Zeeland is niet de eerste provincie waar je aan denkt als het om innovatie gaat. Reden te meer voor Innovation Origins om dat beeld bij te stellen. In zes afleveringen laten we een dwarsdoorsnede zien van de Zeeuwse organisaties die vernieuwing een gezicht geven.

Kees Koopman was naar alle tevredenheid 20 jaar postbode geweest, toen het besef ineens begon door te dringen dat daar misschien niet de toekomst voor hem – en veel van zijn collega’s – zou liggen. Omdat hij geen zin had om dat moment lijdzaam af te wachten, nam hij 12 jaar geleden een drastisch besluit: hij begon zijn eigen online pakketdienst: MijnPakketDienst.

Kees Koopman, mijncontainerdienst.nl

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Inmiddels zitten in en rond zijn logistieke centrum aan de rand van Goes een mannetje of 6 om de ruim 700 klanten te helpen. Twee busjes verzorgen de directe omgeving, de rest verloopt via bulkcontracten met partijen als DHL, TNT, UPS, PostNL en DPD. Maar het succes van MijnPakketDienst was voor Koopman geen reden om achterover te leunen. Net als bij zijn vertrek als postbode zocht hij ook nu het avontuur op.

Gemak

“Het waren eigenlijk mijn klanten die me op het spoor van iets nieuws zetten: ze waren weliswaar heel tevreden over wat we al boden, maar sommigen vroegen zich af of onze service ook niet voor containers op schepen zou kunnen werken. Ook dat zijn pakketjes natuurlijk, maar wel van een heel andere orde. En een dienst die – althans, compleet met het gemak dat we ook met MijnPakketDienst hadden bedacht – nog niet bestond.”

Koopman had in die tijd al regelmatig contact met Jos de Jonge, die toen CEO was van een containervervoerder in Antwerpen. Hij wilde het avontuur wel met hem aangaan. “Dat was dus het begin van MijnContainerDienst. Jos en ik hebben een jaar gebruikt om IT-bedrijven in Nederland, België en Duitsland te bezoeken om te ontdekken wat er op ICT-gebied mogelijk was. Gedurende die reis kwamen we er steeds meer achter dat we het zelf moesten gaan ontwikkelen, en zo kwamen aan Ron de Wit. Met ons drieën vormden we het ideale team: Ron als ICT-expert, Jos als kenner van de zeevracht, en ik met mijn netwerk.“

Booking.com

Ron de Wit, Kees Koopman, Jos de Jonge, mijncontainerdienst.nl

Wat voor Koopman vanaf de start duidelijk was is dat de “extreem klantgerichte manier van werken” die hij met MijnPakketDienst had opgebouwd, ook hier zou moeten gelden. Buitenstaanders maken om die reden nogal eens de vergelijking met booking.com, maarKoopman zelf waakt daarvoor. “Natuurlijk heeft het daarmee wel overeenkomsten, vooral als je het bekijkt vanuit het gemak dat de klant ondervindt. Maar tegelijk is het proces erachter zoveel complexer dan dat van Booking, dat die vergelijking niet echt meer opgaat.”

Toen Koopman zijn ideeën voor het eerst aan De Jonge uiteenzette, was die niet direct overtuigd. “Hij zei: daar zijn ze in Silicon Valley al lang mee bezig, hoe wil je dat soort partijen kunnen verslaan? Een begrijpelijke reactie, want je had inderdaad al Flexport en iContainers en in Nederland is Shypple er al in geslaagd miljoenen aan investeringen los te krijgen. Maar volgens mij zijn er toch wel wat wezenlijke verschillen.”

De belangrijkste: Mijncontainerdienst kiest voor volle containers en alleen voor export. Koopman: “De concurrentie biedt vaak alles aan, import, export, deelcontainers, luchtvracht, enzovoort. Om dat goed te automatiseren heb je een hele lange weg te gaan en wat je dan ziet is dat deze partijen veel mensen aannemen om alle documenten over te typen, de zogenaamde Chinese koppelingen, dat is iets wat wij dus niet doen.” Koopman overtuigde zijn compagnons waarna ze begin 2019 van start konden.

Betrouwbaar beeld

Met de expertise van de drie partners waren het productieproces, het salesproces en het logistieke proces in goede handen. Mede dankzij de hulp van een de datascience afdeling van Hogeschool Zeeland werd het online systeem zelfs nog iets slimmer: inmiddels kan met de data van alle reders op de wereld, de actuele tarieven, de performance van alle aanbieders, de vaarschema’s en wat dies meer zij een betrouwbaar beeld geschetst worden voor de klant.

Koopman: “In 20 seconden kunnen wij een offerte doen op basis van alle variabelen en zelfs als het gaat om een vracht die pas over een paar maanden wordt verstuurd, wijken wij uiteindelijk maar maximaal 5% af van onze eerste inschatting. Voor zover wij weten doet niemand dat ons dat na.” Lachend: “Hoe vaker ik te horen kreeg ‘Kees, dit moet je niet doen, dat kan helemaal niet’, des te meer ik de overtuiging kreeg iets unieks in handen te hebben.”

Agrifood

mijncontainerdienst.nl

Inmiddels is Koopman wel weer toe aan een vervolgstap. “Het online programma is helemaal klaar voor de agrifood-sector, de volgende klanten kunnen komen. Daarnaast zou een investering ons kunnen helpen om echt door te groeien.” Een recent verkregen InnoGo-lening van Impuls Zeeland is wat hem betreft een mooi begin, “vooral omdat het aantoont dat partijen geloof hebben in ons concept en daarmee ook andere investeerders over de streep zouden kunnen trekken.”

Een verwachting voor volgend jaar durft Koopman niet af te geven. “Dat hangt vooral af van hoe snel die volgende klant komt. Hoe snel we van enkele tientallen containers per week kunnen doorschakelen naar een veelvoud daarvan. Met onze eerste klant zijn we het systeem nog aan het fijnslijpen – vooral waar het gaat om de betrouwbaarheid van onze data – maar nu al kan ik zeggen dat de schaalbaarheid onze kracht is.”

Van boemeltrein naar TGV

Intussen heeft Koopmans vrouw hem de afgelopen jaren wel zien veranderen. “En eerlijk gezegd is dat niet alleen positief”, geeft hij zelf direct toe. “Het boemeltreintje waar ik 12 jaar geleden op stapte is door de jaren heen een sneltrein geworden en dat doet echt wel wat met een mens.Met MijnContainerDienst staan we nu aan het stuur van een TGV, ik kan het niet anders zeggen. Maar tegelijkertijd voel ik me nog steeds diezelfde postbode van vroeger: ik verbind mensen, daar ligt mijn kracht en dat is wat me gelukkig maakt. Uiteindelijk is dat toch waar het om gaat?”

mijncontainerdienst.nl