Het lijkt zo kort geleden: de eerste keer dat ik het Evoluon bezocht. Ik was een jaar of tien, samen met mijn ouders, mijn zus en broertjes. In de hal stond een hele lange robot met drie microfoons op zijn kop. Als je in je handen klapte of geluid maakte bewoog hij naar je toe. Heel spannend. Ik kan me ook nog herinneren dat er een luidspreker stond in een vlakke plaat, dat die plaat dan naar achteren bewoog en weer naar voren, waardoor je het verschil in klank kon horen. En al die andere spannende dingen, met knipperende lampjes en bewegende dingen. Op de ringen, in dat futuristische gebouw.

Ik denk achteraf dat het Evoluon mijn interesse in elektrotechniek, speakerbouw en de werking van TV’s, sterk heeft beinvloed. Door mijn vader heb ik vooral de werktuigbouwkundige kant meegekregen: op de zondagen waren we vaak bezig mooie dingen te bouwen met houten meccano en later met de metalen versie. Mijn moeder heeft me vooral de lol in knutselen bijgebracht (en de liefde voor wiskunde!). Maar na mijn bezoeken aan het Evoluon was ik gemotiveerd om de bouwdozen van Philips te kopen (EE1003/4). Ik heb toen een telefoonafluisteraar gebouwd die met een spoeltje de telefoon in onze woonkamer voor iedereen hoorbaar maakte. Gaaf vond ik dat!

Toch ben ik later werktuigbouw gaan studeren en geen elektrotechniek. Uiteindelijk vond ik bewegende dingen tastbaarder en leuker. In mijn werk bij Philips ben ik een mechatronicus geworden, en aan de universiteit is mijn werk aan high tech systemen echt de combinatie van die vakgebieden.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

En opnieuw kom ik het Evoluon tegen. Het is al jaren een congrescentrum en de iconische rol is er nog wel: door de vorm van het gebouw, maar niet door de inhoud. Het staat nu te koop. Hoe gaaf zou het zijn om er weer een levend gebouw van te maken? Een experience center voor mens-machine ervaring, ervaren hoe we in de toekomst om zullen kunnen gaan met technologie. Met robots die ons helpen en waar we troost bij vinden. Een plek waar kinderen kunnen ervaren hoe leuk techniek is, en waar ouderen en zorgprofessionals kunnen worden getraind in het omgaan met techniek.

Ik zie het helemaal voor me, in onze bruisende regio, waar ASML net bekend heeft gemaakt te verwachten dat het de komende jaren groter gaat worden dan Philips, en waar de Eindhoven Engine het groene licht heeft gekregen om aan iedereen te laten zien dat versnelling van innovatie kan als je echt samenwerkt. Het past allemaal bij dat iconische gebouw, waar ik als kind Eindhoven heb ontdekt. Het lijkt nog maar zo kort geleden!

Over deze column:

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Hier alle eerdere afleveringen.