Oogtracking technologie voor entertainment is “ook veelbelovend voor de vroegtijdige detectie van neurodegeneratieve ziektes”

Imec, de wereldleider in innovatie en onderzoek over nano-elektronica en digitale technologie, heeft op het Imec Technology Forum in Antwerpen een nieuwe draadloze technologie gedemonstreerd die op basis van elektro-oculografie (EOG) zeer nauwkeurig oogbewegingen kan meten. Deze technologie is volgens het op de High Tech Campus gevestigde onderzoeksinstituut zeer bruikbaar voor toepassingen in augmented en virtual reality.

Bestaande AR- en VR-brillen met oog-tracking capaciteiten maken gebruik van camerasystemen waardoor deze vaak duur zijn en niet in staat om hele snelle oogbewegingen waar te nemen. Dit beïnvloedt de kwaliteit van de ervaring. Tevens zijn de brillen niet energiezuinig en zijn er grote batterijen voor nodig.

Op de oog-tracking bril van imec zijn slechts vijf kleine elektrodes van polymeer op het alledaagse brilmontuur gemonteerd. Deze elektrodes detecteren de oogbewegingen zonder dat de drager hier iets van merkt. De gebruiker kan hierdoor met enkel oogbewegingen door menu’s en andere interfaces navigeren waardoor controllers overbodig worden. Een geavanceerd algoritme vertaalt de gemeten oogbewegingen in virtuele opdrachten: met zijdelingse oogbewegingen kan je ‘swipen’ terwijl het knipperen met de ogen een voorwaartse beweging veroorzaakt.

Met zijdelingse oogbewegingen kan je ‘swipen’

De bril van imec haalt een meetsnelheid die twee keer sneller is dan bestaande VR-brillen die op basis van camerasystemen oogbewegingen tracken. De EOG-technologie van imec maakt gebruik van Bluetooth draadloze technologie waarbij de elektronica en de batterij in het montuur zijn verwerkt zonder extra externe batterijen.

Alessio Moroni heeft de bril ontwikkeld in het Holst Centre bij imec Nederland, vanuit de ambitie om uiteindelijk samen met medische bedrijven de oog-tracking technologie door te ontwikkelen naar een diagnostische toepassing. De oog-tracking bril is slechts een van de vele wearables die zijn ontwikkeld door onderzoek bij imec, zegt hij. “Onze missie is om onze expertise in nanotechnologie te vertalen naar innovatieve medische wearables die comfortabel en draagbaar zijn.”

Het meten en analyseren van gedetailleerde oogbewegingen wordt al veelvuldig gebruikt in wetenschappelijke onderzoeken naar neurologische aandoeningen. Zo blijkt uit deze studies dat een elektro-oculogram een vroegtijdige detectie van afwijkingen in oogbewegingen neurodegeneratieve ziektes zoals Parkinson en Alzheimer mogelijk maakt. Met dit in het achterhoofd werkt imec aan onderzoek naar de klinische toepassing van EOG-technologie voor zowel de vroegtijdige detectie van neurodegeneratieve ziektes als het monitoren van het ziekteproces.

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.