20-11-2017 Leeuwarden Wetsus Interieur Wetsus. Proefhal en laboratorium. ©Foto: Hoge Noorden/Jaap Schaaf

Het Netherlands Enabling Watertechnology (NEW), een consortium bestaande uit Wetsus, Rijksuniversiteit Groningen, Deltares en Investerings- en Ontwikkelingsmaatschappij Noord-Nederland (NOM), krijgt 8 miljoen euro van de overheid voor de verspreiding van kennis over watertechnologie. “Dit was een ontbrekend stukje in de innovatieketen”, zegt Jantienne van der Meij, Liaison Officer bij Wetsus/WaterCampus Leeuwarden.

Met de financiële ondersteuning vanuit het NEW-fonds zullen meer goede ideeën van start-ups uiteindelijk de markt halen, voorspelt Van der Meij. “Ik sprong een gat in de lucht toen ik het hoorde.” Ook fondsenmanager Rob Drees van de NOM noemt de nieuwe investering een hoogtepunt. “We hebben hier heel lang naar toe gewerkt. Er waren meer aanvragen dan dat er werden toegekend, dus het bleef spannend tot het laatste moment.”

Lees ook: 24 miljoen extra voor start-ups in kunstmatige intelligentie, medtech en watertechnologie

NEW helpt starters in de watertechnologie die behoefte hebben aan het beschermen of valideren van hun idee, die ondersteuning en training nodig hebben bij ondernemerschap of op zoek zijn, naar financiering. Dat gebeurt onder andere op het gebied van water- en grondstoffenhergebruik en op het gebied van productie en opslag van energie uit water. Het NEW-plan bestaat uit twee onderdelen: kennisoverdracht en een fonds.

Juist die combinatie zorgt voor succesvolle startende bedrijven. “Het vraagt kennis en expertise om een goed idee door te ontwikkelen tot een succesvol watertechnologisch product of een start-up”, zegt Van der Meij. “Het ontwikkelen van een innovatie tot een product dat gereed is voor de markt vraagt daarnaast ook om een financiële investering. Door kansrijke starters te begeleiden en te verbinden met het fonds wordt de slagingskans van deze starters vergroot.” 

Jantienne van der Meij. Beeld: Wetsus

Tien procent van het fonds komt van private investeerders. Dat geeft een positief signaal af, volgens Van der Meij. “Er is blijkbaar grote interesse vanuit de investeringswereld voor vernieuwende watertechnologie. Dat zie ik als iets positiefs. Men ziet dat water cruciaal is in de maatschappelijke uitdagingen en dat kansrijke innovaties moeten worden ondersteund.”

Naast NOM en Wetsus maken ook Deltares en Rijksuniversiteit Groningen (RUG) deel uit van het consortium. De RUG vertegenwoordigt een breed scala aan wetenschappelijke disciplines die relevant zijn voor NEW. Ook runt de onderwijsinstelling het valorisatieprogramma ‘Northern Knowledge’, dat werkt aan het toegankelijk maken van inzichten uit noordelijke kennisinstellingen.

Start-ups als drijvers voor innovatie

Het is niet altijd vanzelfsprekend dat een goed idee gefinancierd wordt, zegt Drees. “Vooral in de vroege fase, waarin nog veel onzekerheid heerst, is het als start-up lastig om aan investeringen te komen. Met de hulp van de overheid wordt er een goede slinger gegeven aan die eerste fase. We kunnen start-ups zo betere begeleiding bieden.”

Dat naast het bestaande MKB ook start-ups de kans krijgen om vernieuwende technologieën uit te werken is ook volgens Van der Meij cruciaal. “Deze vroege fase financiering was een missend schakeltje in de ketting. We staan voor grote maatschappelijke uitdagingen op het gebied van klimaatverandering, circulaire economie en waterkwaliteit. Eigenlijk moet het radicaal anders en daarom moeten we blijven innoveren en nieuwe ideeën naar de markt begeleiden.”

Ook nu al is een groot aantal start-ups bezig met veelbelovende technologieën. Op de WaterCampus werkt Acquaint bijvoorbeeld aan een technologie om pijpleidingen te inspecteren, zonder dat de leiding daadwerkelijk opgegraven hoeft te worden. “Dat is een mooi voorbeeld van hoe innovatief zo’n start-up kan zijn”, aldus Van der Meij. “Door deze nieuwe investering kunnen we meer van dit soort projecten begeleiden.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture