Foto: Pixabay
Author profile picture

Nederland is een klein land, maar een grote speler op het tech-wereldtoneel. Het bruist er van de start-ups en aan investeerders is er geen tekort. Maar waar Nederlandse tech-ondernemers afgelopen jaar recordbedragen ophaalden, bleef er een grote groep achter: de deeptech-oprichters. Dat blijkt uit een rapport van Techleap in samenwerking met Sifted: een nieuwsplatform gericht op Europese start-ups.

De Nederlandse tech scene wordt op een waarde geschat van meer dan 300 miljard euro. Door het hele land heen, van Maastricht tot aan Groningen, vestigen zich indrukwekkende innovatiecentra. En de Nederlandse tech start-ups blinken uit in sectoren als life sciences in toepassingen op het gebied van voedsel en water. Zo zijn wereldbekende techgiganten als Adyen en ASML hier gevestigd, maar ook innovatieve tech-start-ups als Ocean Grazer. De financiering in het ecosysteem is afgelopen jaar verdrievoudigd: er is een groei van 8 procent ten opzichte van 2020 en er zijn 20.000 banen bijgekomen. Maar Nederlandse deeptech-oprichters zijn ondergerepresenteerd.

Veel talent, weinig investeringen

Aan Nederlands talent ligt het niet, zo wordt in het rapport beschreven. Er zijn uitstekende technische universiteiten aanwezig, die opwindende, gedurfde ideeën voortbrengen. Het geld krijgen voor deze ideeën blijft echter een grote uitdaging. Dat is alleen al evident als er wordt gekeken naar waar de Europese deeptech investeerders zich begeven. Sifted ontdekte dat van de 10 meest actieve investeerders er geen één een kantoor in Nederland heeft zitten. De lijst van de 10 grootste deeptech financieringsrondes van 2021 wordt gedomineerd door Britse, Duitse en Franse bedrijven. 

Het gebrek aan investeringen is duidelijk te zien in onder andere de tak van de kunstmatige intelligentie. Nederland heeft de hoogste dichtheid van AI-start-ups in Europa. Maar Nederlandse AI-start-ups trekken slechts 3 procent van de totale financiering aan die Nederlandse start-ups vorig jaar hebben opgehaald.

Verbetering nodig

In het rapport wordt door verscheidene ondernemers en experts tips gegeven over hoe Nederland investeringen in deeptech kan stimuleren. Zo moet het spin-out proces van start-ups die ontstaan op universiteiten beter, laat James Woolner weten. Hij is een Nieuw-Zeelander die eerder werkte voor Dab, een biotechbedrijf en spin-out van de TU Delft. Nederlandse universiteiten willen volgens Woolner vaak een te groot aandeel van het bedrijf hebben, wat vervolgens investeerders weer afschrikt. “Je stokt innovatie als je een te groot aandeel neemt zonder voldoende kapitaal in te brengen.” Ook ondernemer Stef van Grieken, medeoprichter van Cradle is het daar mee eens. “Het is een goede manier om een start-up om zeep te helpen nog voor die de deur uit is”, laat hij weten in het rapport.
Deeptech-bedrijven die voortkomen uit universiteiten zouden daarnaast baat hebben bij beter advies aan het begin van hun reis, vertellen meerdere investeerders en oprichters aan Sifted.

Ruimte voor diversiteit

Door vrouwen opgerichte start-ups in Nederland haalden in 2021 slechts 1 procent van Europese investeringen op. Om inclusiviteit te stimuleren, is het verlagen van de ticketprijzen voor tech-evenementen een mogelijk oplossing, betoogt Laura Winn van Nothing Ventured. “Zo creëer je een drempel. Zodra je een prijs gaat vragen, krijg je exclusieve ruimtes”, zegt ze. Een ander idee om de zichtbaarheid van vrouwen in de Nederlandse techsector te vergroten: creëer een formeel toegangspad tot het bestuur van bedrijven. “[Nederlandse bedrijven] zouden gebaat zijn bij meer diversiteit in besturen, maar ik vind het moeilijk om er een te vinden waar ik bij kan”, zegt Saducas van swap-studio. “In Australië en het Verenigd Koninkrijk, bijvoorbeeld, heb je vrij geformaliseerde processen die je in een pijplijn plaatsen.”

Lees ook: Vijftig inspirerende vrouwen werkzaam in deep tech winnen InspiringFifty Award

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie