@Pixabay

Een team van studenten aan de EPFL, de technische universiteit van Laussanne, werkt aan een app waarmee je kunt checken of je hoest, een symptoom van besmetting met het coronavirus is.

Het idee kwam van de Amerikaanse studente Lara Orlandic, die elektrotechniek aan de Zwitserse universiteit studeert. Haar moeder is arts in de Verenigde Staten en werkt met COVID-19 patiënten, aldus Orlandic. „Op een dag kwam een vriendin langs bij mijn moeder die niet wist of ze besmet was met het virus. Het is bekend dat in ontwikkelingslanden veel gebruik gemaakt wordt van apps om longontsteking en astma te herkennen. Dat is handig omdat je daar op veel locaties geen goede medische faciliteiten hebt. En het enige dat je nodig hebt om de test te doen is een smartphone waarop je de app kunt plaatsen. Daarom bedacht ik dat het ook handig zou zijn om zo’n app te maken voor het herkennen van een coronakuch.”

Goedkoper en sneller dan labtesten

De studenten werken samen met academische ziekenhuizen in Bern en Laussanne. Deze gaven hen de beschikking over een paar honderd opnames van kuchgeluiden van mensen die positief getest zijn op COVID-19. De bedoeling is dat de app door een klinische trial gaat waardoor het als medisch instrument gebruikt kan worden. „Daar zijn wel enkele duizenden samples van kuchgeluiden van coronapatiënten voor nodig”, zeggen Stefano Vojinavic en Tomas Teijeiro die ook studeren aan de EPFL. Lang hoeft de klinische trial niet te duren, verwachten zij. „Je hebt geen procedures zoals met het testen van medicijnen.” En er zijn nu ook veel patiënten beschikbaar die kunnen deelnemen aan de trial.

Als de app beschikbaar komt kunnen overheden deze inzetten op locaties waar recent een virusuitbraak geweest is. Dan kunnen veel mensen snel een eerste test doen, en als deze positief is door naar een dokter. Die kan dan een serologische (heb je de ziekte gehad) en pcr-test (ben je nu besmettelijk) voorschrijven die het laboratorium uitvoert. Dat kan veel onnodige lab-testen schelen.

Noem tien dierentuindieren

Het gebruik van geluidsanalyse voorafgaand aan een medische behandeling door de inzet van AI is steeds gebruikelijker om dure testkosten te besparen. Zo ontwikkelt de Duitse Gregor Mustermann AI voor ‘deepspeech analysis’ dat uitgesproken antwoorden analyseert. Aan de hand van de uitkomst van de analyse valt vast te stellen of iemand aan dementie lijdt, of niet. Dat is althans de bedoeling van de AI (die ‘Deepspeech Analysis for Clinical Trial’ heet, DeepSpA).

Tijdens een conferentie van het Europese investeringsvehikel EIT Digital in Eindhoven vorig jaar legde hij uit hoe dat werkt. Iemand wordt gebeld, om gecheckt te worden op de aanwezigheid van dementie of het risico dat dementie snel zijn intrede zal doen. Het gesprek bestaat uit vragen zoals: noem in een minuut zoveel mogelijk dieren. De AI analyseert de uitgesproken antwoorden. Hoeveel dieren heeft iemand genoemd? Zit er een patroon in de gegeven antwoorden waaruit blijkt dat iemand handig is in het snel opsommen van veel dieren? Als iemand bijvoorbeeld tien vogels achter elkaar noemt, en daarna tien katachtigen, blijkt daaruit dat die persoon systematisch denkt. Zo onderzoekt de AI dus ook het functioneren van de diepere neurale netwerken, zo zei Mustermann.

Dementie telefonisch opsporen

De DeepSpA is een handig instrument, dat in de toekomst mogelijk gaat functioneren als een volautomatische chatbot. Dat kan artsen in de toekomst tijd besparen. Dit soort testen moeten patiënten met dementie geregeld doorlopen, om te kijken hoe de ziekte zich ontwikkelt. In een vroeg stadium valt er nog wat aan te doen, zei een collega van Mustermann tijdens de EIT Digital conferentie, Sebastian Köhler, Alzheimer-onderzoeker en docent neurowetenschappen aan de Universiteit van Maastricht. „Met gezond eten, bewegen, het stimuleren van de hersenen kun je nog veel bereiken als je op middelbare leeftijd bent. Dat weten veel mensen niet.”

Ook voor de farmaceutische industrie is de DeepSpA een bruikbaar tool, zei Mustermann. Om die reden werkt Mustermanns team samen met onder andere medicijnfabrikant Janssen. „Als je een medicijn tegen dementie wilt testen, kun je met deze toepassing snel en goedkoop de juiste doelgroep selecteren.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture