Er zijn heel wat liedjes geschreven over romantiek van de trucker. Maar ook de zingende vrachtwagenchaffeur Henk Wijngaard zal in het werkelijke leven te maken hebben gehad met tijdsdruk, overvolle parkeerplaatsen en oververmoeidheid. Het zou heel wat handiger zijn als je een vrachtwagen comfortabel vanuit het kantoor zou kunnen besturen. Het klinkt als een utopie. Toch kan het  binnenkort werkelijkheid worden dankzij een gezamenlijk project van de Israëlische start-up Ottopia en T-Systems. Zij demonstreerden afgelopen week op een symposium over innovaties op mobiliteitsgebied in het Duitse Stuttgart hoe zij een vrachtauto bestuurden die 4000 kilometer verderop over een testbaan in Tel Aviv reed.

De basis hiervoor is de Ottopia-technologie. Een chauffeur bestuurt op afstand een truck, verwisselt trailers, of zorgt ervoor dat in de auto-industrie de voertuigen aan het einde van de productielijn naar een opslagterrein worden gereden. Of hij grijpt in als een zelfstandig rijdende taxi er even niet meer uit komt. Hij hoeft er zijn kantoor niet voor verlaten.

T-Systems en Ottopia ontvingen voor dit project een prijs van het innovatieplatform “Startup Autobahn“.

“We hebben voor Ottopia gekozen omdat met hun technologie verbindingen zelfs onder moeilijke netwerkomstandigheden overeind blijven”, zegt Joachim Klink, die bij T-Systems verantwoordelijk is voor Autonoom Rijden en Geïntegreerde Mobiliteit. “Bijvoorbeeld met de huidige openbare LTE-netwerken op afgelegen of moeilijk bereikbare locaties. Of als er veel gebruikers in een enkele radiocel communiceren.”

“Het zal niet alleen geld besparen in vele marktsegmenten, maar het zal ook levens redden.”

Terwijl T-Systems zijn knowhow inbrengt voor de ontwikkeling en exploitatie van diensten in genetwerkte voertuigen, brengt Ottopia zijn expertise in op het gebied van artificiële intelligentie (AI). Deze AI kan het gedrag van netwerken voorspellen. Op die manier kan er altijd een goede kwaliteit videobeelden worden overgedragen, leggen de partners uit. “We kijken er naar uit om dit op de markt te brengen,” zei Amit Rosenzweig, oprichter en CEO van Ottopia. “Het zal niet alleen geld besparen in vele marktsegmenten, maar kan ook levens redden.”

Het grootste obstakel dat deze nieuwe, op afstand bediende mobiliteit momenteel in de weg staat, is de veiligheid en betrouwbaarheid onder moeilijke netwerkomstandigheden. De huidige netwerken konden niet altijd en overal de bandbreedte voor de afstandsbediening van auto’s garanderen, geven de ondernemers toe. En 5G is voor het einde van 2025 nog niet beschikbaar.

Daarom maakt de technologie van Ottopia onder andere gebruik van kunstmatige intelligentie. Het voorspelt de kwaliteit van het mobiele netwerk in de komende paar seconden. Op basis van deze voorspellingen past Ottopia voortdurend de datasnelheid en -compressie aan om de hoogste videokwaliteit te bereiken met de minste vertraging. “Dat is belangrijk bij het verzenden van 360-graden videobeeld van een bewegend voertuig naar een controlecentrum.”

Ottopia bouwt en levert ook de software in de auto die verantwoordelijk is voor de veiligheid. Het gaat dan ook om veiligheidsalgoritmen die weten om te gaan met situaties zoals een verbinding die opeens wegvalt of onverwachte gevaren op de weg. Het bedrijf heeft verschillende octrooien aangevraagd voor deze technologie.

Meer artikelen over het onderwerp mobiliteit vindt u hier .