Met de coronacrisis zou je bijna vergeten dat we nog een andere strijd te leveren hebben tegen de opwarming van de aarde. Wat global warming kan betekenen voor Europa hebben we de laatste meermaals ondervonden in de vorm van extreme hitte en droogte in de zomer, en rare winters zonder sneeuw en ijs.

Een van de problemen waar veel landen mee te maken hebben, is een watertekort in de zomer. Hoe kunnen we dat tekort voorkomen, terwijl we tegelijkertijd de productie in de land- en tuinbouw op peil houden? En hoe kunnen we efficiënter omgaan met het gebruik van grondstoffen.

Precies deze twee vragen hebben Duitse wetenschappers zich gesteld in het project HypoWave. En ze zijn tot de conclusie gekomen dat in ieder geval een deel van het antwoord ligt in een nieuw soort kassen zonder aarde, die gebruikmaken van gerecycled afvalwater. In plaats van in aarde staan de planten in buizen waar water doorheen loopt.

Fosfor en stikstof

“Het bijzondere aan de bodemloze hydrocultuur in onze proefinstallatie is dat we het al bestaande waterbesparende proces met succes hebben kunnen optimaliseren door gebruik te maken van speciaal gezuiverd afvalwater”, zegt projectleider Thomas Dockhorn van de Technische Universiteit van Braunschweig.

Waterhergebruik zorgt niet alleen voor een voorheen ongebruikte waterbron, zegt hij. De installaties in het HypoWave-concept zijn ook geschikt voor een uitgebreidere afvalwaterbehandeling, omdat ze stikstof en fosfor absorberen. Dit resulteert in een optimale plantengroei met een goede voedingsstoffenvoorziening en tegelijkertijd wordt het water gezuiverd door dit te ontdoen van datzelfde stikstof en fosfor.

Proefproject bij Wolfsburg

“Het proefproject op het terrein van de afvalwaterzuiveringsinstallatie in Hattorf bij Wolfsburg heeft ons laten zien dat het HypoWave-proces een win-winsituatie kan zijn voor zowel de landbouw als de afvalwaterbedrijven vanwege de duurzaamheid en het efficiënte gebruik van hulpbronnen,” zegt Dockhorn.

Het HypoWave-proces is volgens hem met name geschikt voor de teelt van groenten zoals komkommers, tomaten, paprika’s of sla. De techniek kan worden toegepast in gebieden met waterschaarste én een afvalwaterzuiveringsinstallaties in de buurt zonder noemenswaardige industriële lozing.