Een harde schijf, Foto University of Cambridge

Grafeen, een materiaal bestaand uit koolstofatomen, kan volgens de University of Cambridge helpen om de harde schijf van computers veel krachtiger te maken. De hoeveelheid opgeslagen data kan met het tienvoudige omhoog. Dat schrijft de universiteit in een persbericht.

Het onderzoek werd uitgevoerd in samenwerking met teams uit het VK, India, Zwitserland, Singapore en de VS en is gepubliceerd in het vakblad Nature Communications.

De “ultra-high density hard disk drives”, ofwel HDD’s, bestaan al heel lang, maar de doorbaak kwam in 1955 toen IBM een product aankondigde dat 5 miljoen karakters kon opslaan van 7 bits, voor die tijd ongehoord veel. De grote doorbraak van de hard disk kwam vervolgens in de jaren ’80 met de opkomst van de PC.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Mobiele telefoon

    Met de mobiele telefonie werd het echter weer minder. Voor mobiele apparaten zijn HDD’s minder geschikt vanwege de bewegende onderdelen. Daar wordt voor de dataopslag gebruikgemaakt van zogenoemde solid state drives (SSD), zonder bewegende onderdelen waardoor er nauwelijks nog mechanische fouten kunnen optreden. Ze zijn bovendien sneller.

    Toch blijven HDD’s belangrijk voor PC’s maar bijvoorbeeld ook voor servers, die juist nu, met corona, weer in opkomst zijn. Het grote voordeel van de HDD’s zit hem in de kosten.

    Platen en koppen

    Een HDD bestaat uit twee belangrijke componenten: een plaat en magnetische lees- en schrijfkoppen. De koppen zitten vast aan een bewegende arm. De informatie wordt met de koppen op de schijf gezet en kan met de koppen ook weer worden afgelezen.

    In de ruimte tussen koppen en plaat wordt een dun carbonachtig laagje aangebracht van zogeheten COC’s, die de platen moeten beschermen tegen mechanische schade en corrosie. Door de jaren heen is dat carbonlaagje steeds dunner geworden, van 12,5 nanometer naar 3 nanometer.

    Dun laagje

    Daarom kon ook de harde schijf steeds kleiner worden en meer data opslaan. Door nu grafeen te gebruiken in plaats van COC’s kan het laagje nog veel dunner worden en kunnen er dus ook nog meer data worden opgeslagen. De harde schijf wordt volgens de universiteit van Cambridge bovendien robuuster.

    Dat alles kan volgens de onderzoekers niet alleen PC’s sterker maken. Het kan ook een belangrijke bijdrage leveren aan het tegengaan van klimaatopwarming. Denk aan alle datacentra in de wereld die enorme hoeveelheden energie verbruiken.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.