© Tidewave
Author profile picture

About Tidewave

  • Founders: Nina Fagerheim Åmodt, Elen Haugs Langvik and Bjørn Lorentzen
  • Founded in: 2017
  • Employees: 6
  • Money raised: €2.3 million from private investors, €1.6 million in soft funding.
  • Ultimate goal: Revolutionize the treatment and prevention of pressure ulcers with innovative technology.

In de gezondheidszorg veroorzaakt het handmatig draaien van patiënten ongemak voor zowel het verplegend personeel als de patiënten zelf. Tidewave heeft een 30 jaar oud concept opnieuw opgepakt en geperfectioneerd. Dat leidde tot het zelfbewegend matras dat de oplossing vormt voor dit probleem. Innovation Origins sprak met Bjørn Lorentzen, CEO van het Noorse bedrijf.

Hoe werkt het matras?

“De matras ziet eruit als een gewone schuimmatras, maar is uitgerust met een pompunit en is volledig flexibel in beide richtingen. Wanneer de gebruiker op zijn rug ligt – en het apparaat is ingeschakeld – begint de matras zich in een zachte u-vorm te plooien. Dit gebeurt door zich voorzichtig rond de patiënt te vouwen. De matras beweegt zo langzaam dat de gebruiker niet eens merkt dat de matras kantelt. Het systeem verandert hoe de druk wordt verdeeld.

Nadat het de volledig gekromde positie heeft bereikt, zal het zowel ’s nachts als overdag heen en weer gaan. Op die manier is het niet nodig dat iemand de patiënten manueel omdraait, zodat ze ook zonder onderbrekingen kunnen slapen. De snelheid, de helling en de richting van de beweging – 30° naar beide zijden of slechts naar één – kunnen worden aangepast. Bovendien kan de matras zo worden ingesteld dat hij gedurende een bepaalde tijd aan één kant blijft liggen. Het feit dat het een gewone matras is, maakt hem ook thuis bruikbaar.”

A timelapse of how the mattress works. – © Tidewave

Hoe kwam u op het idee?

“Het begon allemaal eind jaren tachtig toen Audun Haugs – de grootvader van Elen Haugs, een van de medeoprichters van Tidewave – een softgripgereedschap uitvond om zware maar breekbare voorwerpen te verplaatsen. Dat was ontwikkeld voor gebruik in de aardolie-industrie. Op een dag ontdekte hij dat dezelfde technologie kon worden gebruikt in matrassen.

Hij ontwikkelde vervolgens een prototype, voerde verschillende tests uit en merkte dat het potentieel had. Het concept had echter ook veel beperkingen. Daardoor bleef het op een bepaald moment bij een veelbelovend prototype. Audun overleed en zijn dochter nam het project over. Maar uiteindelijk stopte ook zij met de ontwikkeling ervan. Tijdens onze masteropleiding raakten wij ook geïnteresseerd in het idee. We hebben toen wat marktonderzoek gedaan, en kwamen erachter dat er nog niet zo’n product op de markt was. Zelfs niet meer dan 20 jaar na Auduns eerste concept. Toen besloten we het idee verder uit te werken en richtten we Tidewave op.” 

Tidewave mattress
© Tidewave

Waarom is uw matras een betere oplossing?

“Tegenwoordig is het handmatig draaien van mensen de standaardprocedure, die wordt uitgevoerd door het verplegend personeel of familieleden. Een dergelijk proces levert twee grote problemen op: het vergt zwaar tilwerk van de verpleegkundigen, en ziekenhuizen hebben daar niet genoeg mensen voor. Bovendien krijgen thuisverzorgers rugpijn omdat ze patiënten handmatig omdraaien, die op hun beurt ook een trauma kunnen oplopen door het omdraaien.

Onze oplossing pakt al deze problemen aan door een matras te leveren die continu beweegt. Hierdoor verbetert de matras de conditie van de patiënt en hoeft het verplegend personeel deze zware taak niet meer uit te voeren. Bovendien helpt het doorliggen te voorkomen, wat veel pijn en problemen veroorzaakt voor de patiënten. Dit soort letsels zijn duur om te behandelen. Het unieke aan ons product is dat de manier waarop het ronddraait hen het juiste comfortniveau geeft, en alle wrijving vermijdt die gewoonlijk gepaard gaat met draaien.”

Wat waren de grootste uitdagingen?

“Voor ons was het moeilijk om iets te maken dat toegevoegde waarde heeft voor de gebruiker van het matras. Een andere uitdaging onderweg was het creëren van een gebruiksvriendelijke interface. We dachten er aanvankelijk aan om de bedieningseenheid te integreren met een touchscreen. Tijdens de tests kwamen we er echter achter dat dit niet nodig was. Het bleek ingewikkelder te zijn dan een bediening door middel van knoppen. Ondanks het feit dat we veel geld hebben uitgegeven aan die ontwikkeling, hebben we die functie verwijderd zodat we konden voldoen aan de behoeften van de gebruiker.”

Wat staat er verder op het programma? 

“Na een jaar op de Noorse markt, en een jaar onderzoek naar de internationale markt, zijn we van plan om dit jaar overeenkomsten te tekenen in Zweden en Duitsland. Tegen eind 2022 denken we de internationale verkoop op te starten. We zijn ook van plan om verdere klinische tests uit te voeren in een gespecialiseerd ziekenhuis in Noorwegen. We willen meer informatie verkrijgen over het product en de voordelen van het gebruik ervan. Tegelijkertijd staan we ook op het punt om een scale-up te worden. Er moet veel organisatorisch werk worden gedaan en er zullen meer mensen bij Tidewave komen werken.”

Wilt u meer verhalen lezen over start-ups? U kunt de vorige afleveringen in deze serie hier vinden.