©Pixabay

Sneller licht het eind van de tunnel zien, letterlijk. Onderzoekers van het UMC Utrecht hebben een techniek ontwikkeld die ervoor zorgt dat patiënten minder lang de claustrofobische ervaring in een MRI-scanner ondergaan. Alessandro Sbrizzi en Nico van den Berg wisten de tijd van dit verblijf van 25 naar vijf minuten terug te brengen.

Dit meldt het Universitair Medisch Centrum Utrecht. Een MRI-scan betekent feitelijk bijna een half uur in een tunnel van zestig centimeter breed en ongeveer anderhalve meter lang liggen. „Gemiddeld liggen patiënten er vijfentwintig minuten in”, vertelt onderzoeker Sbrizzi. „Als je erin ligt, zie je letterlijk het einde van de tunnel niet. Daarnaast maakt het apparaat lawaai. Veel mensen vinden zo’n scan dan ook best eng of worden heel onrustig.”

Terwijl het juist de bedoeling is kalm te blijven. Want bewegen kan verhinderen dat de scanner goede beelden maakt.

Algoritme verkort tijd

Sbrizzi en Van den Berg hebben de afgelopen vijf jaar de technische innovatie MR-STAT ontwikkeld, die de nadelen van het liggen in het scanapparaat beperkt. Kern ervan is een nieuw computeralgoritme voor de scanner. Dat verkort de tijd van een patiënt in het apparaat.

Het algoritme verbetert de technologie op twee manieren. Sbrizzi: „Een MRI-scanner neemt data op die naar beelden worden verwerkt. Deze data moeten op dit moment nog erg netjes opgenomen worden. Dit is een vereiste voor het huidige, simpele algoritme dat de beelden verwerkt. Het betekent voor patiënten dat het proces erg lang duurt.”

Tevens kan een MRI-scanner verschillende soorten beelden maken, afhankelijk van de instellingen. Een radioloog wil bijvoorbeeld van diverse kanten iets zien om een betere diagnose te kunnen stellen. Elk ander beeld vergt een nieuwe instelling van de scanner, waarvoor een patiënt telkens een paar minuten moet liggen.

Minder nette data

Bij de nieuwe techniek is het makkelijker. „Het algoritme van MR-STAT is geavanceerd. Het is een vrij ingewikkeld, mathematisch algoritme dat ervoor zorgt dat de data flexibeler opgenomen kunnen worden,” licht Sbrizzi toe. De data hoeven niet zo netjes te zijn als in de oude situatie. Met als gevolg dat de periode in de scanner korter duurt. Hetzelfde geldt voor het tweede punt: de verschillende soorten beelden

Met de data die MR-STAT verzamelt, worden de beelden achteraf met behulp van rekenmodellen gereconstrueerd. Het betekent geen extra tijd voor een patiënt in de scanner.

Niet alleen betekent een snellere scan meer gemak voor de patiënt maar ook een positieve invloed op de wachtlijsten in de zorg en de kosten. Wel moet nog nader worden bestudeerd of de beelden met MR-STAT genoeg van kwaliteit zijn of misschien zelfs beter dan de bestaande.

De technologie kan verder worden geoptimaliseerd dankzij een beurs van een miljoen euro van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek en Philips Healthcare.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Paul Smits is politicoloog en werkt als journalist. De meeste tijd is Paul werkzaam geweest als verslaggever bij een krant (Rotterdams Dagblad, AD). Hij opereert nu als freelancer vanuit Zuid-Amerika (Ecuador).