In een directe verwijzing naar Donald Trumps “Let’s Make America Great Again”, deed de Eindhovense burgemeester John Jorritsma woensdagavond in Londen een oproep om Europa te vergroenen. “Let’s Make Europe Green Again” waren zijn slotwoorden bij de speech ter gelegenheid van de bekendmaking van de “Europese Stad van het Jaar”. Eindhoven was hiervoor genomineerd door the Academy of Urbanism, naast Montpellier en winnaar Kopenhagen.

Er zat niet alleen een kwinkslag naar Trump in, maar ook een verband met het Eindhovense bidbook: dat was namelijk gefocust op Eindhoven als ‘Garden City’. “Eindhoven heeft altijd sterke kenmerken van een tuinstad gehad. We investeren ook nu nog sterk in natuurlijke verbanden zoals de Dommelvallei en de Groene Corridor. We brengen ook de Gender terug in het stadsbeeld. Op die manier creëren we niet alleen een gezonde en comfortabele stad, maar we anticiperen ook vast op de effecten van de klimaatverandering.”

Screen Shot 2016-11-16 at 19.12.27

Maar Eindhoven is veel meer dan een Tuinstad, zo maakte Jorritsma duidelijk. “Een slimme en creatieve stad, een veerkrachtige stad, een inclusieve en een adaptieve stad.” Om dat toe te lichten vertelde Jorritsma het verhaal van de stad waar in de jaren negentig door de malaise bij DAF en Philips 36.000 van de 110.000 beschikbare banen verdwenen maar die zichzelf uit de modder omhoog trok en nu 165.000 mensen werk kan bieden. Zeker 60.000 daarvan – ruim een derde – kan geschaard worden onder de high tech industrie.

“Wij geloven in de toekomst” zei Jorritsma. “We hebben geen glazen bol, maar we kennen de uitdagingen die ons leven van morgen bepalen. Daarom hebben we een health campus om ons gezond te maken, een automotive campus om ons voort te bewegen en een universiteitscampus – met een fotonica-lab – om ons energie te geven. Op die manier maken we onze bedrijven en onze burgers future proof.”

Urbanism AwardsEn terugkomend op de Garden City: “Wij zijn klaar voor de klimaatverandering. Met onze stadsplanning en onze economische keuzes reduceren we de hittestress in de stad en zorgen we voor het beter absorberen van water door minder asfalt en meer groen toe te laten, als een echte Tuinstad.”

Na Angela Merkel in april, wordt komende week koning Filip van België welkom geheten in Eindhoven. “Allebei kozen ze ons uit om te zien hoe innovatie er uit ziet.” Als Eindhoven de titel “Europese Stad van het Jaar” had gekregen, had zelfs Donald Trump een uitnodiging gehad. “We zouden hem dan duidelijk hebben gemaakt dat Europa weer groen zal worden.”