Toen ik drie jaar geleden begon met het schrijven van blogs voor Innovation Origins begon ik ook net aan mijn eerste baan bij Lightyear. Een bedrijf dat in die jaren een enorme groei heeft doorgemaakt. We zijn van ongeveer 10 naar meer dan 120 medewerkers gegaan. Van een kantoortje zonder daglicht naar 3 verdiepingen kantoorpand gegaan en 3000m2 lab faciliteiten. Van het eerste investor café waar we €100k+ hebben opgehaald naar een totaal aantal investeringen van €40M+. Van een 3D-model naar een prototype in 2 jaar tijd. Van ontwikkelingen naar 32 ingediende patenten. Van een keukentafelidee naar een verhaal dat meer dan 3 miljard mensen heeft bereikt.

We schreven al tientallen verhalen over Lightyear. Lees ze hier allemaal

Omdat Lightyear is ontstaan vanuit een van de studententeams van de universiteit voelt het aan de ene kant alsof er weinig veranderd is. Je doet iets wat nog nooit gedaan is en moet dus je eigen weg zoeken. Je moet teamleden gemotiveerd en met de neus dezelfde kant ophouden, investeerders/sponsoren tevreden houden en je werkt heel hard toe naar het fysieke bewijs van je verhaal.

Essentiële skills

Aan de andere kant heb ik enorm veel geleerd, met name aan de soft skill kant. Project management, people management, stakeholder management, expectation management. Essentiële skills voor elke medewerker. Jan Mengelers (oud-voorzitter van de universiteit) zei al eens dat de student uit de studententeams dingen leren waar je in het bedrijfsleven 40 jaar over doet. Nu begrijp ik nog beter wat hij toen bedoelde. Zoveel tijd heb je natuurlijk niet bij een start-up. Fuck zeg, waarom leren ze je die dingen niet al veel eerder, bijvoorbeeld op de middelbare school?

Bij Lightyear laten we iedereen die binnenkomt een DISC-test doen en heeft elk team deze resultaten integraal met elkaar besproken. Iedereen bij Lightyear heeft op basis van zijn of haar profiel een eigen handleiding geschreven, die dan weer voor iedereen in het bedrijf in te zien is. Het is soms een echte eye-opener. Het maken en analyseren van zo’n test leert je in het algemeen om te begrijpen waarom mensen soms op een totaal andere golflengte zitten dan jij. Het leert je ook veel over je eigen gedrag en dingen in perspectief te plaatsen, de eerste stap naar persoonlijke groei. Waarom doen we dit soort testen niet bij alle eerstejaars studenten? Het zorgt er niet alleen voor dat mensen onderling fijner en effectiever samenwerken maar het kan je persoonlijk ook zekerder maken. Omdat je beter weet waar je krachten juist wel, of juist niet liggen kun je ook meer uit jezelf halen.

Leestip: Surrounded by Idiots

Weten waar je kracht ligt is belangrijk. Als iets dan niet lukt dan kun je namelijk met zekerheid zeggen “Ik heb er alles aan gedaan maar het is niet gelukt”. Als je er niet zeker over bent word je ook sneller bang om te falen. Je gaat aan jezelf twijfelen. Misschien had ik toch nog iets beter m’n best kunnen doen.
Voor mij ligt de kracht van Lightyear in het concept van de zonneauto. Een auto die eindgebruiker ontzorgt en tegelijkertijd de wereld duurzamer maakt. Over 3 jaar komt het volgende model, een volgende stap naar ons einddoel om de zonneauto voor iedereen en overal ter wereld bereikbaar te maken. We gaan er alles aan doen om dat waar te maken. Tot over 3 jaar!

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Buster Franken, Eveline van Zeeland, Jan Wouters, Katleen Gabriels, Mary Fiers, Tessie Hartjes, Hans Helsloot en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Morgen zal het dus goed zijn. Hier zijn alle voorgaande afleveringen.

.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture