Het idee van Fraunhofer: Gasmengsel wordt met enige druk langs het membraam geleid. De kleine waterstofmoleculen passeren het membraan en de grotere methaanmoleculen worden tegengehouden.

Onderzoekers van het Fraunhofer-instituut IKTS uit Dresden hebben een membraamtechnologie ontwikkeld waarmee waterstof en aardgas goedkoop en efficiënt van elkaar kunnen worden gescheiden na transport door het gewone gasnet.

Waterstof geldt als een brandstof die – mits groen geproduceerd – een grote bijdrage kan leveren aan een CO2-emissievrije wereld in 2050. Een van de problemen die daarvoor moeten worden opgelost, is het opzetten van een goed distributienetwerk.

Ideaal zou het zijn als het gasnet hiervoor gebruikt kan worden. In landen als Duitsland en Nederland is dat zeer uitgebreid. Maar zeker in de transitiefase zullen waterstof (H2) en aardgas (hoofdbestanddeel methaan CH4) dan tegelijk door het netwerk moeten stromen.

Buis met kleine gaatjes

Chemisch is daar niks op tegen. Het lastige is dat de twee gassen aan het eind van het transport van elkaar gescheiden moeten worden. Precies daarvoor heeft Fraunhofer een buisvormige membraan van koolstof ontwikkeld.

De membraan heeft minuscule gaatjes van minder dan een nanometer in doorsnede, die in principe alleen de H2-moleculen doorlaten. Het CH4-gas blijft achter in de buis.

Hoge zuiverheid

Volgens Adrian Simon van Fraunhofer is het waterstof na deze eerste filter voor 80% gereinigd. “De resterende aardgasresten halen we er in een tweede filtering nog verder uit zodat we waterstof hebben met een zuiverheid van meer dan 90%.” Dat waterstof valt vervolgens prima te gebruiken voor bijvoorbeeld de staalindustrie of gebouwenverwarming.

Bij de ontwikkeling werkt Fraunhofer samen met het bedrijf DBI Gas und Umwelttechnik uit Leipzig. Er wordt nu gewerkt aan prototypes die in de praktijk kunnen worden uitgetest.

Ander nieuws over waterstof.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.