KPN mag op de wereldmarkt dan een kleine speler zijn in data-opslag, dat doet niets af aan de ambitie van het bedrijf: voorop lopen met glasvezel, 4- en 5G en data. Het is dan ook, in de woorden van KPN-baas Eelco Blok, niet meer dan logisch dat het beste en modernste datacenter is gebouwd in de stad waar high tech het best voelbaar is en de ict-infrastructuur optimaal: Eindhoven. “Je kunt je zelfs afvragen waarom we nu pas, bij de bouw van ons tiende datacenter, hier naar de High tech Campus zijn gekomen”, aldus Blok.

Maar dan hebben we het ook meteen over het paradepaardje – een datacenter dat zelfs op wereldschaal zijn weerga niet kent. Dat het het meest duurzame en energiezuinige datacenter ter wereld is, dat vertelden we u al eerder. Dat het geen energie kost maar oplevert en totaal geen koelwater verbruikt, dat was ook al bekend. Evenals dat de eerste klanten bekende spelers uit de stad zijn (Summa, TU/e, gemeente en ASML).

Hoewel datacenters eigenlijk nauwelijks meer afhankelijk zijn van locatie, vond KPN het toch van belang een plek op de High Tech Campus te verwerven. Blok: “Om twee redenen: om dichter bij onze belangrijke klanten te kunnen zitten en om beter te kunnen profiteren van het high tech ecosysteem in deze regio. Businesswise is dat een belangrijke afweging geweest. Maar je kunt ook zeggen dat dit onze structurele bijdrage aan innovatie in de regio is.” Dat dat wat mag kosten blijkt wel uit het investeringsbudget van KPN: jaarlijks 1 à 1,3 miljard. Volgens Blok gaat daarvan gemiddeld 7% richting Eindhoven, toch zo’n 70 à 90 miljoen per jaar. Het doel: glasvezel, 4G, 4G+, straks 5G en nu dus ook data.

Volgens KPN is het ‘s werelds eerste CO2-negatieve datacenter; dat het volledig voldoet aan de hoogste internationale milieu-eisen is dan ook geen verrassing. Vandaag, op de dag van de officiële opening, kregen we een kijkje in het gebouw. We zagen een burcht waar alleen met pasjes en vingerafdrukscans toegang kan worden verkregen. Waar 24 uur per dag camera’s en bewakers pottenkijkers ver weg houden. En waar iemand die toch binnen komt, niets kan zien wat hem niet aangaat. “Nee, een apart hek rond dit pand is echt niet nodig”, zegt KPN’s Johan Bakker met een glimlach.

En nog is het voor sommige klanten niet genoeg: die hebben delen van de dataruimtes laten af zetten met hoge hekken – zelfs medewerkers van KPN komen hier niet bij. Waarom? Johan Bakker: “Je kunt je voorstellen dat het vaak gaat om de meest gevoelige informatie. En hoewel wij hier garanderen dat er nooit iemand bij zal kunnen, is dat voor sommige bedrijven nog niet genoeg, Die willen gewoon ab-so-luut geen pottenkijkers. Voor hun gooien we het helemaal potdicht.”

Een datacenter is logischerwijs een enorme warmteproducent. Nu is nog maar een deel van de grote hal bezet met opslagkasten, maar als straks wat meer bedrijven een plek in het gebouw gevonden hebben, zal het energieaanbod nog veel groter zijn. Vol trots leidt Johan Bakker ons langs de plek waar de overtollige warmte uit het datacenter richting de bedrijven op de High Tech Campus wordt gevoerd. En waar de kou van diezelfde campus het gebouw binnenkomt. “Allemaal op basis van de opdracht die we onszelf hebben gegeven om geen energie te vernietigen.”

Behalve energiezuinig is het cradle-to-cradle-gebouw (zelfs de tapijttegels zijn recyclebaar) ook extreem betrouwbaar. Eén van de belangrijkste voorwaarden is dat geen enkele storing een uitval van ICT-systemen – en dus dataverlies van klanten – kan veroorzaken. Daarvoor heeft KPN gescheiden stroomcircuits geplaatst, die behalve met netstroom ook met een eigen generator gevoed kunnen worden.

Ook burgemeester Rob van Gijzel was aanwezig bij de officiële opening van KPN’s datacenter. “Ik ben heel blij met de komst van het KPN datacenter naar de High Tech Campus. De basis van het succes hier is samenwerking, open innovatie. Het duurzame karakter van het datacenter is een toonbeeld van innovatie. En de wijze van samenwerking van KPN maakt dat het bedrijf prima bij ons past. Technologisch, innovatief en qua werkwijze.”

Hoofdfoto (c) KPN: Rob van Gijzel en Eelco Blok

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.