Photo: Hanneke Wetzer/@me_and_my_dollfriend

Is seks met robots over een paar jaar inderdaad heel normaal, zoals expert in kunstmatige intelligentie David Levy beweert? Hij is van mening dat robots over ongeveer dertig jaar zo ver zijn ontwikkeld dat mensen er intieme relaties mee aan kunnen gaan en gelooft zelfs dat het mens-robot huwelijk gelegaliseerd zal worden. Er zijn meer experts die zijn mening delen. Dat is ook niet zo gek, gezien de snelle technologische innovaties op het gebied van seksualiteit.

De eerste geavanceerde seksrobot met AI werd enkele jaren geleden al ontwikkeld. Voor de aanschaf van zo’n robot moet nu nog diep in de buidel worden getast maar de verwachting is dat daar in de toekomst verandering in komt. Als de vraag stijgt, zal de prijs dalen. Dat die vraag er is, blijkt wel uit de opkomst van bordelen waar men met sekspoppen en seksrobots aan de gang kan. Ook in de (ouderen)zorg ziet men mogelijkheden voor de inzet van seksrobots.

Online evenement over artificiële intimiteit

Critici wijzen op de vele ethische en filosofische dilemma’s die er kleven aan het gebruik van deze robots. Zo zijn er robots die speciaal worden ontwikkeld om te protesteren, zodat het seksuele contact op een verkrachting lijkt. Ook zijn er al robots te koop die op kinderen lijken. Tegenstanders, zoals professor in de robot-ethiek Kathleen Richardson, zijn bovendien van mening dat het idee van de vrouw als lustobject wordt genormaliseerd door het gebruik van seksrobots. Om dit tegen te gaan en om meer bewustzijn omtrent de risico’s van seksrobots te creëren, richtte Richardson de Campaign Against Sex Robots (CASR) op. Tijdens het online evenement Sex, Robots and Artificial Intimacy: a threat or the next best thing? licht zij haar ideeën toe. Het evenement vindt plaats op 31 mei 2021, tijdens de Dutch Technology Week.

Lily Frank, filosoof en assistent professor bij de onderzoeksgroep Philosophy and Ethics aan de TU Eindhoven, is de moderator van het debat. Een van haar onderzoeksgebieden betreft technologie op het gebied van liefde en seks. Hierbij richt zij zich niet alleen op seksrobots maar ook op technologieën zoals Tinder, augmented of virtual reality en smart- en teledildonica (speeltjes voor seks op afstand).

Over het aankomende evenement vertelt ze: “Behalve Richardson is ook computerwetenschapper en Mens-Robot Interactie expert Kate Devlin aanwezig om de rol van technologie in menselijke intimiteit en seks te bespreken. Frank wil tijdens een debat een aantal ethische en morele kwesties aan de kaak stellen. Ook vragen omtrent ontrouw, privacy en veiligheid komen hierbij aan bod.

De voordelen van sekstechnologie

Over de mogelijke voordelen van nieuwe sekstechnologieën zegt Frank: “Ze kunnen dienen als sekstherapie voor mensen die ernstig ziek of gehandicapt zijn en daardoor geen menselijke partner kunnen ontmoeten. Daarnaast kunnen seksrobots of andere sekstechnologieën nuttig zijn voor mensen die seksuele trauma’s of andere seksuele problemen hebben. Sommige auteurs hebben zelfs gesuggereerd dat kinderseksrobots een manier kunnen zijn om de verlangens en het gedrag van pedofiele zedendelinquenten te veranderen. Dit is uiteraard erg controversieel. Een ander mogelijk voordeel is dat mensen die seks met elkaar willen hebben dat ook op afstand kunnen doen. Hierdoor worden allerlei langeafstandsrelaties mogelijk gemaakt.”

Denkt Frank dat we in de toekomst nog veel interactie met elkaar hebben? Of krijgen we langzamerhand een voorkeur voor seks met robots? “Er zijn al mensen die virtuele seks of seks met sekspoppen of robots verkiezen boven seks met mensen van vlees en bloed. Ik kan me indenken dat steeds meer mensen hiervoor zullen kiezen naarmate de technologieën voor een breder publiek beschikbaar worden. Dit is in ieder wel het standpunt dat David Levy inneemt.”

Onvoorwaardelijke liefde

Gevraagd naar wat robots ons kunnen geven dat mensen ons niet kunnen geven, zegt Frank: “Beschikbaarheid en gemak. En je hoeft je ook geen zorgen te maken over toestemming. Wat daarmee gepaard gaat, is een ‘onvoorwaardelijke liefde’ die je waarschijnlijk niet bij een ander mens vindt. Bovendien kunnen we robots ontwerpen voor onze eigen doeleinden en ze specifiek programmeren om onze unieke verlangens te bevredigen. We kunnen seksueel verlangen onderzoeken op een manier die anders niet mogelijk zou zijn geweest. Daarbij hoeven we ons geen zorgen te maken over de gevolgen in de echte wereld.”

Partnerschap

Toch is er nog genoeg dat mensen wel bij elkaar kunnen vinden en niet bij robots. “Er is een hele reeks menselijke kenmerken die vermoedelijk nooit in een robot zullen worden gerepliceerd, of die in ieder geval altijd ter discussie zullen staan. Kunnen robots ons waarderen in de zin waarin we elkaar kunnen waarderen? Zo niet, dan heeft seks met een robot voor sommige mensen niet dezelfde waarde als seks met een mens. Of kunnen robots ons ooit echt als partners kiezen? Als ze dat niet kunnen, is het de vraag hoe robots überhaupt partners kunnen zijn. Partnerschap omvat vaak onderhandeling, opoffering en gemeenschappelijke doelen. Het is niet duidelijk hoe een robot een echte partner in een onderhandeling kan zijn, werkelijk iets voor ons opoffert of doelen met ons deelt.”

Al deze dilemma’s, en meer, worden uitgebreid besproken tijdens het gratis online evenement Sex, Robots and Artificial Intimacy: a threat or the next best thing? op 31 mei 2021 om 20:00.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture