CURA (c) Max Tomasinelli

De corona-uitbraak heeft tot een golf van uitvindingen en nieuwe toepassingen geleid. Ook vanuit sectoren waar gezondheidszorg feitelijk geen rol speelt, kwamen innovaties. Zo ontwikkelden Formule 1-teams beademingsapparatuur. De Italiaanse architect en ingenieur Carlo Ratti bouwde een zeecontainer om tot een intensive care-unit voor Covid-19 patiënten. Daarnaast ontwikkelde hij Pura Case, een mobiele kledingkast die kleren desinfecteert met ozon.

Carlo Ratti is de oprichter van het gelijknamige architectenbureau en directeur van het Senseable Lab van het Massachusetts Institute of Technology (MIT). In het zeecontainerproject werkte hij samen met de Italiaanse architect Italo Rota. Het project heeft tot doel de efficiëntie van bestaande ontwerpoplossingen voor veldhospitalen te verbeteren. Veel voorkomende oplossingen zijn tenten. Deze hebben het voordeel dat ze overal snel kunnen worden opgezet. Ze zijn echter niet geschikt voor een intensive care-unit omdat ze niet van de buitenwereld afgesloten kunnen worden. Ratti’s container kan net zo snel worden opgezet als een tent. Het doorslaggevende voordeel ligt in de uitgebreide bio-veiligheid. Dit maakt het net zo veilig als een gewone IC-afdeling.

Handleiding voor ombouwen zeecontainer

De intensive care unit heeft twee bedden en kan dankzij ‘plug-and-play’ heel snel in gebruik worden genomen. Het prototype werd geïnstalleerd in een tijdelijk ziekenhuis in het Officine Grandi Riparazioni-complex in het centrum van Turijn. De eerste patiënt arriveerde op 19 april. Verdere eenheden zijn momenteel in aanbouw en worden in andere delen van de wereld gebouwd. Het project is ‘open source’, wat betekent dat bouwtekeningen, handleidingen en een lijst van benodigde bouwmaterialen sinds eind maart voor iedereen online beschikbaar zijn. “De feedback was overweldigend. Tot nu toe hebben 2000 mensen contact met ons opgenomen om bij te dragen aan het project, het na te maken of om technisch advies te geven. Er is dus ook een nieuwe vorm van samenwerking op het gebied van ontwerp tot stand gekomen,” aldus Ratti.

Het project heet Connected Units for Respiratory Ailment Ailments (CURA). Het wordt gesteund door een groot Europees consortium van onderzoeks- en industriepartners. Ondersteuning komt van het Covid-19 platform van het World Economic Forum. Ongeacht hoe de pandemie zich ontwikkelt, wordt verwacht dat de vraag naar intensive care-units de komende maanden zal toenemen.

Intensivstation, COVID-19, Ozon, Kleidung, Carlo Ratti
CURA (c) Max Tomasinelli

Kleding desinfecteren

Carlo Ratti is ook mede-oprichter van de in Turijn gevestigde technologische start-up Scribit, opgericht in 2018. De start-up heeft de Covid-19-crisis ook gebruikt om na te denken over een project met een positieve sociale impact. Het idee om kleding te desinfecteren was het resultaat van een interne wedstrijd. Het kwam van Vitalie Ciornii, een technicus van het team. Bacteriën en virussen blijven relatief lang op kleding zitten. Deskundigen gaan uit van twee dagen. Dit is vooral problematisch wanneer we ons in een menigte bewegen – en niet de vereiste afstand kunnen bewaren.

Het ontwerpteam werd geleid door Carlo Ratti. De ontwikkeling van het prototype vond plaats in de productie van Scribit in Turijn. Het resultaat is Pura Case, een soort mobiele kledingkast, die het midden houdt tussen een kledingzak en een koffer. Het kan maximaal vier kledingstukken op kleerhangers bevatten. Dankzij het handige formaat kan hij in de garderobe of in de gang worden geplaatst.

De desinfecterende werking is gebaseerd op ozon. Ozon is een enkelvoudige stof van het element zuurstof. Het systeem werkt op batterijen. Volgens Scribit verwijdert het desinfectieproces naar schatting 80 procent van de virussen, bacteriën en micro-organismen uit de stoffen van de kleding. Ozon wordt al gebruikt in de gezondheids- en textielindustrie voor het desinfecteren van textiel, voorwerpen en kamers.

Intensivstation, COVID-19, Ozon, Kleidung, Carlo Ratti
Pura Case (c) Scribit

Digitaal geregeld

De kledingkast is gemaakt van een stof die speciaal behandeld is om de ozon binnen te houden. Het wordt afgesloten met een luchtdichte rits. Het desinfectieproces kan worden gestart en aangestuurd via een LED-bedieningspaneel op de kledingkast of via een mobiele app. De ozonbehandeling duurt iets meer dan een uur. Het heeft niet alleen een desinfecterende werking, maar verwijdert ook nare geuren. Zodra het proces is voltooid, wordt de ozon door een natuurlijk ontbindingsproces tot zuurstof gereduceerd, zodat de container veilig kan worden geopend.

Duurzame effecten

“Pura Case is het antwoord op een nieuwe standaard in gezondheid en hygiëne en is ontworpen om de hoogste normen van hygiëne in kleding – het raakvlak tussen mens en milieu – te bevorderen”, zegt Carlo Ratti. Hij denkt dat innovatie een belangrijke rol kan spelen als we volgend jaar na Covid-19 terugkeren naar een regulier sociaal leven. Het is met name geschikt voor mensen die in hun werk aan talrijke contacten worden blootgesteld. In huis draagt het bij aan meer hygiëne. Tegelijkertijd helpt het om onnodig wassen te voorkomen en het waterverbruik te verminderen. Het materiaal van de mobiele kledingkast is van gerecyclede vezels. De Pura Case is dus ook duurzaam.

Intensivstation, COVID-19, Ozon, Kleidung, Carlo Ratti
Pura Case (c) Scribit

Crowdfundingcampagne

Andrea Baldereschi, mede-oprichter en Chief Marketing Officer (CMO) van Scribit is trots op het project. Nu wil hij overgaan tot de productiefase. “We geloven in een bottom-up benadering en plannen een crowdfundingcampagne in de komende weken. Dit zal ons helpen om de productiefase te bereiken.” Pura Case moet tegen een betaalbare prijs worden aangeboden, zodat het voor zoveel mogelijk mensen toegankelijk is.

Scribit werd in 2019 bekend met de write & erase-robot. Dit systeem maakt het mogelijk om tekeningen en foto’s op vrijwel elk oppervlak over te brengen. Het was volgens Time magazine een van de beste innovaties van 2019.

Ook interessant:

Zelfs de Formule 1 doet mee in de race om beademingsapparatuur

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Hildegard Suntinger is een schrijver. Ze woont in Wenen als freelance journalist en schrijft over alle aspecten van de kledingproductie. Ze is geïnteresseerd in nieuwe trends in design, technologie en business. Ze is vooral enthousiast over het ontdekken van interdisciplinaire tendensen en het vervagen van de grenzen tussen verschillende disciplines. Het belangrijkste element is de technologie, die alle gebieden van het leven en het werk verandert.