In eerste instantie gaat het om hulp aan buitenlandse studenten, die het in deze tijd extra moeilijk hebben in een vreemde omgeving. Maar eigenlijk wil De Helpende Hand alle Groningers door tijden van eenzaamheid heen helpen. Op die manier kan ‘social distancing’ juist leiden tot verbinding.

Dyanthe Brouwer (c) Helpende Hand

Helpende handen voor stadsgenoten

“Het begon ermee dat we  hulp wilden bieden aan mensen die om welke reden dan ook hun huis niet meer uit kunnen”, zo vertelt oprichter en student Klinische Neuropsychologie Dyanthe Brouwer. “Maar sinds 13 maart is het snel gegroeid tot iets veel groters.”

De organisatie ‘Helpende Hand voor hulpbehoevende Stadjers’ – zoals inwoners van de stad Groningen zichzelf graag noemen – gaat over zes maatschappelijke initiatieven. Er zijn er nog meer gepland voor als de quarantainefase voorbij is. Met een team van momenteel acht personen wil Brouwer via verschillende projecten vooral de kloof tussen Nederlandse en internationale studenten overbruggen. In lijn met een oproep van het RIVM focust het initiatief de activiteiten nu op Facebook: er zijn boodschappendiensten, e-learning, boekuitwisselingen en nog veel meer.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Muziekles, koken of spelletjes

    Onder leiding van Valentina Sagmeister en Lisa Bolt zag het laatste initiatief eind maart het licht. Het richt zich op creatieve workshops. De sessies, die twee keer per week worden uitgezonden, zijn bedoeld om een digitale hangplek te creëren, waar oude en nieuwe vrienden met elkaar kunnen chatten en elkaar kunnen ontmoeten.

    Het programma van de groep is divers: muzieksessies, koken, spelletjes of gewoon een regelmatig gesprek. De beperkingen die de overheid oplegt vanwege de Coronacrisis bepalen de speelruimte. “In elke sector, zoals op de universiteit of op het werk, kunnen veranderingen nu heel snel gaan. Je krijgt niet meer de kans je ergens eerst op aan te passen. Je improviseert gewoon gaandeweg. Elke dag weer”, aldus Sagmeister.

    Temidden van de voortdurende annuleringen van festivals, evenementen en bijeenkomsten zijn de twee Helpende Hand-vrijwilligers optimistisch over het bieden van een platform dat een gevoel van veiligheid en welzijn biedt.

    Netwerken voor een sociaal doel

    Sagmeister is zelf een studente uit Oostenrijk. Zij realiseerde zich dat haar vriendenkring door een gebrek aan sociaal contact steeds saaier werd. Dit, zegt ze, was iets wat ze wel had voorzien op basis van de reacties op de Covid-19-crisis elders op de wereld. “Ik zag het in andere landen ook gaandeweg veranderen. Dat voelde als ‘oké, het gaat ons dus ook overkomen’,” legt ze uit. Sagmeister concludeerde dat heel veel mensen “betrokken willen zijn bij een of andere activiteit.”

    Sagmeister denkt dat haar creatieve sessies op Skype het publieke debat in de Groningse internationale gemeenschap op gang kunnen helpen. Maar het helpt ook mensen die niet veel anderen hebben om mee te praten, zegt ze. “In plaats van alleen maar met vrienden thuis te praten kun je nu ook gesprekken voeren met buitenlanders die nu in Groningen wonen. Zo ontstaat een soort van onderling verbonden sociaal knooppunt.”

    “Ik heb een vriend uit Brazilië die nu hier woont. Het is daar ook een heel andere situatie. Maar het is leuk om mensen te hebben die in dezelfde stad wonen, die hetzelfde meemaken. We kunnen alles bespreken; van Nederland tot aan hun thuisland.”

    Sneeuwbaleffect

    De teamleiders hebben ook contact opgenomen met Mindwise. Dat is het communicatieplatform van de afdeling Psychologie van de Rijksuniversiteit Groningen. Op deze manier hopen ze een “sneeuwbaleffect” te bereiken. “We staan in contact met andere groepen en plaatsen regelmatig wat op Facebook. De rest moet gewoon gaan rollen”, zegt Bolt.

    Door de groeiende belangstelling voor het initiatief is de organisatie als geheel vastbesloten om haar netwerk verder uit te breiden. De website is binnenkort ook in het Engels beschikbaar. Het team is ook van plan om samen te werken met andere studentengroepen en organisaties. “Het gaat echter niet om zo groot mogelijk bereik”, benadrukt Bolt. “Als we vijf mensen hebben die zich goed vermaken vanwege de creatieve sessies, dan zijn we wat ons doel betreft al geslaagd.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture