(c) Leonardo Company

Het Italiaanse defensiebedrijf Leonardo is vandaag gestart met de bouw van een supercomputer die een totaal rekenvermogen zal hebben van meer dan 5 biljard bewerkingen per seconde.

Leonardo staat in Italië niet alleen voor de man uit Vinci, mogelijk ’s wereld allergrootste genie, maar ook voor een internationale top 10-onderneming op het gebied van onder andere defensie en luchtvaart. Het bedrijf richt zich tegenwoordig op de moderne takken van innovatie, zoals kunstmatige intelligentie, big data-analyse en kwantumtechnologie. Daarvoor zijn zes laboratoria in Italië opgericht, die met elkaar worden verbonden met een supercomputer.

Innovatielaboratoria

Leonardo’s supercomputer, ontwikkeld in samenwerking met de Franse ICT-onderneming Atos, moet het zenuwcentrum worden van het hoofdkwartier van de zogeheten Leonardo Labs in Genua. In deze plaats en in vijf andere Italiaanse steden worden momenteel nieuwe onderzoeks- en ontwikkelingslaboratoria opgericht die zich richten op innovatie in de traditionele sectoren van Leonardo (defensie, luchtvaart, ruimtevaart) en op de ontwikkeling van nieuwe technologieën op de langere termijn.

De ‘supercomputer’ verbindt deze zes laboratoria, die behalve in Genua, zijn gevestigd in Milaan, Turijn, Rome, Napels en Taranto (Zuid-Italië). Leonardo wil zich hiermee profileren als een high technology-onderneming, en minder afhankelijk zijn van de ontwikkeling en verkoop van onder andere helicopters, zoals die van AgustaWestland.

Batterij van meer dan 100 computers

Het nieuwe computercentrum is een van de eerste Europese centra die worden uitgerust met de nieuwste generatie Nvidia A100. De supercomputer kan rekenen op een batterij van meer dan honderd computers, voor een totaal rekenvermogen van meer dan 5PFlops, ofwel 5 bilrad (5 miljoen miljard) zwevendekommabewerkingen per seconde.

De supercomputer zal verbonden worden door een efficiënt netwerk. Het opslagsysteem wordt uitgerust met de nieuwste hard- en softwaretechnologieën met een opslagcapaciteit van ongeveer 20 miljoen Gigabyte. Hiermee streeft Leonardo naar een notering op de internationale top tien van technologische bedrijven.

(c) Leonardo Company

Om de zes laboratoria te bemannen heeft Leonardo afgelopen zomer een internationale recruteringscampagne gelanceerd om zo’n 70 jonge, getalenteerde ingenieurs aan te trekken. Ze zullen zich bezighouden met zes specifieke onderzoeksgebieden: Kunstmatige Intelligentie en autonome en intelligente systemen (A/IS), Big Data-analyse, geavanceerde computerinfrastructuur, elektrificatie in vliegtuigbouw, materialen en kwantumtechnologie.

Leonardo, voorheen bekend als Finmeccanica, is een multinational met 180 vestigen in de gehele wereld. De Italiaanse overheid heeft een controlerend aandeel van 30 procent in de onderneming. Het bedrijf is op basis van facturatie de op zeven na grootste defensieproducent ter wereld. En jawel, de naam Leonardo is geen toeval. Bij de ‘re-branding’ van de onderneming in januari 2017 is bewust een hommage gebracht aan de grote Renaissance-uitvinder uit Italië.

Ook interessant: Duitse supercomputers helpen bij de bestrijding van de corona-pandemie

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.