Een jaar geleden was Chargery nog een klein bedrijfje dat zijn mobiele oplaadservice voor elektrische auto’s alleen aanbood in het hippe Berlijnse stadsdeel Prenzlauerberg. Nu, een jaar later, is het een serieuze startup met 25 werknemers en grootste plannen, vertelt ceo en medeoprichter Christian Lang in zijn gloednieuwe kantoor in Berlijn Mitte.

“In Berlijn worden inmiddels zo’n 1000 auto’s per maand door ons opgeladen. En de dienst komt binnenkort ook beschikbaar in Hamburg en een andere grote Duitse stad. Het loopt dus lekker”, vertelt Lang.

Het idee voor Chargery ontstond ongeveer anderhalf jaar geleden in de zomer van 2017 samen met medeoprichters Philipp Anders en Paul Stuke. Lang had toen net een paar weken een elektrische auto gehuurd, maar merkte hoe lastig het was om in de buurt een laadpaal te vinden. Zou het niet geweldig zijn als iemand zo’n laadprobleem voor je oplost?

Elektrische fiets met aanhanger

Het idee voor een mobiele oplaaddienst was geboren. Het eerste concept voor een elektrische fiets met daarachter een aanhanger met daarin een grote accu voor het opladen, was nog datzelfde jaar klaar, maar werd ongelukkigerwijs gestolen omdat de fietsketting was doorgeknipt.

Chargery-ceo Christian Lang zelf aan de slag met een van zijn mobiele laadstations.

Het tweede prototype liet echter niet lang op zich wachten en was overtuigend genoeg om drie “angel investors” te overtuigen en BMW met zijn carsharing-dochter DriveNow. Inmiddels hebben zich daar als klant ook Sixt en Smart (Daimler) bijgevoegd, net als het Duitse filmproductiebureau Pantaleon van acteur Matthias Schweighöfer. Sixt heeft bovendien een bescheiden belang genomen in het bedrijf.

Lang legt aan de hand van een voorbeeld uit hoe het ongeveer werkt. “Sixt en Drive Now hebben zelf mensen in dienst die het gebruik, de verhuur en het onderhoud van de elektrische deelauto’s managen. Zij hebben een systeem waarin ze kunnen zien waar de auto’s staan en hoeveel procent de accu nog geladen is. En als zij nou zien dat een van hun auto’s echt leeg begint te raken (minder dan 20%) dan geven ze ons een seintje met het verzoek het op te lossen. Vervolgens kijken wij waar de auto staat. Als er een vrije laadpaal in de buurt is, sturen we er een van onze E-scooters op af die de auto dan naar die laadpaal brengt. Zijn er geen laadpalen vrij, dan gaan we er met de fiets heen en tanken de auto ter plekke mobiel op.”

Van bandenspanning tot stofzuigen

Volgens Lang wordt op deze manier ongeveer de helft van de elektrische deelauto’s mobiel opgeladen, en de andere helft aan een stationaire laadpaal. “Onze verwachting is dat dit ook nog wel een paar jaar zo blijft, maar op de lange termijn, als het aantal laadpalen toeneemt, moeten we er rekening mee houden dat het percentage mobiel zal dalen.”

Minder werk dus in de toekomst? “Nee helemaal niet”, zegt Lang. Allereerst komen er ook steeds meer elektrische auto’s bij, dus meer werk. Ten tweede is de dienstverlening van Chargery veel breder dan alleen het mobiele laden. “Vandaar dat we graag de term “full-service” gebruiken voor wat we doen. Het gaat bij onze dienstverlening om meer dan alleen het mobiele opladen. We bieden bijvoorbeeld ook aan de auto van binnen en buiten schoon te maken en de bandenspanning te controleren. Het is een heel pakket aan diensten.”

Opladen kost nu nog drie uur. Binnenkort wordt dat 45 minuten

Vooralsnog is de dienst alleen beschikbaar voor zakelijke klanten als Sixt en Drive Now in de Berlijnse wijken Prenzlauerberg, Mitte, Kreuzberg en Friedrichshain. “Maar we zijn ook samen met Daimler bezig met een project voor particuliere E-Smart-rijders.”

Daarnaast wordt er gewerkt aan het  verbeteren van de kwaliteit van de dienstverlening. Zo beschikt de mobiele laadstation van Chargery nu over 5 kilowattuur vermogen, waarmee een auto in ongeveer 3 uur kan worden opgeladen. “Binnenkort schakelen we over naar 30 kW. Dan kan het in 45 minuten.”

Praag eerste hub in het buitenland

Lang is verder druk bezig het Chargery-concept uit te rollen naar andere steden. In het Tsjechische Praag heeft Chargery bijvoorbeeld een franchisenemer gevonden die voor de mobiele service Skoda als klant gevonden heeft. In Hamburg opent Chargery binnenkort een filiaal en er komt volgens Lang nog een andere grote stad aan.

Vanuit het buitenland is er eveneens veel interesse, zegt Lang zonder daarbij namen te noemen. Hij is verder bezig het hele Chargery-concept als patent vast te leggen, maar echt zorgen daarover maakt hij zicht niet. “Serieuze concurrentie zie ik voorlopig niet. Er zijn wel vrachtwagens die een vergelijkbare mobiele laaddienst aanbieden als wij, maar of die kans van slagen hebben in een drukke stad. Ik waag het te betwijfelen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: