Paul Eggink (33) richtte in 2016 met compagnons Jeroen Jochems en Niels Arntz het innovatieve arbeidsplatform Temper, op waarmee ze de macht van free lance arbeidskrachten over hun eigen werktijden en tarieven willen vergroten. Maar al snel sloeg het noodlot toe. In oktober 2017 werd Paul getroffen door een levensbedreigende hersenvliesontsteking waardoor hij maanden uit de running was. Hoe veranderde deze ziekte zijn visie op werk, en beïnvloedde het ook de manier waarop hij en zijn collega’s het platform van Temper inrichtten?

Dit gesprek hebben we met Paul gevoerd. Je leest daardoor vaak het woordje ‘ik’. „Eigenlijk te vaak”, vindt Paul. „Het is in de praktijk vaak ‘wij’. Ik wil benadrukken dat we alles in het bedrijf samen doen. Dat is onze filosofie.”

Hoe veranderde je ziekte jouw visie op werk?

„Ik dacht altijd dat meer werken meer productiviteit oplevert. Dus dat als ik meer werk, ik harder ga. En dat als we met zijn allen in het bedrijf meer uren werken dat het bedrijf dan harder zou gaan. Ik denk ook dat die opvatting aan de basis van mijn ziekte stond: dat ik overbelast was. Ik had een virale infectie. Die duurde drie maanden. Ik heb een maand in het ziekenhuis gelegen. Daarna anderhalve maand in een revalidatiekliniek. Op 9 oktober 2017 ben ik opgenomen. In januari was ik weer thuis. Toen ben ik met een personal trainer en een coach aan de slag gegaan om terug te komen. Ik had hoofdpijn en kon niet nadenken. Als ik naar een scherm keek kreeg ik superveel pijn. Ik kon me niet focussen. Ik kon ’s ochtends uit mijn bed komen om te ontbijten. En dan moest ik gewoon echt weer even rusten in een kamer die afgesloten was voor andere mensen om verder te herstellen. Uiteindelijk kon ik steeds meer belasting aan tot ik in april 2018 weer fulltime werkte. Dus het is relatief nog kort geleden.

In die tijd dat ik er niet was, is het bedrijf gewoon doorgegroeid zoals ik had gepland. Ik had niet gedacht dat dit zou gebeuren. Daar zit een hele belangrijke les. Ik ben altijd heel scherp geweest in het definiëren van succes: tot in de details om alles uit te drukken in cijfers zoals de tevredenheid van onze klanten, het aantal uren dat ze plaatsen, hoe groot de kans is dat ze ons aanraden aan bekenden. Allemaal zaken die we kunnen uitdrukken in cijfers en die we in de loop van de tijd kunnen verbeteren. Ik stel doelen op jaarbasis en op kwartaalbasis. Doordat ik die doelen zo scherp had gedefinieerd, wist iedereen waar we naartoe moesten. Dat het bedrijf gewoon doorging was voor mij heel bizar om mee te maken omdat ik eraan gewend was dat ik de lakens uitdeelde. Dit leerde me dat als je succes heel scherp definieert en je mensen in hun kracht zet, ze dan groeien. Daar was ik me voor mijn ziekte niet van bewust. Dat was heel bijzonder.

Voortaan samen

Toen ik ziek werd, zijn de mensen in dat gat gesprongen dat toen viel. Zij hebben de kar getrokken en zijn hierdoor als mens enorm gegroeid. Dat was bijzonder om te zien toen ik terug kwam. Dat ik met ze sprak over hoe zij dat hadden ervaren. Dat heeft ertoe geleid dat we alle doelen voortaan samen opstellen. En vervolgens ben ik alleen maar bezig met het helpen van mensen om hun doelen te bereiken in plaats van dat ik ze aan het vertellen ben wat ze moeten doen. Dat is een veel frictielozere operatie. Dit is het fundament voor het succes dat we nu hebben.

Want we zijn van 30 naar 130 man gegaan in anderhalf jaar tijd. Vanaf mijn hersenvliesontsteking tot nu hebben we een explosieve groei doorgemaakt. Een half jaar nadat ik weer terug was, hebben we een reeks investeringen opgehaald waardoor we de goede mensen hebben kunnen aannemen. Mensen die op deze manier willen werken en ook de potentie hebben om op deze manier te groeien. Ons bedrijf stelt mensen in staat zelf de voorwaarden te scheppen waaronder ze willen werken. Maar er zit ook iets groters achter: ik heb mezelf als mens vrijgevochten door middel van het ondernemerschap. Als bedrijf wil ik anderen dat ook laten doen. Dat zit niet alleen daarin, maar ook intern in ons bedrijf.”

Hoe zien we dit terug in jullie product?

„Ik denk dat het al in het product zat. De vrije manier van werken die in onze propositie naar buiten toe zit, was er al. Dat was altijd al ons speerpunt. Dat hebben we alleen nog maar verder ontwikkeld. Waar we wel mee bezig zijn, is bijvoorbeeld het regelen van sociale zekerheid. We hebben de aansprakelijkheidsverzekering gelanceerd. We zijn nu bezig met een arbeidsongeschiktheidsverzekering die we voorleggen aan iedereen die via ons werkt. Iedereen die via ons werkt kan straks een arbeidsongeschiktheidsverzekering afsluiten op uurbasis. We zijn daarover ook in gesprek met de politici in Den Haag. We worden uitgenodigd in de Tweede Kamer, via minister Wouter Koolmees. Maar ook via Menno Snel, de staatssecretaris van Financiën. We hebben contact met mensen van het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid, en de vakbonden zoals FNV Horeca. We zijn op zoek naar manieren om in de toekomst om te gaan met de platform-werker. Hoe organiseren we dat op een duurzame manier? Dat was vanaf het begin het plan. We zijn met een blanco vel papier begonnen om de arbeidsmarkt te hervormen. Daar werken we elke dag aan. Dat geeft betekenis aan ons werk.”

Hoe willen jullie de arbeidsmarkt wereldwijd veranderen en waarom?

„Ik ben altijd op zoek geweest naar mijn eigen onafhankelijkheid en vrijheid. Juist het feit dat het doel van Temper zo dicht bij mijn persoonlijke waardes ligt, maakt dat ik dit met zoveel energie kan doen. Dat we die mogelijkheid om jezelf vrij te vechten straks wereldwijd kunnen aanbieden, is waanzinnig. Een alleenstaande moeder, die altijd al een cateringbedrijf heeft willen beginnen, heeft de kans gepakt om ergens in de keuken te gaan werken en is voor zichzelf begonnen is. Ze stuurde ons een berichtje dat ze dat heeft kunnen doen doordat wij er waren!”

Wat heeft jullie platform dan concreet opgeleverd?

„De opdrachten staan allemaal online in een app. Je meldt je aan voor een dienst. Een bedrijf ziet jouw profiel. Die zegt: kom maar werken. Je checkt in en uit via ons platform. De betaling regelen wij ook. Die gaat via een derde partij. Wij zorgen er voor dat je binnen 72 uur na je dienst betaald wordt. Je houdt zelf de controle. Niemand kan jou vertellen dat je op een bepaald moment moet komen werken. Een arbeidskracht kan kiezen uit meer opdrachtgevers. Je hebt daardoor meer garantie op werk. Het bedrijf heeft ook meer keus uit free lancers. Het maakt de in- en verhuur van personeel veel flexibeler, en je zit niet meer aan mensen vast. We proberen iedereen de garantie te geven dat ze altijd klussen kunnen vinden. We hebben onderzoek gedaan naar wat mensen belangrijk vinden in hun werkomgeving. Daar kwam uit dat bijvoorbeeld sfeer en de manier waarop je feedback krijgt belangrijker zijn dan een hoog tarief. Daarom maken we inzichtelijk hoe bedrijven presteren in feedback geven en hoe de sfeer op de werkvloer is. De meeste mensen willen gewoon een prettige werkomgeving. Met technologie kunnen we dat allemaal inzichtelijk maken. Die ratings zijn ook openbaar. We helpen mensen op de werkvloer een prettige ervaring te hebben. We kregen van horecaondernemers te horen dat ze een gebrek aan kwalitatief goed personeel ervaren. Wij geloofden dat niet. Dus zijn we gaan bellen met de mensen die werken. Toen kwamen we achter die problemen: sfeer op de werkvloer, de manier waarop ze feedback krijgt, dat ze te weinig controle over hun werktijden hebben. Ons systeem is zo transparant dat we de omstandigheden creëren voor bedrijven waardoor ze de tekorten die ze ervaren kunnen oplossen.”

Maken jullie winst?

„Nee. We kunnen winstgevend worden als we willen. Maar we investeren heel veel in groei. Daardoor geven we meer geld uit dan er binnenkomt. Zolang we groeien, is dat geen probleem. We zetten dat geld in om mensen aan te nemen die het platform verbeteren. Daardoor zijn bedrijven ook blij met ons. Als we willen, kunnen we het eerste kwartaal van volgend jaar winst maken. Maar dan investeren we weer in nieuwe activiteiten waardoor we de eerste jaren dus geen winst zullen maken. We zijn in de horeca begonnen. We hebben net retail opgezet. En nu breiden we uit naar de logistiek.”

Wat betekent het voor jullie om in de finale te staan van de verkiezing tot EY Emerging Entrepreneur of the Year?

„Het is een beetje een duveltje uit een doosje-ervaring omdat er mensen van bedrijven rondlopen waarvan ik nog nooit gehoord had. En dan hoor je ineens hun verhaal, en je denkt: ‘wow, wat is dit?’ Bijvoorbeeld Stella Fietsen. Ik wist niet dat dat zo groot was. Ik had er wel eens vaag van gehoord. Insane wat dat daar gebeurt! ”

 Paul Eggink is met Temper genomineerd om EY Emerging Entrepreneur of the Year te worden. Op 2 oktober volgt de uitslag. 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: