Geen land ter wereld heeft meer hightech start-ups per hoofd van de bevolking dan Israël. In de week van het Eurovisie Songfestival besteedt Innovation Origins in een korte serie aandacht aan dé startup natie. Vandaag: 5 redenen waarom Israël zo’n succesvol innovatieland is.

Innovatie-attaché Racheli Kreisberg van de Nederlandse ambassade in Tel Aviv werkt sinds 2016 aan het versterken van de samenwerking op innovatiegebied tussen de twee landen. Sinds december van dat jaar bestaat het Israeli Dutch Innovation Center dat tot doel heeft samenwerking op het gebied van Research en Development tussen de twee landen te initiëren en stimuleren. Kreisberg noemt vijf redenen waarom de Israëlische economie zo innovatief is.

Racheli Kreisberg, innovatie attaché op de Nederlandse ambassade in Tel Aviv.

In welke sectoren boekt u het meeste succes?

Kreisberg: “Wij focussen op snel groeiende technologieën, zogeheten key emerging technologies. Fotonics, robotics, semiconductors en chemie zijn daarbij het belangrijkst. Maar we werken zo breed mogelijk. Dit jaar is er bijvoorbeeld voor de vierde keer een scouting mission voor banken en verzekeringsbedrijven. Ook op het gebied van cyber security en artificial intelligence is er ontzettend veel van elkaar te leren. De grootste successen boeken we trouwens in de provincie Noord-Brabant, waar veel van dergelijke industrie actief is.”

Waarom is Israël zo interessant voor Nederland?

“Simpel gezegd: Nederlandse bedrijven zijn geïnteresseerd in innovatie en in Israël is veel innovatie. Dat zit in het dna van het land, waar de Joden in het tweede deel van de 19de eeuw terugkeerden in een woestijn. Zij moeste direct al beginnen met innoveren op het gebied van water en landbouw en van niets iets maken. Israel is een land van immigranten uit de hele wereld, die allemaal een nieuw leven begonnen. Daarnaast: Israël is klein, waardoor ondernemingen zich direct op de internationale markt moeten richten. Ten derde heeft het Joodse geloof een sterke focus op studeren. Het is een geloof waarin je alles in twijfel kunt trekken en alles wordt bestudeerd. Het grote aantal Joodse winnaars van Nobelprijzen door de jaren heen komt natuurlijk niet uit de lucht vallen.”

Een vierde reden waarom Israël zo goed scoort op het gebied van innovatie heeft te maken met het leger, zegt Kreisberg. “De militaire industrie is natuurlijk ook sterk ontwikkeld en heeft tal van niet-militaire spin offs. Maar ook de verplichte militaire dienst heeft impact: daardoor krijgen jonge mensen een grote verantwoordelijkheid. Dat creëert ondernemerschap.”

Reden vijf is de sterke band met vermogende Joden uit de diaspora (voornamelijk de VS) die Israël een goed hart toedragen. Volgens een twee jaar geleden verschenen rapport steken zij gemiddeld 2 miljard euro per jaar in de Israëlische economie. Kreisberg: “Dat tezamen met een goed ecosysteem, waar de overheid heel veel subsidie insteekt, maakt dat Israël een zeer goed innovatieklimaat heeft.”

Wat kan Nederland van Israël leren?

“Vooral durf en durven falen. Natuurlijk falen ondernemingen overal ter wereld, maar vooral in Israël hoor je: van mijn mislukkingen heb ik het meest geleerd.”

En omgekeerd?

“Israël is door zijn beperkte schaal wel een start-up, maar geen scale up nation. Grote Nederlandse bedrijven kunnen Israëlische technologie incorporeren en daarvan profiteren. Een Israëlische start-up naar Nederland brengen kan een goede manier zijn om verder te groeien.”

In hoeverre raakt de Palestijnse kwestie de samenwerking op innovatiegebied?

“Wij houden ons aan het Nederlandse beleid en doen dus geen zaken met Israëlische bedrijven die buiten de Groene Lijn opereren. Daar wordt bij alle samenwerkingen heel goed naar gekeken.”

 

Lees meer

Start-ups als ‘oplossing’ van Palestijns-Israëlisch conflict

Speeddaten in Tel Aviv, start-up hoofdstad van de wereld