©ELECTRON aviation

Vanaf 2026 is het zo ver: dan kunnen passagiers een luchttaxi van en naar Groningen Airport Eelde nemen. ELECTRON aviation gaat de luchtvaarttaxi’s bouwen, waarin vier passagiers kunnen plaatsnemen. Het bedrijf tekende onlangs een intentieverklaring met het Groningse vliegveld. “Over tien jaar hebben we 30 hubs voor luchttaxi’s, verspreid over heel Europa”, zegt oprichter en ceo van het bedrijf Josef Mouris. Hoe staat het ervoor met de plannen? Mouris bracht ons op de hoogte.

Een citytrip naar Londen, Berlijn of Brussel: het is voor velen de ideale vrijetijdsbesteding. Maar wie de trein of auto pakt, is toch vaak een halve dag onderweg. Groningen Airport Eelde wordt de eerste operationele luchthaven waarvan ELECTRON aviation gebruik gaat maken. Het bedrijf maakt het mogelijk om vluchten te verzorgen binnen Europa met een reikwijdte van 750 kilometer, geheel emissievrij.

 Daarmee is het bedrijf een pionier op het gebied van duurzaam vliegen. “In augustus werden er al demonstratievluchten gehouden met een elektrische tweezitter van het Nederlands Lucht- en Ruimtevaartcentrum (NLR). Deze vloog een rondje langs verschillende vliegvelden binnen Nederland”, zegt Mouris. “Het gaat hier echter om een tweezitter voor trainingsdoeleinden. Elektrische vluchten op basis van batterijen zijn opkomend, en wij zijn een van de eerste partijen die vliegtuigen ontwikkeld om vluchten voor passagiers mogelijk te maken.”

Josef Mouris

Een zonnepark en laadpalen

Voordat er vanaf Eelde elektrisch kan worden gevlogen moet er nog wel veel gebeuren, zowel praktisch als op papier, legt Mouris uit. “Het is enorm veel werk om de elektrische vliegtuigen gecertificeerd te krijgen. We hebben al een zelf ontwikkelde tweezitter die in het buitenland vliegt. Nu zijn we druk bezig de financiering rond te krijgen voor de volgende fase.” Als dat proces achter de rug is, kan het praktische gedeelte van start gaan. “We moeten de vliegtuigen  bouwen  en laadpalen neerzetten op het vliegveld.” Laadpalen voor zowel het vliegverkeer als voor auto’s: “We zetten in op 100 procent emissievrij. Dat betekent dus ook dat passagiers de mogelijkheid moeten hebben om vanaf hun werk of huis in elektrische auto’s naar het vliegveld gebracht kunnen worden en dat we alleen 100 procent groene stroom gebruiken.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Lees hier meer over de batterij-elektrische luchtvaartsector

    Eelde werkt al langere tijd toe naar het doel om in 2030 het duurzaamste vliegveld van Europa te worden. Het is dan ook de ideale locatie voor een start-up als ELECTRON aviation om er aan de slag te gaan. “Een van de redenen om op Eelde te beginnen was voor ons dan ook het grote zonnepark dat er al aanwezig is; meer dan groot genoeg om alle vliegbewegingen van stroom te voorzien.” Daarnaast is er straks ook waterstof beschikbaar op het vliegveld.

    Daarnaast voegt de luchttaxidienst ook veel toe voor de inwoners uit het Noorden. “Nu moeten zij veelal nog naar Schiphol om op een vliegtuig te stappen. Het gaat om een dunbevolkt gebied, maar onze vliegtuigen hoeven immers geen 190 stoelen te vullen. Een tot vier passagiers is voldoende. Eelde zal wellicht als voorbeeld dienen voor de rest van de meer dan 2700 luchthavens in Europa.”

    Lees hier het interview met Meiltje de Groot, directeur van Groningen Airport Eelde

    Tickets vanaf 225 euro

    Is zo’n luchttaxi eigenlijk wel betaalbaar voor de gemiddelde burger? “Het gaat ongeveer 900 euro kosten om met z’n vieren een afstand van zo’n 400 kilometer te vliegen. Het is dus prijzig”, geeft Mouris toe. “Maar als je de prijs deelt met de andere passagiers is het nog wel te doen, helemaal voor de zakenreiziger die zich nu nog verplaatst door middel van een privéjet of business class tickets. Want in eerste instantie zijn de luchttaxi’s vooral ook voor deze reizigers aantrekkelijk.”

    Bovendien zijn passagiers die reizen van Groningen naar steden in Europa zoals Kopenhagen een dag langer onderweg met de trein en/of via Schiphol, wat ook een financieel voordeel oplevert. “Vergeet niet: tijd is ook geld waard. Het is met de luchttaxi mogelijk om binnen twee uur op je bestemming te zijn.” 

    Op de lange termijn zullen de prijzen gaan dalen, voorspelt Mouris. “Ik verwacht dat we uiteindelijk gaan concurreren met prijzen van low cost airlines en zelfs met de trein. Maar bedenk wel dat op dit moment kerosine niet of nauwelijks wordt belast, airlines kunnen voor 35 eurocent per liter tanken, hier gaat hopelijk verandering in komen.”

    Verder weg

    Ontwikkelingen van elektrische batterijen gaan momenteel razendsnel. Over tien jaar moet het ook mogelijk zijn om de reikwijdte van 750 kilometer uit te breiden tot 1500 km, voorspelt Mouris. “Binnen tien jaar zullen elektrische vliegtuigen op batterijen verder vliegen dan vliegtuigen op waterstof.” De start-up zweert komende tijd dan ook bij enkel elektrische vluchten. “De energie-efficiëntie van batterij-elektrisch vliegen is vele malen beter in vergelijking met waterstof. De batterijen zijn prima te recyclen en daarnaast is batterij elektrisch vliegen vele malen goedkoper; zie ook de automotive sector. Maar zeg nooit nooit: zolang het vliegverkeer van de toekomst maar honderd procent emissievrij is en daar bovenop commercieel rendabel is, ben ik er voorstander van.”

    Impact

    En waar staat ELECTRON aviation over tien jaar? “Tegen die tijd hebben we zo’n 30 hubs voor luchttaxi’s, verspreid over heel Europa. We hebben dan al 1000 vliegtuigen in de vloot . Dat betekent dat we aan het einde van de eeuw met onze diensten zo’n 337.000 ton CO2 uit de mobiliteitssector hebben gehaald. Daarbij gaan wij uit van 155 gram CO2 per passagierkilometer die men nu gemiddeld in de mobiliteitssector uitstoot.” Josef geeft aan dat het niet alleen om de uitstoot van luchtvaart maar ook wegverkeer gaat. “Er zijn in de wereld meer dan een miljard auto’s die we moeten vervangen vergeleken met slechts 30.000 vliegtuigen en er is een enorm tekort aan schone energie. De luchtvaart kan dus enorm bijdragen om de energietransitie te versnellen. Dat vind ik echt een waardevol doel: het nastreven waard!”

    Lees via deze link ook de andere verhalen over Groningen

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture