Het onderzoeksschip van NIOZ

De scheepvaart neemt nog steeds een belangrijke rol in als het gaat om het vervoer van passagiers en goederen. Tot op de dag van vandaag worden daarbij helaas nog steeds veel fossiele brandstoffen bij uitgestoten. Scheepswerf Next Generation Shipyards is de trotse winnaar van de onlangs uitgereikte Groninger Ondernemersprijs en bouwt aan schepen van de toekomst, aangedreven door waterstof en energiezuinig ontworpen. Directeur Albert Keizer beantwoordde vijf vragen over hoe het ervoor staat met het bedrijf.

Gefeliciteerd met je overwinning. Hoe voelt het om de Ondernemersprijs te winnen?

“Ik ben er ontzettend blij mee. Het is een enorme waardering voor het werk wat we afgelopen jaren hebben verricht: Een bevestiging van dat we goed bezig zijn.”

Waar is Next Generation zoal mee bezig?

“We zijn bezig met de bouw van meerdere schepen, waaronder het nieuwe onderzoeksschip van het NIOZ: Het Koninklijk Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee, dat onderzoek gaat doen op de Waddenzee. We maken daarbij gebruik van aluminium, een licht materiaal. Vroeger dacht men fouten in een ontwerp van een schip te compenseren met meer motorvermogen, maar dat is niet duurzaam. Door middel van het juiste ontwerp en lichte materialen kan je veel brandstof besparen. Aluminium is dus een duurzame oplossing. De vraag naar snelvarende schepen neemt toe, en vooral bij dit soort schepen is lichtgewicht, en dus aluminium, ontzettend belangrijk.”

“We doen daarnaast veel onderzoek naar fossielvrij varen, zodat we de schepen hier in Lauwersoog, voornamelijk kleine viskotters, kunnen verduurzamen. We hebben door middel van een pilot al laten zien dat dat mogelijk is. De Ecolution, oorspronkelijk gebouwd door ruimtevaarder Wubbo Ockels, is een van de schepen uit de haven van Lauwersoog die we hebben omgebouwd en nu vaart op waterstof. Uiteindelijk willen we waterstof op grote schaal toepassen. Dat plaatje moeten we nog wel economisch rondkrijgen. Als we zo’n vijf viskotters hebben omgebouwd wordt het financieel gezien aantrekkelijk om een waterstofstation te bouwen, maar wie gaat ons helpen bij de eerste vijf schepen? Daar zijn we nog niet over uit.”   

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Lees hier meer over de vergroening van de haven van Lauwersoog

    Waar ligt de focus van het bedrijf komende jaren?

    “We gaan nog forser inzetten op het energiezuiniger maken van schepen die varen in windmolenparken. Er liggen vergevorderde plannen voor schepen met een dubbele, of ‘hybride’, aandrijving: zowel fossiel als met waterstof. De schepen in de windparken varen af en toe op hoge snelheid, wanneer zij een transit moeten doen. Bij hoge snelheden zijn de vermogens groot en daarvoor is waterstof niet geschikt als aandrijving. 80% van de tijd varen deze schepen echter op langzame snelheden. Hierbij is het mogelijk om met een elektromotor, aangedreven op waterstof, te varen. Binnen twee jaar verwacht ik dat we deze hybride oplossing kunnen gaan leveren.”

    Albert Keizer

    En wordt het waterstof in de toekomst dan ook duurzaam opgewekt?

    “Hier in Lauwersoog gaan we een ecologische zonneweide bouwen. De plannen zijn nagenoeg rond, op een paar subsidieaanvragen na. Zodra we het park gerealiseerd hebben kunnen we binnen een jaar waterstof opwekken door gebruik te maken van duurzame energie. We bouwen namelijk een waterstoftankstation hier op de haven.  Als we veelvuldig gebruik gaan maken van waterstof, moeten we er natuurlijk ook voor zorgen dat we dat op een verantwoorde manier opwekken. Met de zonneweide is de hele keten rond. Uiteindelijk willen we ook waterstof aanbieden aan wegverkeer en andere schepen hier in de haven.”

    Denk je dat de maritieme wereld klaar is voor vervoer op waterstof?

    De maritieme wereld is ambitieus, maar er valt hier en daar zeker winst te behalen. Vooral bij de partijen die gebruikmaken van schepen. Als een opdrachtgever een windpolenpark laat bouwen, dan moet deze niet alleen oog hebben voor het goedkoopste schip, maar ook het meest duurzame alternatief kiezen. Veel  bedrijven roepen dat ze binnen 30 jaar fossielvrij willen zijn, maar als je iets roept moet je het ook waarmaken. Een belangrijk doel van ons is dan ook de maatschappij te laten zien dat duurzame scheepvaart echt mogelijk is. Dat hebben we gedaan door de Ecolution te bouwen. De laatste tijd geef ik ook steeds meer lezingen en presentaties, aan scheepsbouwtechnici en het grote publiek. Ik zie dat er wel steeds meer bewustwording is over een duurzame scheepvaart. Komende jaren zien we in Nederland steeds meer schepen aangedreven op waterstof verschijnen.”  

    Lees via deze link ook de andere verhalen over Groningen

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture