In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Ed Heerschap
Land van herkomst: Nederland
Werk: Programma coördinator Living In bij het Expat Center

Na meer dan honderd verhalen van Eindhovense inwoners uit allerlei windstreken, houden we het vandaag dicht bij huis met het verhaal van Ed. Als programma coördinator bij het Expat Center zijn internationals zijn topprioriteit. “Dit is voor mij de mooiste baan ooit,” start Ed enthousiast zijn verhaal, ‘’Ik houd mij samen met ons team elke dag bezig met het verbeteren van het leefklimaat van Eindhoven. Want het is natuurlijk heel mooi dat hier zoveel mensen uit de hele wereld komen studeren en werken, maar we willen ook graag dat ze hier willen blijven. Daar draagt een goed leefklimaat aan bij.” Door in zijn privéleven van dichtbij een emigratie mee te maken, weet Ed dat dat niet altijd van een leien dakje gaat: “Het is zwaar als je in een ander land woont en al je vrienden en familie zijn ver weg. Daarom is het zo belangrijk dat we alle internationals die naar Eindhoven komen, een warm welkom geven. Hier bij het Expat Center zijn we altijd bezig met hoe we hen het beste kunnen helpen.”

Op een groot scherm laat Ed een model zien met daarop de speerpunten van het Living In Programma,  die ervoor moeten gaan zorgen dat zo veel mogelijk mensen in Eindhoven en omgeving blijven. “We werken samen met een stuurgroep met o.a. leden uit het bedrijfsleven, onderwijs en gemeente. Een belangrijke partner in deze groep is het Expat Spouses Initiative. De spouses, vaak hoogopgeleide vrouwen, verhuizen mee met hun man naar Nederland, maar kunnen in hun eigen expertise hier niet direct een baan vinden. Vaak hebben ze geen tech-achtergrond. Dat is niet niks, zo’n verandering. Deze vrouwen zijn zó belangrijk voor het besluit van een gezin om hier te blijven. Mede dankzij de  Regio Deal Brainport Eindhoven, de financiële impuls van de rijksoverheid voor onze regio, zijn we in staat te werken aan het goed laten ‘landen’ van het hele gezin in plaats van alleen de werknemer. Een professor zei eens ‘You don’t hire a brain, you hire a family’. Daar ligt ook een verantwoordelijk bij de grote bedrijven. We kiezen er in het geval van de spouses voor om niet óver ze te praten, maar met ze te praten en met ze samen te werken. Daar bereik je het meeste mee.”

Ed benadrukt nogmaals het belang van deze groep internationals. “Stel je eens voor dat je je eigen carrière opgeeft zodat jouw partner zijn carrière verder kan ontwikkelen. Er komt dus ook het nodige talent naar Nederland waar we niet direct een plekje voor op de arbeidsmarkt hebben. Daarom hebben we onder andere Women for Women opgezet. Een project waarbij we vrouwen met een sterk netwerk, onze ambassadeurs, verbinden aan vrouwen die op zoek zijn naar een professioneel netwerk, de talenten. De ambassadeurs helpen de talenten stappen te zetten naar professionele integratie, met behulp van hun eigen netwerk. We creëren waardevolle verbindingen. Dit is zo supergaaf om te doen! Op deze manier zou ik in de komende drie jaar minimaal 125 spouses aan het werk willen helpen.”

(Tekst gaat verder na de foto)

“Voor bedrijven, met name het mkb, is er verbeterruimte. We hebben zo veel talent hier. Laat de international laagdrempelig ervaring opdoen in het Nederlandse bedrijfsleven. Dit kan met midlife internships Ik snap dat het voor een bedrijf een hele stap is om een niet-Nederlandssprekende werknemer in het bedrijf te hebben. De eerste die ze aannemen, plaveit de weg voor een volgende international. In onze eigen organisatie werken uiteraard ook een aantal internationals. Zo word je aan de balie altijd verwelkomd door onze collega uit Luxemburg en zij wordt elke dag bijgestaan door een internationale vrijwilliger. Verder bestaat ons team uit een Belg en een Amerikaanse.”

Een van de speerpunten is het verbeteren van de toegankelijkheid, in de breedste zin van het woord. “Alles is beschikbaar in Eindhoven, maar niet alles is toegankelijk voor de international. Door veel informatie te vertalen naar het Engels, komen we al een heel eind. Toegankelijke voorzieningen zijn behulpzaam bij het behouden van talent. Hierdoor ontstaat binding met de stad, een netwerk en een gevoel van thuis. We zetten specifiek in op voorzieningen voor cultuur, sport en taal om dat talent te behouden. Het leren van de Nederlandse taal is eveneens cruciaal. Dat lijkt een makkelijk iets, les gaan volgen, maar dat gaat ook gepaard met allerlei obstakels: hoge kosten voor de lessen en voor gezinnen met kleine kinderen zijn de lessen moeilijk in te plannen. Het aanbod moet beter bereikbaar worden gemaakt, voor alle internationals. En heel belangrijk is dat de werkgever van de kenniswerker met de baan zich ook verantwoordelijk voelt voor het integreren van het gezin. Het vergoeden van de taallessen van de talentrijke spouse door die werkgever is dan niet zo’n gekke gedachte.” Het Expat Center werkt met het Living In programma aan een ecosysteem waarin ieder talent kan landen. Ed doet dit door aan te jagen en te verbinden en door op dagelijkse basis met internationaal talent samen te werken. “Ik ben ervan overtuigd dat we binnen enkele jaren meer inclusief zijn en dat we daarmee als regio nog aantrekkelijker worden voor internationaal talent.”

Dit is het laatste interview in de serie Internationals in Eindhoven van fotograaf Diewke van den Heuvel en schrijver Sabine te Braake. Volgende week blikken zij in een artikel terug op twee jaar interviews met meer dan 100 internationals.

Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie.

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: