Morgen opent het Máxima Medisch Centrum op de locatie in Veldhoven een speciale werkruimte voor startups. In de MMC Incubator kunnen startende bedrijven in medische technologie ideeën ontwikkelen, testen en in de markt zetten. 

Terwijl Cees van Arendonk nog wat laatste zaken doorspreekt met het verbouwingsteam, komt Stefan van Rooijen aangesneld in zijn witte jas. Beide heren zijn vanaf het prille begin betrokken bij de ontwikkeling van de Incubator. Van Arendonk als procesmanager, Van Rooijen – oprichter van de startups VisitU en Infor-Med – als een van de eerste bewoners. Een gesprek over innoveren in de gezondheidszorg. Mooi, noodzakelijk, maar ook lastig. “Er is geen prijskaartje voor welzijn.”

Screen Shot 2016-10-31 at 4.08.04 PM

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Links Stefan van Rooijen en rechts Cees van Arendonk

Screen Shot 2016-10-31 at 4.13.32 PM

Ziekenhuis met veel ruimte

De plannen van het Maxima Medisch Centrum zijn groot. Achttien hectare groot. Van de ruimte die het ziekenhuis in zijn bezit heeft, wordt zo’n acht hectare ingenomen door het ziekenhuisgebouw zelf. Van Arendonk legt uit dat MMC de overige delen van haar terrein graag onder voorwaarden beschikbaar stelt aan bedrijven die zich richten op Health en Life Sciences. “Hierdoor ontstaat een ecosysteem voor zorgvernieuwing, medisch-technologische innovaties, onderzoek en onderwijs.” De Health Innovation Campus heet het terrein, met het ziekenhuis als kennis- en expertisecentrum. De eerste stap is de MMC Incubator en in tweede instantie zijn er ambities voor nieuwe zorgfuncties, zoals een sport- en lifestyle centrum voor preventie en revalidatie. Om de ruimte beter te benutten zal de gelijkvloerse parkeerplaats voor het ziekenhuis verdwijnen en een parkeergebouw voor in de plaats komen.

Screen Shot 2016-10-31 at 4.16.25 PM

De MMC Incubator zit rechts van de hoofdingang van het ziekenhuis

Gesprekken met patiënten

De Incubator zit letterlijk vast aan het ziekenhuis. Wie op de eerste verdieping even tussen de klapdeuren kijkt, ziet de ziekenhuisbedden van de verpleegafdeling staan. Een werkruimte mét ‘living’ lab dus. Van Arendonk knikt maar is voorzichtig met de term. “Er is geen sprake van dat patiënten hier proefkonijnen zijn. Onderzoek met patiënten is gebonden aan strenge regels en die gelden hier ook.” Van Rooijen vertelt over de contacten die hij heeft met patiënten (aanvankelijk alleen kinderen, nu ook volwassenen) voor de ontwikkeling van VisitU. Zijn bedrijf heeft een applicatie ontwikkeld waarmee patiënten met een virtual reality bril op vanuit het ziekenhuisbed een live verbinding met thuis kunnen hebben. Hij nam ondermeer enquêtes af en had gesprekken met de kinderen en hun families. Die gaven aan wat ze belangrijk vonden om met de bril te kunnen, maar ook wat niet. Het hielp de ondernemer (en momenteel ook arts-onderzoeker) om van zijn uitvinding een product te maken waar patiënten écht wat aan hebben – en onnodige ontwikkelingen, en daardoor ook kosten, te besparen.

Screen Shot 2016-10-31 at 4.12.39 PM

Snel groeien in Eindhoven

Van Rooijen begon VisitU tijdens de afronding van zijn co-schappen in Nijmegen waar hij deelnam aan het Reshape Startup programma van het Radboud Ziekenhuis. Na zijn afstuderen als basisarts kreeg hij een onderzoeksplek in het MMC en viel met zijn neus in de boter. De fysieke Incubator moest nog gebouwd worden, maar het netwerk van investeerders, financieel en juridisch experts en business developers erom heen was al opgetuigd. Mooi, want ideeën en energie genoeg, maar van verdienmodellen had de vers afgestudeerde medicus nog weinig kaas gegeten. In sneltreinvaart hielpen onder andere de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij en Brainport Development hem met zijn bedrijfsplan én het binnenhalen van geld voor de ontwikkeling.

Investeerders vinden

De snelheid waarmee Van Rooijen financiering voor VisitU kon regelen, is een verademing vergeleken bij de procedures die hij doorloopt voor subsidie-aanvragen voor zijn onderzoekswerk. “Voor startups in de medische sector is het relatief makkelijk om investeerders te vinden.” En Nederland is sowieso een goed land voor startende bedrijven, vindt hij. Wat lastig blijft, is dat alles gevalideerd moet worden. Hij vertelt over een meisje dat via de virtual reality bril kon ‘aanschuiven’ bij het kerstdiner van haar familie. Onbetaalbaar, maar ja, hoe maak je wetenschappelijk hard dat dat echt het verschil maakt? “Aan welzijn hangt geen prijskaartje.” Toch is dat bewijs belangrijk en doet hij momenteel, samen met studenten van de Technische Universiteit Eindhoven, Radboud Universiteit Nijmegen en Fontys Hogescholen, onderzoek naar de voordelen van live contact met het thuisfront.

Screen Shot 2016-10-31 at 4.09.58 PM

Bas Lemmens van Nemo Healthcare met de weeënpleister

Innovatie van binnenuit

Wie iets van innovaties en startups weet, weet dat het tempo hoog ligt. Product en bedrijf worden in sneltreinvaart ontwikkeld, voordat de concurrent het doet. “En dat is niet bepaald hoe een ziekenhuis werkt”, merkt Stefan droogjes op. Dat innoveren in de gezondheidszorg uitdagingen kent, beaamt ook Bas Lemmens. De mede oprichter van Nemo Healthcare zit sinds enkele weken in het Incubator-gebouw. “Mensen zijn vaak heel nieuwsgierig, maar om een nieuw product ook daadwerkelijk in het dagelijkse werkproces te krijgen, is een tweede.” Zijn bedrijf ontwikkelt een innovatieve pleister die op de buik van een zwangere vrouw geplaatst wordt en weeënactiviteit kan registeren. Een nieuwe versie maakt het straks mogelijk om ook de vitale hartactiviteit van zowel moeder als het ongeboren kind te registreren. Toch is het juist de nabijheid van – want letterlijk een deur verder – en samenwerking met de zorgverleners die voor deze startups zo belangrijk zijn.

Screen Shot 2016-10-31 at 4.07.23 PM

Innovatieve ontbijtjes

De MMC Incubator telt al enkele bewoners, waaronder VisitU, Infor-Med, Nemo Healthcare en een R&D onderdeel van Philips. Nu de verbouwing achter de rug is, is er ruimte voor meer health startups. Dertig in het totaal. Daarnaast zullen Rabobank, BOM en Brainport Development een kantoor betrekken in het pand. Behalve medische expertise is dus ook kennis op het gebied van patenten, financiering en juridische zaken aanwezig. Stefan vindt juist die kennisdeling belangrijk. Hij heeft al plannen voor terugkerende ‘innovatieve ontbijtjes’ waarbij telkens een ander interessant thema of pitch centraal zal staan.

De MMC Incubator wordt morgen officieel geopend.

Beeld: Renske Mehra