Amazon’s voice assistant Alexa was het onderwerp van de eerste ‘Mornings with Amazon’ bijeenkomst op de High Tech Campus Eindhoven. Amazon Alexa EMEA Evangelist, Max Amordeluso, gaf een presentatie over de technologie van de voice assistent, gevolgd door een sessie voor ontwikkelaars die geïnteresseerd zijn in het ontvangen van praktische ervaring in het opbouwen van eenvoudige Alexa ‘skills’ – het equivalent van apps voor Amazon’s voice assistant.

Virtuele assistenten met voice interface technology, nog steeds met een voorproefje van innovatie, worden steeds gebruikelijker. “Spraakinterface is de nieuwe functie in de digitale wereld”, zegt Max Amordeluso. “De grafische interface was ooit revolutionair, maar om met alleen de grafische interface een boodschappenlijstje te maken, moet je veel kleine stappen zetten, terwijl dit met een voice assistantop een snellere en natuurlijkere manier gebeurt. Op dit moment zijn de populairste voice assistantsin de VS Apple’s Siri (46,5% van de markt), Google Assistant (27,8%) en Amazon Alexa (13,2%). Echter, als het gaat om de smart speakers met geïntegreerde voice assistant, is Amazon Echo het product dat Amerikaanse gebruikers het meest kiezen, gevolgd door de Google Home. Volgens de Smart Speaker Market Forecast 2018-2023 zal de stijgende populariteit van slimme woningen de vraag naar smart speakersdoen toenemen; het concurrentieniveau in die markt zal hoger worden.

Amazon concurreert met andere leveranciers en introduceert zijn voice assistanttechnologie in steeds meer domeinen van het dagelijks leven. Nog niet zo lang geleden maakte Lennar, de Amerikaanse woningbouwer, in samenwerking met Amazon ingebouwde Alexa-apparaten tot een standaardfunctie van Lennars nieuwe huizen. Alexa is ook in de horeca toegetreden: samen met Marriott International heeft Amazon een programma genoemd ‘Alexa for Hospitality’ gelanceerd, dat de voice assistanttechnologie naar de hotel- en huurmarkt brengt.

Het privacy-vraagstuk van de Alexa-gebruikers werd aan de orde gesteld tijdens de ‘Mornings with Amazon’. Hoe veilig zijn de Alexa-apparaten? Alexa heeft meerdere niveaus van privacy: de muteknop op het apparaat, visuele feedback die opname aangeeft, het gebruik van het wekwoord (Alexa) voor de activering van het apparaat en de mogelijkheid om de spraakopnames te allen tijde te verwijderen uit de app geschiedenis. Bovendien is voor acties zoals het kopen van spullen met de hulp van Alexa een Pincode vereist.

Apparaten met Alexa zijn ontworpen om te worden gedeeld door een groep mensen en daarom kan Alexa de stemmen van verschillende gebruikers herkennen en de beschikbare skillsovereenkomstig beschikbaar maken. De gepersonaliseerde ervaring van gebruikers wordt gemaakt met de set van skillsdie kunnen worden toegevoegd aan Alexa-apparaten. Dit jaar heeft Amazon een platform gelanceerd voor ontwikkelaars die geïnteresseerd zijn in het opbouwen van de skills van Alexa, de Alexa Skills Kit, om ontwikkelaars aan te moedigen hun eigen Alexa-skills te ontwikkelen.

De Alexa-technologie van Amazon is niet beperkt tot het gebruik in Amazon-producten. Alexa Voice Service is beschikbaar voor externe ontwikkelaars die het kunnen integreren in allerlei slimme apparaten voor thuisgebruik. Amordeluso: “Alexa kan bijvoorbeeld geïntegreerd worden in een wandelstok voor blinde gebruikers of in een koelkast – om de voedselvoorraad thuis met de stem te beheren. Er zijn veel manieren waarop ontwikkelaars creatief kunnen zijn met Alexa-technologie.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Olga Koltsova is schrijver. Ze is gefascineerd door de innovatieve kracht van Eindhoven, de revolutionaire technologieën en de unieke multiculturele samenleving.