thuijsman merkt om zich heen dat sommige bedrijven door de crisis niet kunnen investeren.  “Andere bedrijven hebben het zwaar maar zien AI als een langetermijninvestering. Daarnaast zijn er, vooral in de medische sector, bedrijven waar het nu juist heel goed mee gaat, zo merken we.”

“AI kan levens redden”

Volgens Thuijsman is het AI van levensbelang. “Het heeft de potentie situaties te voorspellen. In de medische sector kan dit levens redden door patiënten vroegtijdig naar de dokter te sturen of door borstkanker te herkennen in een mammografie. In andere sectoren zorgt het voor efficiëntie, grote kostenbesparing en meer gebruikersgemak.”

AI zal geen mensen, zoals een arts, gaan vervangen, zegt Thuijsman. “Wel kan de combinatie van AI met een specialist zorgen voor accuratere en snellere keuzes. Hierdoor kunnen specialisten zich focussen op het werk waar ze de meeste waarde kunnen toevoegen. Wij geloven dat er nog heel veel onbenutte potentie zit in de medische innovaties. AI kan hier de hoofdrol in spelen.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture