Speren zijn misschien uit de mode geraakt, maar mensen zijn niet veranderd. Er is veel veranderd in de afgelopen 2300 jaar. Open sandalen zijn in en uit de mode geraakt en de meeste mannen dragen geen rokken meer. Maar ik durf te wedden dat – met een aanpassingsperiode – Alexander de Grote het goed zou doen in de hedendaagse start-up-cultuur.

Ik heb het niet over zijn oorlogsvoeringstactiek, daar heeft de zakenwereld geen behoefte meer aan. Ik heb het over zijn politieke tactiek. Het enige dat hem in staat stelde om een van de grootste rijken ter wereld in stand te houden, was een bijna religieuze focus op samenwerking.

Heb je naaste lief, vechten kost alleen maar tijd en energie en er zijn belangrijker zaken om je druk over te maken…

Ik werk in een ecosysteem van overheidsinstellingen, universiteitsfaculteiten en bedrijven en als ik om me heen kijk zie ik een ongelooflijke hoeveelheid strijd. Iedereen probeert alles te doen. En dit soort lokale competitie vernietigt elke kans om te concurreren op wereldschaal. Dus hoe werk je samen zoals Alexander de Grote? Hier zijn drie dingen die je kunt doen om de samenwerking met een andere organisatie of branche te verbeteren.

Definieer een gemeenschappelijk doel

Toen Alexander Griekenland had veroverd en naar Perzië verhuisde, overtuigde hij de Grieken ervan dat hij hun oorlog ging voeren. Perzië was hen 100 jaar eerder binnengevallen en Alexander gebruikte dit om een gemeenschappelijk doel te creëren.

De Grieken vereeuwigden Alexander als een held in hun kunst, die de Perzen in aantal overtrof ©Pixabay

Het creëren van een gemeenschappelijk doel is de meest effectieve manier om mensen uit verschillende organisaties te verenigen. Voordat je overweegt om met mensen van een andere organisatie te praten, kun je het beste onderzoeken wat hun doelen zijn en hoe je deze het beste kunt afstemmen op je eigen doelen.

Omzeil de lokale heren

In plaats van een militaire onderdrukkingsmacht achter te laten in nieuw veroverde landen, verwijderde Alexander de zittende landheren en benoemde hij de lokale bevolking als administratief hoofd.

Alexander onttroonde Darius 3, koning van Perzië, maar stelde de lokale bevolking aan als administratief hoofd van zijn nieuw veroverde Perzië ©Wikipedia Commons

Bovendien accepteerde hij hun goden en bracht hij offers aan hun altaren, waardoor veel mensen hem als een bevrijder zagen in plaats van als een of andere onderdrukker. Nu kun je natuurlijk niet al het middenkader van organisaties waar je mee wilt werken eruit gooien, maar wat je wel kunt doen, is ze omzeilen.  Praat alleen met de mensen die daadwerkelijk beslissingen kunnen nemen voor de hele organisatie of met de mensen die daadwerkelijk het werk doen en hun collega’s gemakkelijk kunnen motiveren.

Cultuur en communicatie verenigen

Het belangrijkste wat Alexander deed was een gemeenschappelijke cultuur en communicatie afdwingen. Iedereen was verplicht dezelfde valuta (zilveren munten) te gebruiken en naast de eigen taal ook Grieks te leren. Alexander verwelkomde verschillende culturen door deel te nemen aan hun rituelen en hun kleren te dragen. Dus voordat je gaat samenwerken, stel je degenen die het werk gaan doen aan elkaar voor en zet je gemeenschappelijke communicatiekanalen op, zodat het management niet de bottleneck wordt.

Mensen zijn misschien gestopt om speren te gebruiken als probleemoplossend middel, maar onze sociale structuren zijn niet veranderd. Deze zijn in ons DNA gegrift.

De 2300 jaar oude Macedonische koning heeft de kracht van respect en samenwerking gebruikt om een van de grootste rijken ooit op te bouwen en heeft mijn start-up-strategie enorm geïnspireerd.

Terwijl hij nog op zoek was naar de rand van de wereld, hebben wij de onze al gevonden. Onze grootste uitdaging is om het evenwicht tussen mens en natuur te herstellen. Dit lijkt misschien ontmoedigend, maar we hebben laten zien dat we ons wereldwijd kunnen verenigen om een ziekte te bestrijden. Ik geloof dat we dat opnieuw kunnen doen.

Er is niets onmogelijk voor hem die het zal proberen – Alexander de Grote

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Buster Franken, Eveline van Zeeland, Jan Wouters, Katleen Gabriels, Mary Fiers, Tessie Hartjes, Hans Helsloot en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture