Verschillende initiatieven rondom de TU/e brengen studenten en het bedrijfsleven dichter bij elkaar. Zij bieden ondersteuning aan de Brainport regio door middel van tijd, geld en kennis om innovatieve ideeën te ontwikkelen en ontplooien tot startups. Innovation Origins bekijkt een aantal van deze projecten en laat zien wat deze voor de regio kunnen betekenen. Lees hier de hele serie.

Health Tech Yard

Health Tech Yard is opgezet met een subsidie van het Europees Fonds voor Regionale Ontwikkeling en de provincie Noord-Brabant in het kader van OPZuid. De subsidie wordt beheerd door Stimulus Programmamanagement en is toegekend aan de TU/e, Stichting GGzE, Stichting KIEN, Coöperatie Slimmer Leven 2020, High Tech NL en Brainport Development. Het project loopt nog tot maart 2020.

“Het project Health Tech Yard is bedoeld om de kennis en expertise van verschillende organisaties rondom de zorg aan elkaar te verbinden en elkaar daardoor te versterken”, zegt Steven van Huiden, projectleider van Health Tech Yard vanuit de TU/e.  

Health Tech Yard is een proeftuin waarin onder andere de TU/e, GGZ Eindhoven en Brainport Development, samenwerken om zorginnovaties verder te helpen. “Wij stellen uren, kennis, faciliteiten en ons netwerk ter beschikking om samenwerkingsverbanden verder te helpen hun innovaties op de markt te brengen”, stelt Van Huiden. Het gaat dan om samenwerkingsverbanden in combinaties van studenten, het bedrijfsleven, onderzoekers, zorginstellingen en eindgebruikers. Van Huiden is ervan overtuigd dat de beste ideeën ontstaan wanneer deze groepen samenwerken en dat bovendien de slagingskans van innovaties op deze manier groter wordt.

Honderd betrokken bedrijven
Binnen Health Tech Yard worden nu ongeveer dertig innovaties ondersteund met de ontwikkeling van een product dat in de markt gezet kan worden. “Hierbij zijn nu ongeveer honderd bedrijven betrokken”, legt Van Huiden uit. “Zij hebben allemaal hun eigen belang bij de innovaties, maar er is zeker één gemeenschappelijk doel; innovaties verder ontwikkelen en daarmee mensen in de zorg helpen, zowel de patiënt als de zorgverlener.”

De innovaties maken mensen zelfredzamer, stellen hen in staat thuis een behandeling te ondergaan of verlichten de druk op zorginstellingen. Zo zijn er schillende voorbeelden van producten om blinde en slechtziende mensen beter deel te kunnen laten nemen aan de maatschappij. “De innovators richten zich in dit geval niet zo zeer op het genezen van een bepaalde ziekte maar meer op de participatie van mensen in de maatschappij die daar door gezondheidsproblemen moeite mee hebben.”

Expertise en netwerk
De organisaties die meewerken aan Health Tech Yard zien volgens Van Huiden enorme voordelen in samenwerking. “Iedereen kan zijn eigen expertise en netwerk in zetten om een idee naar een hoger plan te tillen. We trekken daarin ook op met andere partners als Stichting MedTech Partners en Vegro. Dan kom je veel verder dan wanneer elke organisatie individueel cases zou ondersteunen.” De ondernemers krijgen dus verschillende handvaten aangereikt waar zij gebruik van kunnen maken, bijvoorbeeld prototype faciliteiten, netwerk en expertise.

De markt op
Binnen Health Tech Yard krijgen de ondernemers dus ondersteuning om hun product op de markt te zetten, maar er is volgens Van Huiden ook nog een ander aspect: bewustwording. “Ondernemers staan voor allerlei uitdagingen, zoals financiering ophalen en de businesscase vormgeven. Daarnaast moeten zij het product ook testen om te weten of de eindgebruiker er wel echt op zit te wachten”, zegt Van Huiden. “Ook moet de technische en economische haalbaarheid aangetoond worden.” De organisaties binnen Health Tech Yard proberen de ondernemers ook met dit soort zaken te ondersteunen.

MindRoom BV is een voorbeeld van een startup die door de inzet van Health Tech Yard echt van de grond is gekomen. Zij ontwikkelden een product dat het stressniveau kan verlagen of waar juist stress mee opgewekt kan worden. “Het project bleef een onderzoeksproject en mist het commerciële aspect. Daardoor was het aanvragen van financiering en de stap naar de markt heel lastig. Via Brainport Development hebben we toen een ondernemer gevonden die zich aan het initiatief verbond. Nu hebben ze, mede dankzij de hulp van een subsidieadviseur uit ons netwerk, twee subsidies binnengehaald en kan er gebouwd worden aan de marktfocus met een prototype en kan er een klantvalidatie-traject worden opgezet.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: