De universiteiten van Braunschweig en Würzburg werken aan een nieuw soort satelliet: energie-efficiënt en zo klein als een melkpak. Hun gezamenlijke project INNOcube wordt gefinancierd door het Duitse lucht- en ruimtevaartcentrum (DLR). Dat hebben de twee universiteiten deze week bekendgemaakt.

Centraal bij de satellietconstructie staan twee innovatieve technologieën, Skith en Wall#E.  Wall#E is ontwikkeld in Braunschweig bij het Instituut voor Ruimtesystemen. Het is een speciale vezelstructuur die elektrische energie kan opslaan en tegelijkertijd kan worden gebruikt als ondersteunende structuur van de satelliet. “Dit type accu maakt een aanzienlijke vermindering van de massa en het volume van een satelliet mogelijk met behoud van dezelfde prestaties”, zegt professor Enrico Stoll.

Draadloze verbindingen

De draadloze satellietinfrastructuur Skith is afkomstig uit Würzburg. Het elimineert de interne bekabeling van de satellietcomponenten door gegevensoverdracht met ultrabreedbandradio mogelijk te maken. “Door de lage signaalsterkte van de radiomodules worden de zeer gevoelige instrumenten aan boord van de satelliet niet verstoord”, legt professor Sergio Montenegro uit.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Skith zorgt er ook voor dat de massa, de complexiteit en de integratie-inspanningen van de satelliet worden gereduceerd. Zo kunnen afzonderlijke onderdelen van de satelliet gemakkelijk worden vervangen, zelfs kort voor de raketlancering.

    Stap op weg richting elektrisch vliegen

    De kleine satelliet INNOcube, waarin Skith en Wall#E voor het eerst zijn geïntegreerd, zal naar verwachting eind 2023 door een raket in een baan om de aarde worden gebracht. De onderzoekers zijn van plan om hem een jaar lang te laten vliegen. De satelliet zal op een hoogte van 350 tot 600 kilometer om de aarde draaien. Hij weegt ongeveer vier kilogram en meet 34 × 10 × 10 centimeter.

    De bevindingen van de baantesten moeten worden verwerkt in zowel de terrestrische als de ruimtevaarttechnologie. Het is bijvoorbeeld denkbaar dat de combinatie van Skith en Wall#E de bouw van vliegtuigen met minder kabels en energiezuinige buitenmuren mogelijk maakt. Dit zou gewicht besparen en mogelijk de weg effent naar elektrisch vliegen.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.