About A Bleistift FOR EVERYONE GmbH

  • Founders: Maren Reisner
  • Founded in: 2018
  • Employees: 3; including me and an army of volunteers
  • Money raised: 20.000 euro
  • Ultimate goal: There is no end goal. We just keep going, so that we can give as many children as possible joy and confidence for the future through our educational projects.

Kerst is de tijd van genieten en gezelligheid. Maar het is ook een tijd van introspectie en nadenken over het welzijn van de wereld. Niet iedereen heeft het even goed. Gelukkig zijn er velen die graag iets voor minderbedeelden doen. Innovation origins zet daarom deze week voor Kerst enkele start-ups in het zonnetje die het welzijn van medemensen als hun core business hebben. Lees hier de vorige afleveringen.

Naar school kunnen gaan is voor veel kinderen in arme landen niet zozeer het probleem. Maar de potloden en de schriften. Om over het schoolgebouw zelf maar te zwijgen. De start-up van de Duitse Maren Reisner aBleistift FOR EVERYONE wil daar verandering in brengen.

Hoe kwam je op het idee voor a Bleistift FOR EVERONE?

“In 2016 hebben mijn man, onze drie kinderen en ik een wereldreis gemaakt. We wilden onze kinderen laten zien hoe de wereld echt in elkaar zit, om een beeld te krijgen van de verschillende culturen, landen en religies daar. We bezochten de meest uiteenlopende, spannende en buitengewone ontwikkelingsprojecten, bijvoorbeeld in Tanzania, Nepal en Cambodja. Wij waren verrast door het feit dat het in de meeste ontwikkelingslanden die wij bezochten in principe mogelijk was dat kinderen naar school gingen. De omstandigheden op de scholen ter plaatse waren echter vaak rampzalig. Bouwvallige gebouwen, te weinig en vaak slecht opgeleide leraren, te veel kinderen per klas, gebrek aan geld, zelfs voor eenvoudig lesmateriaal zoals potloden, onderleggers en boeken.

Maren Reisner

Het idee kwam bij ons op toen onze kinderen een paar weken naar een school in Canada gingen. We waren verbaasd over de grote maatschappelijke betrokkenheid die veel leerlingen daar hadden, zelfs op jonge leeftijd. Terug in Duitsland heb ik A Bleistift FOR EVERYONE opgericht. Naast fondsenwerving wilde ik iets produceren en verkopen dat veel mensen nodig hebben, steeds weer, en waarbij alleen al de aankoop van iets bijdraagt aan de sociale missie van het bedrijf. Het schrijfblok en het potlood waren een voor de hand liggende keuze om het onderwijs te steunen.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Hoe werkt het?

    “Wij financieren onze educatieve projecten door middel van donaties, subsidies, sociale sponsoring en de verkoop van notitieblokken en potloden.
    Voor elk verkocht potlood gaat er een potlood naar een kind in een ontwikkelingsland en voor elke verkochte blocnote gaat er 1 USD als donatie naar een van onze educatieve projecten.”

    Tegen welke problemen liep je op toen je de start-up begon?

    “Het vinden van een geschikte maker van notitieblokken. College note blocks worden zelden op maat gemaakt en dus is de markt van leveranciers vrij klein en de minimum hoeveelheden zeer hoog. De fabrikant van de notitieblokken was snel gevonden. Met onze notitieblokfabrikant BRUNNEN & EILERS Promotion Service GmbH & Co. KG en met onze potlodenfabrikant Reidinger GmbH zijn we zeer tevreden en zijn we dankbaar dat we zulke goede en toegankelijke partners hebben gevonden.”

    Wat heb je tot dusver bereikt?

    We hebben twee scholen in Pakistan in bakstenen dorpen en hebben op die manier veel kinderen uit de kinderarbeid gehaald en in het onderwijs gebracht. In de haven van Cebu City op de Filippijnen runnen we een onderwijsproject om kinderen ondanks de corona en de sluiting van scholen toch onderwijs te laten volgen en hen een veilige plek te geven waar ze gewoon zorgeloos kind kunnen zijn.

    In de overheidsschool Igoma C Primary School, die wij steunen, verbeteren wij voortdurend de onderwijs- en leeromstandigheden door te zorgen voor drinkwater en elektriciteit, gebouwen en meubilair te herstellen en nieuwe klaslokalen te bouwen. Wij geven ook steun in de vorm van materiaal en schooluniformen.

    aBleistift For everyone

    In Nepal steunen wij twee scholen in het Himalayagebergte. Zonder donaties zouden deze scholen op den duur niet kunnen bestaan en vaak zijn de leeromstandigheden er uiterst slecht. In deze gevallen gaan veel kinderen helemaal niet naar school of moeten zij al op jonge leeftijd het huis verlaten om in de dichtstbijzijnde grote stad naar school te gaan. Afgezien van het feit dat de meeste gezinnen het zich niet kunnen veroorloven om in de stad naar school te gaan, leidt dit tot een ontwortelde generatie die zich noch in de bergen noch in de grote stad thuis voelt. Wij willen dit voorkomen door steun te verlenen. Daarnaast hebben we veel samenwerkingsverbanden met scholen hier in Duitsland, geven we lezingen en stimuleren we studenten om maatschappelijk betrokken te worden.”

    Wat gaat de toekomst brengen?

    “We willen bekender worden en blijven groeien. Inmiddels heeft A Bleistift FOR EVERYONE een Europees handelsmerk. Door de verkoop van collegeblocnotes en potloden kunnen we een groot deel van onze administratiekosten betalen. Dit onderscheidt ons van de meeste fondsenwervende organisaties. Op deze manier kunnen wij de donaties met slechts een kleine inhouding doorgeven aan de projecten in de ontwikkelingslanden.

    Onderwijs is de meest duurzame manier om veel problemen van onze tijd samen aan te pakken

    Maren Reisner, CEO aBleistift FOR EVERYONE

    We hopen dat in de toekomst veel bedrijven en organisaties wegwerppennen tijdens vergaderingen, op congressen en beurzen zullen vervangen door onze duurzame potloden en hun betrokkenheid bij maatschappelijke kwesties zullen tonen met onze individueel ontworpen college-notitieblokken. Wij werken samen met hele scholen als onderdeel van onze betrokkenheid bij verantwoord ondernemen. Een sociale actie van bedrijven wordt steeds belangrijker en wij werken graag samen met bedrijven individuele concepten uit, ongeacht of het om een eenmalige of doorlopende donatie gaat.

    Wij willen graag steeds meer kinderen in ontwikkelingslanden een betere kans geven op een zelfbepaald leven door middel van onderwijs. Daarnaast is ons doel dat steeds minder kinderen in deze wereld hoeven te werken en steeds meer kinderen naar school kunnen. Onderwijs is de meest duurzame manier om veel problemen van deze tijd samen aan te pakken.”

    Over de auteur

    Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.