De universiteiten van Braunschweig en Würzburg werken aan een nieuw soort satelliet: energie-efficiënt en zo klein als een melkpak. Hun gezamenlijke project INNOcube wordt gefinancierd door het Duitse lucht- en ruimtevaartcentrum (DLR). Dat hebben de twee universiteiten deze week bekendgemaakt.

Centraal bij de satellietconstructie staan twee innovatieve technologieën, Skith en Wall#E.  Wall#E is ontwikkeld in Braunschweig bij het Instituut voor Ruimtesystemen. Het is een speciale vezelstructuur die elektrische energie kan opslaan en tegelijkertijd kan worden gebruikt als ondersteunende structuur van de satelliet. “Dit type accu maakt een aanzienlijke vermindering van de massa en het volume van een satelliet mogelijk met behoud van dezelfde prestaties”, zegt professor Enrico Stoll.

Draadloze verbindingen

De draadloze satellietinfrastructuur Skith is afkomstig uit Würzburg. Het elimineert de interne bekabeling van de satellietcomponenten door gegevensoverdracht met ultrabreedbandradio mogelijk te maken. “Door de lage signaalsterkte van de radiomodules worden de zeer gevoelige instrumenten aan boord van de satelliet niet verstoord”, legt professor Sergio Montenegro uit.

Skith zorgt er ook voor dat de massa, de complexiteit en de integratie-inspanningen van de satelliet worden gereduceerd. Zo kunnen afzonderlijke onderdelen van de satelliet gemakkelijk worden vervangen, zelfs kort voor de raketlancering.

Stap op weg richting elektrisch vliegen

De kleine satelliet INNOcube, waarin Skith en Wall#E voor het eerst zijn geïntegreerd, zal naar verwachting eind 2023 door een raket in een baan om de aarde worden gebracht. De onderzoekers zijn van plan om hem een jaar lang te laten vliegen. De satelliet zal op een hoogte van 350 tot 600 kilometer om de aarde draaien. Hij weegt ongeveer vier kilogram en meet 34 × 10 × 10 centimeter.

De bevindingen van de baantesten moeten worden verwerkt in zowel de terrestrische als de ruimtevaarttechnologie. Het is bijvoorbeeld denkbaar dat de combinatie van Skith en Wall#E de bouw van vliegtuigen met minder kabels en energiezuinige buitenmuren mogelijk maakt. Dit zou gewicht besparen en mogelijk de weg effent naar elektrisch vliegen.