© Chiron Biotech
Author profile picture

About Chiron Biotech

  • Founders: Matteo Baldassari, Henrik Bjoerk, Miguel Castilho, Daniel Kelly.
  • Founded in: Rotterdam, 01/01/2021
  • Employees: 10-15
  • Money raised: 1,5 miljoen
  • Ultimate goal: additive manufaturing of human tissues through multimaterial bioprinting.

De Rotterdamse start-up Chiron Biotech onderzoekt samen met Concr3de, TU/e, Trinity College in Dublin en UMC Utrecht hoe 3D bio-printing de biomedische sector kan veranderen. Met behulp van een 3D-printer willen ze nieuwe botten, weefsel en medicijnen maken, die het herstel van de mens versnellen. Oprichter Matteo Baldassari vertelt in deze aflevering van Start-up-of-the-day waarom dit de techniek van de toekomst is.

Wat doet Chiron Biotech?

“Chiron Biotech is een biomedische spin-off van Concr3de dat bioprintoplossingen ontwikkelt voor de biomedische industrie, regeneratieve geneeskunde en medicijnafgifte. Wij hebben zowel de 3D bio-inkjet als de software ontwikkeld. De grondstoffen waarmee we printen bestonden al wel. De 3D bio-inkjet is vergelijkbaar met een normale 3D-printer. Het verschil is dat wij gebruik maken van biometrische materialen zoals collageen en calciumfosfaat. Hiermee kan je 3D geprint osseus materiaal maken. Als iemand een gebroken been heeft, of botkanker, krijgt hij/zij osteosynthese materiaal om de breuk te herstellen. In de toekomst moet dit lichaamseigen, bioresorbeerbaar materiaal zijn. Je lichaam faciliteert het teruggroeien van weefsel en botten. De materialen die wij geprint hebben en die geplaatst worden, zullen uiteindelijk zelf door je lichaam worden afgebroken. Het herstel gaat daardoor sneller waardoor er niet nog een extra operatie nodig is om na de genezing het osteosynthese materiaal er weer uit te halen.”

Ook interessant: Noord-Brabant in top Europese ranglijst

Dat klinkt heel futuristisch. Hoe is dit idee ontstaan?

“Ja, het is ook wel enigszins futuristisch. We zijn er zelf heel enthousiast over. Kijk, elk lichaam is uniek en vraagt dus om een unieke oplossing. Onze 3D-printer is in staat om unieke dingen te doen. We zien echt grootste veranderingen in de medische wereld voor ons met deze innovatie en onze biomedische partners. Zoals ik eerde al stelde is Chiron Biotech een spin-off van Concr3de. Dat bedrijf, dat ik ook oprichtte, bestaat nu zes jaar. Omdat we innovatief willen zijn, blijven de andere oprichters en ik elkaar motiveren om na te denken over nieuwe concepten en hoe wij onze kennis kunnen omzetten naar nieuwe oplossingen. De vraag was hoe we ons bestaande bedrijf naar een volgend niveau konden tillen – in dit geval uitbreiden.”

“Onze 3D-printers zijn een goede match met het biomedische veld. We wisten dat de Technische Universiteit Eindhoven en het Trinity College Dublin geïnteresseerd zouden zijn in onze 3D-technologie. Door veel vragen te stellen en gesprekken te voeren met deze universiteiten te voeren, werden we allemaal enthousiast. Zo ontstond onze samenwerking. Dankzij hen konden we een – voor ons – nieuwe markt betreden. Overigens zijn de eerste reacties die we gehad hebben lovend.”

Ervaren jullie veel concurrentie?

“Er zijn andere bedrijven die dezelfde richting op werken, maar de competitie is klein omdat ze net iets anders doen dan wij. In het algemeen durven weinig start-ups zo in een niche te gaan zitten, dat is voor ons een voordeel. Een ander belangrijk verschil tussen Chiron Biotech en onze concurrenten, is dat we gebruik maken van een zeer nauwkeurige inktsystemen met een zeer hoge snelheid en resolutie. Dit zou de technologie snel van r&d-stadium naar industrieel kunnen brengen.”

Bioresorbeerbaar materiaal, beige kleurig met gaten erin zoals koraal
Bioresorbeerbaar materiaal uit een 3D bio-inkjet © Chiron Biotech

Hoe ver zijn jullie in het proces?

“We zitten nog in onze research and development fase. We hebben het eerste van de in totaal drie onderzoekjaren net achter de rug. De machine is klaar en gaat nu naar de universiteiten die vervolgens verder in vitro en in vivo onderzoek gaan doen. In vitro betekent dat je in een lab testen doet, in vivo is het testen op levende organismes. Dit wordt eerst gedaan op bijvoorbeeld muizen. Als de resultaten goed zijn ga je over op grotere dieren en uiteindelijk kunnen mensen meedoen aan klinische testen. Voor we zo ver zijn, zijn we zo tien jaar verder. Het is echt heel belangrijk dat alle mogelijke risico’s geanalyseerd worden zodat ze uitgesloten kunnen worden. Hier horen ook de testen uitvoeren bij die nodig zijn om de bioresorbeerbare en biocompatibiliteit van materialen te controleren. We willen mensen helpen in plaats van ze ziek maken.”

“Om uiteindelijk onze techniek toe te mogen passen moeten we ook gecertificeerd worden; dat kost het meeste tijd. We hebben een financiering van 1,6 miljoen euro gekregen. Dit is een mix van private en publieke financiering waarvan een groot deel afkomstig is uit het Europese programma Eurostar. Het gaat in de toekomst nog meer kosten omdat het tijdrovend is, en je veel gespecialiseerde mensen in je team moet hebben. Op dit moment onderzoeken we andere manieren om nog meer financiering te krijgen door middel van investeerders en publieke fondsen.”

Lees hier de andere afleveringen uit deze serie