Eindhoven grijpt dit jaar naast de Nationale Citymarketing Trofee. Leiden gaat er met de eer vandoor en volgt Dordrecht als winnaar op. De prijs werd uitgereikt tijdens het Nationale Congres Citymarketing in het Frits Philips Muziekgebouw waar citymarketing-experts bij elkaar kwamen om de nieuwste ontwikkelingen in hun vakgebied te bespreken.

Het thema vandaag: transformatie. Voorzitter van de stichting Netwerk Citymarketing Nederland Martijn Bulthuis: “Hier in Eindhoven kunnen we die transformatie goed zien, Strijp-S is daar een lichtend voorbeeld van.” Bulthuis wil nog even benadrukken dat citymarketing veel breder is dan alleen toerisme. “Natuurlijk is dit een wezenlijk onderdeel, maar we doen veel meer.”

Ilja Leonard Pfeijffer, de schrijver van de bestseller Grand Hotel Europa, wil het juist wél over toerisme hebben. Pfeijffer vindt het te simpel om toerisme de wortel van al het kwaad te noemen. “Het wordt te vaak als heilige graal gezien, als oplossing voor een slecht draaiende economie of als een alternatief verdienmodel. In Italië – waar ik woon – gebeurt dat veel, de ouderwetse economieën hebben weinig zin meer. Men wordt gedwongen terug te grijpen naar wat er is: een grote hoeveelheid geschiedenis en kunst.”

“Venetië is bij uitstek een plek die kapot gemaakt is door massatoerisme. Het is geen stad meer, maar een openluchtmuseum. Inwoners trekken weg en als het op deze voet door blijft gaan, woont er in 2030 niemand meer.” Volgens Pfeijffer is het tragische hieraan dat veel Europese steden geen alternatief hebben. “Uit verschillende internationale studies komt naar voren dat het steden ontbreekt aan een reële economie, ze kunnen vaak niet anders. Amsterdam en Berlijn – waar het toerisme problematische vormen aanneemt – hebben de luxe om toerisme een halt toe te roepen. Hier kan de lokale economie het wegblijven van de toeristen nog opvangen.”

Maar dan moet de stad wel ingrijpen, meent Pfeijffer. “Voordat het te laat is. De overheid moet dit beteugelen. Dit aan de vrije markt overlaten is geen optie. Dan wint het toerisme.” Pfeijffer raakt nu echt op stoom en pleit voor het afschaffen van Airbnb: “Oneerlijke concurrentie en geeft alleen maar overlast voor de omwonenden. Hoteleigenaren moeten zich houden aan allerlei regels – die er niet zijn om ondernemers te pesten, maar voor bijvoorbeeld de veiligheid. Via Airbnb worden die regels omzeild.”

In Eindhoven (nog) geen Amsterdamse taferelen, hier geen massale rolkofferhaat. Maar mocht het ooit zover komen, zal de regio niet afhankelijk raken van het toerisme. De economie doet het goed. Burgemeester John Jorritsma spreekt van Chinese cijfers – 4,9 procent groei in 2018. Jorritsma: “We blijven dicht bij onze founding fathers, de technische nerds van Philips. We zijn sterk in kennis, techniek en design en dat dragen we uit. Van over heel de wereld komen mensen kijken naar hoe we dit doen. Met de Dutch Technology Week en Dutch Design Week als absolute hoogtepunten. Deze evenementen trekken veel bezoekers. Deze regio speelt een belangrijke rol in de nationale economie en we bouwen de komende tijd vierduizend woningen bij. Die verandering ten opzichte van de jaren negentig, toen Eindhoven praktisch failliet was; is prachtig. Het gaat er om dat ook inwoners trots kunnen zijn op hun stad.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: