In Almere opent vandaag een nieuwe recyclinginstallatie voor kunststoffen die iets doet wat andere niet doen: gemengde plastics hergebruiken die ook nog eens uit de eigen regio afkomstig zijn. Gemengde plastics zijn de minder hoogwaardige kunststoffen. Bijvoorbeeld plastic zakken voor eenmalig gebruik.

Hoogwaardige kunststoffen kunnen gemakkelijk kunnen worden gerecycled. Het probleem is echter dat ongeveer de helft van alle afgedankte kunststoffen in Nederland juist van gemengde kwaliteit is. Deze plastics gaan naar de vuilstortplaats of worden verbrand. Dat veroorzaakt weer meer CO2 in de atmosfeer.

Het Arnhemse Save Plastics wil met deze installatie in Almere de haalbaarheid te testen van een speciale recyclinginstallatie voor gemengde kunststoffen die uit één gemeente of regio afkomstig zijn. Het lokaal verwerken voorkomt ook weer onnodige transporten van dat afval.

Loopbruggen

De onderneming zamelt het gemengd plastic van inwoners van Almere in en maakt er dan verschillende eindproducten van. Bijvoorbeeld bouwblokken voor huizen, gevelbekleding en picknicktafels. De fabriek in Almere is bedoelt als test om te zien of gemeenten of regio’s de gemengde plastic recycling in eigen hand kunnen nemen en producten kunnen maken die ten goede komen aan de eigen gemeenschap.

“Het leuke is dat het feitelijk om bestaande technologie gaat”, zegt Bram Peters, CEO van Save Plastics. “De apparatuur is niet gepatenteerd. Het is geen raketwetenschap. Zelfs ik kan na één dag in de fabriek met de machines werken.” Save Plastics is al meer dan dertig jaar actief en maakt allerlei producten van gerecycled plastic die in de infrastructuur worden gebruikt. In Arnhem verwerken ze bijvoorbeeld plastic zwerfafval tot kunststof loopbruggen.

In Almere moeten de komende twee jaar 50.000 huizen worden gebouwd en zijn ze geïnteresseerd in het gebruik van plastic bouwstenen

Bram Peters – CEO Save Plastics

Deze nieuwe fabriek dient echter als proefproject voor een groter idee van Peters. Hij wil een rendabele recyclinginstallatie ontwikkelen, die gemengd plastic verwerkt dat in de desbetreffende regio wordt weggegooid. Als dit project in Almere slaagt, dan wil Peters een nog veel groter doel verwezenlijken. Hij wil wereldwijd in regio’s dergelijke installaties opzetten. Deze moeten ook als fabriek fungeren waar soortgelijke producten worden geproduceerd die Save Plastics nu al maakt.

Plastic huis

“Voor alle duidelijkheid, ik ben anti-plastic,” zegt Peters. “Maar elk jaar groeit nog de hoeveelheid plastic verpakkingen. Dus het probleem zal er nog lang zijn.” Peters zit al bijna zijn hele volwassen leven in de wereld van plastic recycling. Zijn vader, Gerard Peters, begon Save Plastics in de jaren tachtig. Hij hield zich toen vooral bezig met het recyclen van plastic landbouwfolie tot grondstoffen voor nieuwe producten. Nadat hij was afgestudeerd in bosbouw, nam Bram het bedrijf over.

Hij haalde de voorpagina’s toen Save Plastics een lantaarnpaal creëerde die volledig was gemaakt van gerecycled plastic. Vervolgens verlegde hij de koers van het bedrijf van het maken van grondstoffen naar producten voor buiten. Plastic steigers, damwanden van plastic, en plastic picknicktafels, om er een paar te noemen. Peters woont zelfs in een huis dat letterlijk gemaakt is van gerecycled plastic. “Het eerste plastic afvalhuis van Nederland,” lacht hij.

Plastic korrels die worden omgesmolten, Foto Save Plastics

Maar hij wil nog veel meer. Hij wil complete woonwijken bouwen met bouwblokken en gevelbekleding die volledig uit gerecyclede gemengde kunststoffen bestaan. Een idee dat tot nu toe moeilijk te verkopen is.

“Er is geen hond in Nederland (of misschien wel in de hele wereld) die zegt: ‘Ik wil in een plastic huis wonen'”, zegt Peters. De huidige recyclingfabriek die hij gebruikt, bij Hahn Plastics in Duitsland, wil ook niets met het idee te maken hebben. “Ze denken dat we gek zijn,” legt Peters uit. Maar hij blijft in zijn idee geloven.

De fabriek in Almere is het startschot voor dat project. “In Almere moeten de komende twee jaar 50.000 huizen worden gebouwd. Er is interesse in het gebruik van plastic bouwstenen”, zegt Peters. Mocht het idee voor plastic wijken niet genoeg steun krijgen, dan kan de fabriek nog steeds nuttige producten leveren en tegelijkertijd op een duurzame manier zorgen voor recycling van gemengd plastic.

Ecologische kosten

De producten van Save Plastics zijn duurzaam. Met de milieukostenindicator kun je de impact van materiaalproductie afzetten tegen de ecologische voetafdruk ervan. Uit zo’n berekening blijkt dat de milieukosten voor de productie van één kilogram van Peters’ gerecycled plastic 0,05 cent bedragen. Dat is een fractie van wat de productie van nieuwe kunststoffen of zelfs duurzaam tropisch hout kost.

De fabriek zelf is ook relatief goedkoop. De proefinstallatie vergt een investering van ongeveer 100.000 euro. Dit betekent dat ze ook in ontwikkelingslanden gebouwd kunnen worden zonder al te hoge investeringen.

“We doen nu bijvoorbeeld zaken in Fiji,” legt Peters uit. “Als zij deze fabriek willen hebben, dan laten we onze operators daarheen vliegen en een week lang onderwijs geven. Ze krijgen dat een licentie en ze kunnen ter plaatse aan de gang met het recyclen van hun eigen plastic afval.” “Ik denk echt dat innovatie moet komen van kleine bedrijven met hulp van grote bedrijven en de overheid,” zegt Peters. “Uiteindelijk moet het toch allemaal van lokale mensen komen.”

Ook interessant: Plastic recyclen zonder kwaliteitsverlies

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.