©Koen Greven

Je verwacht het niet in de oude binnenstad van Barcelona. Maar ze staan er sinds kort echt. Twaalf containerwoningen aan de Nou de Sant Francesc. Vlakbij de wereldberoemde Rambla. Als oplossing voor het nijpende gebrek aan sociale huurwoningen. „Ik vind het eerlijk gezegd een beetje een gimmick”, zegt de Nederlandse architecte Co Gevers, die met haar bedrijf ‘Zest’ in de hoofdstad van Catalonië gevestigd is.

Of anders gezegd; de containerwoningen zijn volgens haar deels neergezet om aandacht te trekken voor de grote problemen die Barcelona kent op het gebied van huisvesting. „Als dat inderdaad de bedoeling is, dan is natuurlijk wel goed. Want voor mensen aan de onderkant van de samenleving is er in de stad vrijwel geen woning meer te krijgen”, legt Gevers uit. „Het verhuren via Airbnb heeft zo’n vlucht genomen dat de markt verziekt is. Een gezin met kinderen is zomaar 1.500 tot 2.000 euro per maand kwijt. Mensen trekken dus massaal de stad uit.”

Duurzame woningen

Met twaalf containers probeert het gemeentebestuur onder de naam APROP een innovatief antwoord te vinden op een veelomvattend vraagstuk: woningnood. Het gaat om oude containers die gebruikt werden in de scheepsvaart en zo’n duizend tot vierduizend euro kosten. Voor een totaalbedrag van naar verluidt 940.000 euro zijn de containers omgevormd tot duurzame woningen voor mensen die elders hun huis kwijt zijn geraakt. De woningen zijn 30 tot 60 m2 meter groot en bestaan uit een woonkamer, een keuken, een badkamer en een of twee slaapkamer.

Of het lokale project een structurele oplossing biedt is zeer de vraag. Een blikvanger is het zeker in het zeer toeristische Ciutat Vella. Barcelona heeft niet de primeur. In Amsterdam ontstond al in 2002 het idee om containers om te bouwen tot studentenkamers. Onder de bijnaam ‘keetwoningen’ werden er ongeveer duizend neergezet. Ze bestaan nog steeds en worden door sommigen zelfs gezien als modern en hip. Anderen schilderen de containers juist af ‘blikjes sardientjes voor de armen’.

Geschikt als statement

Volgens Gevers – zelf gespecialiseerd in duurzaam ontwerpen – kunnen dergelijke projecten alleen lonend zijn als de containers daadwerkelijk eerder zijn gebruikt en op elkaar te stapelen zijn. „Als je nieuwe containers gaat produceren om huizen van te maken dat schiet het zijn doel voorbij”, legt de architecte uit. „Het grootste probleem is de isolatie. In Nederland hadden de bewoners het vaak koud en in Barcelona zal het vooral in de zomer warm zijn. Voordeel is wel dat de containers plaats bieden aan arme mensen in het peperdure centrum. Als statement is het daarmee zeer geschikt. Als echte woning denk ik wat minder.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture