De eerste editie van het nieuwe Eindhovense incubatieprogramma DemoLAB is een feit. Dit programma is speciaal voor start-ups in de aller vroegste fase. De deelnemers testen hun idee in de markt en leggen de fundering voor hun product of dienst. Iedereen die woont, werkt of studeert in de Brainportregio kan de drie opeenvolgende programma’s volgen. Bright Move zette dit op samen met de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e), Brainport Development en de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM) om geïnteresseerden te laten proeven aan het ondernemerschap.

“Wij proberen de kwaliteit van start-ups een boost te geven”, stelt Anil Cetin, een van de coaches binnen DemoLAB. Cetin is business developer bij TU/e Innovation Lab, de organisatie die verantwoordelijk is voor de valorisatie binnen de universiteit. Zij ondersteunt dagelijks start-ups en spin-offs die vanuit de universiteit verder willen groeien. “Hier zijn heel veel getalenteerde mensen”, stelt ze. “Het is leuk om hen op weg te helpen als ondernemer. Dat is ook belangrijk. Door de kennis naar buiten te brengen, kan het hele ecosysteem in de Brainportregio er iets aan hebben.” Na het programma bij de universiteit kunnen de ondernemers eventueel doorstromen naar acceleratorprogramma’s als HighTechXL.

Verschillende sectoren

Het programma is niet alleen voor start-ups binnen de universiteit beschikbaar, maar ook voor andere beginnende ondernemers. “Door mensen uit verschillende sectoren samen te brengen, ontstaan er weer nieuwe ideeën. Dan leren zij echt van elkaar”, gaat Cetin verder. Leren staat centraal binnen DemoLAB, het tweede programma in de reeks van drie. Omdat het programma helemaal gericht is op hele jonge bedrijven, nemen ook veel jonge mensen deel. “Vaak hebben zij alleen nog maar een idee en kunnen wij hen verder op weg helpen om er echt een bedrijf van te maken”, zegt ze.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    LEAN start-up

    De workshops zijn gericht op de LEAN-methode. Hierin moeten ondernemers hun ideeën en prototypen steeds voorleggen aan potentiële klanten om hun behoeften goed in kaart te brengen. Daarnaast kijken de deelnemers ook naar hun visie en missie als bedrijf en doen zij markt- en trendonderzoek. “Wij leren ze om achter hun laptop vandaan te komen en te praten met verschillende belanghebbenden”, vertelt Cetin. “Alleen op die manier kun je iets ontwikkelen waar de markt echt iets aan heeft.”

    Eyeopener

    Sam Kragtwijk heeft samen met haar partner Clarissa Schmitt deelgenomen aan het programma. “Als ondernemer geloof je helemaal in het product dat je voor ogen hebt. Die basis neemt DemoLAB weg. Door de workshops word je de markt in gestuurd om te kijken tegen welke problemen mensen aanlopen”, legt Kragtwijk uit. “Dat was een eyeopener.” De Industrial Design-studenten ontwikkelen een platform waar ouders de darmflora van hun pasgeboren kindje kunnen monitoren. Nieuwe onderzoeken wijzen uit dat de darmflora, waaronder de bacteriën in de darmen, invloed heeft op de manier waarop een kind zich ontwikkelt. Dit is te beïnvloeden door bijvoorbeeld voeding.

    Volgens de studenten wordt er nu veel onderzoek gedaan naar de invloed van bacteriën en andere micro-organismen in het lichaam. “Zo zijn consultatiebureaus bijvoorbeeld al steeds meer bezig met de darmen en voeding van een kindje. Zij adviseren nu bijvoorbeeld om bepaalde producten als eieren en pindakaas al op jonge leeftijd aan een kindje te geven om allergie te voorkomen.”

    Behoeften vaststellen

    “Het is complexe materie en verschillende onderzoeken geven verschillende adviezen”, gaat Kragtwijk verder. Met het platform willen de studenten de informatie inzichtelijk maken en vooral overzichtelijk houden voor ouders. “We hadden al een opzet van het platform gemaakt. Dat hebben we op advies van onze coach weer even helemaal losgelaten”, zegt ze. “We zijn eerst met ouders gaan praten om te kijken waar zij behoefte aan hebben. Dan kunnen wij het platform daarop aanpassen.” Het programma was volgens Kragtwijk een stok achter de deur om ook echt het werkveld in te gaan. “Dat was in het begin best spannend, maar levert wel heel waardevolle informatie op.”

    De juiste vragen stellen

    Coach Cetin: “Het is leuk om te zien dat deelnemers veel leren van de markt.” Al is het volgens haar soms wel lastig voor deelnemers om de juiste vragen te stellen. “Sommige ondernemers zijn zo gefocust op hun eigen product dat ze in gesprekken met belanghebbenden niet de juiste vragen stellen en alleen horen wat ze willen horen.” Dat maakt haar taak als coach volgens Cetin ook zo interessant. “Het is leuk jonge ondernemers een duwtje in de rug te geven en ze helpen met kennis over technologieën en het bedrijven die ik al eerder heb opgedaan.”

    Kragtwijk heeft een duidelijk doel voor ogen: “Wij willen met ons platform bijdragen aan de ontwikkeling van preventieve zorg. De darmflora is hierbij heel belangrijk”, stelt ze. “Binnen DemoLAB hebben wij verschillende stappen kunnen maken met het bedrijf. Ook hebben we veel interessante connecties opgedaan met andere bedrijven. Nu gaan we ons bedrijf stap voor stap verder opbouwen.”

    Vallen en opstaan

    De studenten gaan nu snel verder ontwikkelen om in september deel te kunnen nemen aan het tweede programma in de reeks. “Als we de klanten duidelijk in beeld hebben, gaan we in het tweede programma meer richten op het ontwikkelen van een concreet bedrijfsplan en zelfs een concreet product”, vertelt Kragtwijk. Daarbij kunnen zij naar eigen zeggen de ondersteuning van de universiteit en de rest van het Eindhovense ecosysteem goed gebruiken. Ook Coach Cetin draagt graag een steentje bij het volgende programma. Ze sluit af met wijze woorden: “Als ondernemer, jong en oud, ben je nooit uitgeleerd. Iedereen leert door vallen en opstaan, dat is dan ook een van de belangrijkste lessen van deze programma’s.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.