Smartphone Sicherung (c) Reeloq - Thomas Jeindl
Author profile picture

About Reeloq GmbH

  • Founders: Lukas Watzinger, Julia Schadinger;
  • Founded in: 2020
  • Employees: 4
  • Money raised: Ersparnisse, Förderungen, Investitionen, Umsätze: gefördert durch nationale Förderstellen (Austria Wirtschaftsservice & FFG); Investitionen: < 50.000 €; Umsätze in 2021: mehrfach sechsstellig;
  • Ultimate goal: Den Alltag für viele Menschen durch unsere innovativen Produkte erleichtern;

Student werktuigbouwkunde Lukas Watzinger was aan het bergbeklimmen toen zijn smartphone viel. Dit zette hem ertoe aan op zoek te gaan naar een oplossing. Een mechanisme dat het mogelijk maakt de smartphone veilig te gebruiken in bijna elke situatie. Omdat deze oplossing niet bestond, creëerde hij deze zelf. Dat was in 2018. Inmiddels heeft hij een patent op zijn smartphonebeveiliging, zijn eigen start-up Reeloq en heeft hij al 10.000 stuks van zijn uitvinding verkocht. Zijn mede-oprichter is Julia Schadinger, die verantwoordelijk is voor zakelijke aangelegenheden in de start-up. In deze aflevering van de Start-up-of-the-day vertelt ze over de uitdagingen van het oprichten van een bedrijf.

Die Reeloq Gründer (von links): Lukas Watzinger und Julia Schadinger

Wat is jullie motivatie?

“Er zijn situaties waarin je eigenlijk foto’s zou willen maken. Maar je durft niet omdat je bang bent dat je smartphone uit je handen glipt. Een voorbeeld hiervan is via ferrata, waar je je rugzak niet mag neerzetten – of paragliding. Met onze smartphoneback-up kun je in bijna elke situatie foto’s maken. Lukas heeft een smartphonehoes ontwikkeld met een kabeltje dat wordt vastgezet met een vergrendelingsmechanisme. Het is vergelijkbaar met de kaarthouder op de skilift. Het etui is bevestigd aan de voorkant van de rugzakriem. Als je je smartphone pakt, vergrendelt het mechanisme als je de riem volledig uittrekt. Je kunt nu zonder zorgen foto’s nemen. Wanneer je opnieuw aan de kabel trekt, rolt deze weer op en gaat je smartphone weer terug in zijn hoesje.”

Reeloq Smartphone Sicherung (c) Thomas Jeind

“Onze waarden zijn vrijheid, plezier en avontuur. Voor ons is Reeloq niet alleen een probleemoplossing, maar totale zelfverwezenlijking. Wij zijn nog betrekkelijk jong. Ik ben 23 en Lukas is 26 en het opstarten zelf is ook een groot avontuur (lacht).”

Wat was de grootste hindernis die jullie moesten overwinnen? 

“We zaten allebei nog midden in onze studie en waren plots verantwoordelijk voor het opbouwen van een bedrijf. In dat proces, vielen we vaak op ons gezicht. In het begin hebben we ook strategische fouten gemaakt. Wij wilden bijvoorbeeld heel graag onze smartphone-zekering via de stationaire handel verkopen en hebben daarvoor vier maanden achter een detailhandelaar. Dit kostte ons veel tijd in het eerste jaar en ging gepaard met existentiële angsten. Pas toen we ons op e-commerce gingen richten, ging het echt van start.”

Wat waren tot dusver de mooiste momenten? 

“Een van de beste momenten was absoluut ons optreden in het tv-programma 2 minuten, 2 miljoen. Dat hielp ons om een succesvolle start te maken. Sindsdien is het bergopwaarts gegaan. Gave momenten waren ook de opname in de lijst van de eerste sportartikelenhandel – en de samenwerkingsovereenkomsten met de bergreddingsdienst, de federale brandweer, de alpenclub, de natuurvrienden en het Beierse Rode Kruis.

Het was ook een grote stap voor ons toen we vorig jaar onze eerste werknemer in dienst namen – en gisteren kregen we de sleutel van ons allereerste kantoor. Dat is waar we nu opgewonden over zijn.”

Hoe moeilijk was het om financiering te krijgen?

“Gezegd moet worden dat het financieringslandschap in Oostenrijk bijzonder goed is – en zeker beter dan in Duitsland. Maar het vinden van particuliere investeerders in Oostenrijk was een grotere uitdaging. Wij hebben onze particuliere investeerders bij toeval ontmoet via drie kanalen. Maar de onderhandelingen sleepten zich al meer dan een jaar voort. Achteraf gezien zijn we erg blij en dankbaar omdat onze investeerders ons niet alleen steunen met hun geld, maar ook met hun ervaring, hun know-how en hun netwerk.”

Kun je je een betere vestigingsplaats voor een start-up voorstellen?

In principe is Graz een goede locatie en we hebben veel steun gekregen. Er zijn hier twee incubators, het Science Park en de Gründungsgarage. Bovendien is de start-up scene overzichtelijk en zeer goed genetwerkt. Aangezien wij een openluchtproduct hebben ontwikkeld, is de geografische nabijheid van de Alpen ook een voordeel. We zouden zeker niet zo’n gemakkelijke toegang hebben gevonden vanuit een locatie buiten de Duitstalige-regio. Maar dat gebied is beperkt. Als je in een Engelstalig land begint, kun je veel sneller internationaliseren. Dat is wat we nu meemaken met schaalvergroting en internationalisering. Oostenrijk is zeker geen ideale locatie, maar door de populariteit van buitensporten is het een goede plaats om te beginnen.”

Waar staan jullie over vijf jaar?

“Wij bevinden ons momenteel midden in een uitbreidingsfase en doen tests in Zweden, Finland en Nederland. In de komende jaren willen wij de distributie uitbreiden naar Frankrijk, Spanje en het Verenigd Koninkrijk. Op korte termijn zijn wij van plan meer personeel aan te werven, vooral in de verkoop. We hebben nu een beter profiel en willen opnieuw dealers benaderen. Op lange termijn gaan wij meer producten ontwikkelen. Lukas zit vol ideeën en ontwikkelt voortdurend projecten, en ik zorg voor de verkoop. Wij willen het leven van mensen gemakkelijker maken met onze innovatieve producten en hebben vorig jaar al een tweede bedrijf opgericht.”

Wat doen jullie beter dan anderen?

“Onze smartphonebeveiliging bestaat uit een gepatenteerd vergrendelingsmechanisme – dat is onze uniciteit en ons onderscheid. Tot dusver bestaat er geen vergelijkbare oplossing voor buitensporten.”

Lees via deze link ook de andere afleveringen uit deze serie.