© Ulrike Leone via Pixabay
Author profile picture

Van suikerbiet tot shampoo. Dat is het idee achter de nieuwe bioraffinagefabriek van Cosun Beet Company in Delfzijl. De fabriek gaat bietenpulp van de suikerfabriek omzetten in plantaardige producten. De bouw wordt mede mogelijk gemaakt door een subsidie van 3 miljoen van de provincie Groningen. “Hiermee voorzien we de samenleving van milieuvriendelijke vervangers van producten die normaal gesproken gebaseerd zijn op microplastics”, zegt Paul Mesters, CEO van het bedrijf.

De fabriek richt zich op de productie van groene ingrediënten, die gebruikt worden in shampoo, verf en make-up. Deze producten zijn in de reguliere industrie nog veelal gebaseerd op fossiele grondstoffen. Niet alleen de producten die uit de fabriek komen zijn duurzaam. Ook de machines in de fabriek zijn milieuvriendelijk in de zin dat ze voor 100 procent worden aangedreven door groene stroom. 


Mesters is blij met de injectie van 3 miljoen euro van de provincie Groningen. ”De suikerbietenindustrie heeft altijd een grote rol gehad in de noordelijke provincies. We zijn een van de eerste in Europa die dit soort technologie gaat toepassen. Het is mooi om te zien dat de provincie ons daarin ondersteunt. Mede daarom durven wij deze stap te maken.” Ook hoopt het bedrijf Europese subsidie te krijgen. De totale investering in de fabriek bedraagt 50 miljoen. De definitieve beslissing om te bouwen valt voor het einde van dit jaar.

Meegroeien

Cosun Beet Company (voorheen Suiker Unie geheten) heeft een lange traditie in de teelt van suikerbieten en de productie van suiker. “We vinden dat wij, als traditioneel bedrijf dat al zo lang actief is in de suikerindustrie, mee moet veranderen met de wereld en vooruit moet kijken”, zegt Mesters. Steeds meer bedrijven richten zich op het verduurzamen. “Het is mooi om te zien dat vergroening een belangrijk thema is bij een grote onderneming als Unilever”.

Aan de andere kant zie je dat ook de maatschappij behoefte heeft aan duurzame producten en dat de Europese Unie in 2050 klimaatneutraal wil zijn. “Het mes snijdt dus aan twee kanten. Met de komst van de fabriek helpen we het bedrijfsleven vooruit en dragen we bij aan de verduurzaming”.

Meerdere fabrieken

Het bedrijf maak al langere tijd voedsel en een aantal andere niet-eetbare biologische producten van de suikerbiet. Eerder dit jaar maakten Cosun Beet Company en Avantium -een bedrijf gericht op biogebaseerde kunststoffen- bekend een fabriek te bouwen voor de ontwikkeling van plantaardige glycolen. Dit is een grondstof die verpakkingen en polyester textiel moet vergroenen. 

Ook richt Cosun zich op de productie van duurzaam papier. Samen met papierproducent Crown Van Gelder ontwikkelde het bedrijf een papiersoort waarin voor 20 procent vezels uit suikerbietenpulp worden verwerkt. Materialen als gras en stro bleken als grondstof onvoldoende milieuwinst op te leveren en de vezels uit bietenpulp bleken een duurzamer alternatief.

Lees ook: Chemport Europe laat zien dat chemie en duurzaamheid samengaan

Groen gas

De suikerbiet levert, naast duurzame producten, ook energie op. Bij de verwerking van suikerbieten ontstaan er reststromen, zoals bietenpuntjes en bladresten. Wanneer deze vergisten leveren ze energie op. Als de installaties van Cosun Beet Company op volle capaciteit draaien, levert het bedrijf per jaar ruim 25 miljoen kubieke meter groen gas aan het net. Dat is gelijk aan een jaar lang energieverbruik van 20.000 huishoudens. In Nederland is Cosun Beet Company daarmee de grootste producent van duurzaam gas.

Een duurzame toekomst

Mesters hoopt dat ook de overheid vergroening in de chemie verder zal stimuleren door “bijvoorbeeld strengere eisen te stellen aan verpakkingen en inhoud die minder belastend voor het milieu zijn. Ik heb er vertrouwen in dat er op die manier nog veel meer chemische bedrijven zich zullen richten op groene productie.”

Lees via deze link ook andere verhalen over Groningen

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier