Een beschermend huis voor mensen die gevoelig zijn voor elektromagnetische straling. Dat is wat Team Layer, nu nog een studententeam van de TU/e, naar de markt wil brengen. “We zijn bezig met verschillende tests en willen in een living lab met mensen werken om te zien hoe ze reageren. We voeren allerlei gesprekken om dit op grotere schaal te kunnen testen. Hier kunnen we nog wel wat hulp bij gebruiken”, vertelt student architectuur Kendal Varolgünes, een van de vier teamleden van Layer.

Samen met zeven andere teams deed Varolgünes de afgelopen maanden mee in het STARTUP/eindhoven incubator programma, een samenwerking tussen BOM, Brainport Development, Brigt Move en de TU/e. In deze eerste editie kwamen de deelnemers om de twee weken bij elkaar, ze volgden verschillende workshops en kregen begeleiding uit de praktijk. Allemaal om hun ondernemersvaardigheden te ontwikkelen. Ter afsluiting presenteren de teams hun idee in het hoofdkantoor van Brainport op Strijp-T. Ook vragen ze de zaal vol ondernemers, investeerders en TU/e-alumni met een eigen start-up om raad; want welke mensen moet je aan boord nemen? Waar vind je startkapitaal? En wat is de juiste timing om je product op de markt te brengen?

Rachel van de Greef is via het Innovation Lab van de TU/e betrokken bij het programma: “We willen een nieuwe generatie ondernemers verder helpen, nieuwe kansen voor ze creëren en verbinden. Het programma is niet alleen bedoeld voor studenten, maar voor iedereen in de Brainport-regio die een goed idee heeft om een start-up te beginnen. We bouwen aan een community die bijdraagt aan het ecosysteem.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

© Cindy Langenhuijsen

Van de Greef vertelt druk gebarend verder dat deze eerste editie vooral gericht is op de ‘search-up’ fase. “Wat betekent het om ondernemer te zijn? Wat drijft je en waarom wil je dit doen? Belangrijke vragen waar je een goed antwoord op wilt hebben voordat je begint met een start-up. Misschien wil je wel helemaal geen ondernemer worden. Het is beter om daar zo vroeg mogelijk achter te komen, dat bespaart je een hoop ellende. Het is eigenlijk nog een stap voor het oprichten van een start-up.” Met vragenlijsten, gesprekken met elkaar en een persoonlijkheidstest, kregen de deelnemers antwoord op veel van die vragen. “Ze leren elkaar en hun eigen kwaliteiten op die manier kennen.”

Ook Team Red nam deel aan dit programma, hun verhaal lees je hier.

Vragen, vragen en nog eens vragen

Waar Varolgünes vraagt om hulp krijgt hij vooral vragen: ‘hoe groot is de markt?’ ‘zijn er getallen?’ ‘waarom zou iemand in jou moeten investeren?’ Piet van der Wielen, manager business bij Brainport Development kijkt de zaal rond en vraagt of hij een gemene vraag mag stellen: “Wie weet welk probleem hij gaat oplossen?” Slechts een paar handen gaan de lucht in. “Probeer dat eerst helder te krijgen daar wordt je verhaal beter van. En ik zou eens in Helmond gaan praten, daar bouwen ze een slimme wijk met living labs”, geeft hij mee.

Ook andere pitchers krijgen advies vanuit de zaal. Chara Papatsimpa promoveerde op de invloed van licht op de biologische klok van mensen. Met een sensor en rekenmodel wil ze mensen een ideaal ‘lichtadvies’ geven. Papatsimpa is op zoek naar teamleden die dit samen met haar naar een product en bedrijf willen vertalen. “Bij Signify gebeurt het ook weleens dat uit dit soort onderzoeken, start-ups ontstaan. Zij kunnen je vast verder helpen.”

© Cindy Langenhuijsen

Moeilijke keuzes

“Ben je bereid een stapje terug te doen? Dat je de leiding over geeft aan een ervaren manager? Er zijn genoeg oud-Philips mannen die hiervoor geschikt zouden zijn.” Koen van de Pasch heeft de zaal gevraagd hoe hij het bedrijf dat hij samen met zijn vader opzette, verder kan laten groeien. Van de Pasch maakt melk proteïne van de eerste melk van koeien na het kalven en verkoopt dit als supplement aan voedselproducenten die dit toevoegen aan babypoeders of sportshakes. Klanten hebben vader en zoon over heel de wereld. “Wij hebben een techniek ontwikkeld waarbij we de melk niet hoeven verhitten, hierdoor blijven de bio-actieve stoffen intact. Onze producten gaan naar Azië, Australië en de VS”, zegt Van De Pasch. Na deze uitleg komt hij terug op de vraag: “Dat zouden we moeilijk vinden. We hebben allebei toch een eigen visie. Misschien kunnen we een gezamenlijke drive vinden, dan hoef ik de leiding niet uit handen te geven.”

Meerdere perspectieven en leren van elkaar

Na de pitches lopen de bezoekers druk rond, in hun handen een blaadje waar ze plus- en minpunten en eventueel contactgegevens opgeschreven hebben voor de deelnemers. Jelle Schunselaar van Brainport development helpt start-ups met allerlei vragen zoekt Kendal Varolgünes nog op met een idee hoe hij beter in beeld kan krijgen; de twee staan even te praten en Varolgünes knikt mee: “Heel nuttig, zo had ik er nog niet over nagedacht.” Hij is dankbaar voor alle feedback en blikt met een goed gevoel terug op het incubator programma: “Ik leer niet alleen veel over mezelf en het starten van een bedrijf, maar ik krijg verschillende perspectieven mee. Ik zie hoe anderen dingen aanpakken en daar leer ik van. Bovendien heb ik de afgelopen tijd een heleboel leuke mensen ontmoet.”

Op naar de volgende editie in januari, waar niet de ondernemer, maar de start-up centraal staat. Van De Greef: “Dat programma geven we op dit moment vorm. Ook in januari staat verbinden centraal. Het is mooi om te zien hoeveel mensen er meedenken om de deelnemers verder te helpen. Die verbondenheid gaan we er zeker inhouden.”