De Gerard & Anton Awards zijn weer uitgereikt! De hoogste tijd dus om eens beter te gaan kijken naar de winnaars en wat we de komende jaren van deze start-ups kunnen verwachten. Vandaag: SALDtech.

Lees hier alle artikelen over de winnaars van de Gerard & Anton Awards.

SALDtech werkt aan de ontwikkeling van een machine die de massaproductie van buigzame OLED-schermen mogelijk maakt. De TNO spin-off wil de ASML voor schermfabrikanten worden. Het bedrijf levert komend jaar de eerste machine.

Oprichter: Paul Poodt en Huib Heezen

Opgericht in: 2018

Aantal werknemers: Vijf man op de payroll. Op projectbasis worden mensen met bepaalde expertises ingehuurd en er is nog nauw contact met TNO. Het team bestaat hierdoor uit ongeveer 20 mensen.

Financiering: TNO maakte geld vrij voor de opstart van het bedrijf en onlangs investeerden de BOM en Innovation Industries zo’n drie miljoen euro in de verdere ontwikkeling van het bedrijf.

Wat doen jullie?

Paul Poodt: “OLED beeldschermen bestaan uit hele dunne laagjes, meestal zo’n tien tot vijftien verschillende, met allemaal een eigen functie. Voor verschillende kleuren, licht en om andere laagjes te beschermen. Die laagjes zijn zo dun dat ze buigzaam zijn. Deze laagjes worden uit glasplaten gesneden van enkele vierkante meters, als je een telefoonscherm snijdt, heb je een klein deel uit een groot oppervlakt nodig. Wij hebben een machine ontwikkeld die de laagjes atoomlaag voor atoomlaag kan aanbrengen, de lagen zijn overal even dik met dezelfde eigenschappen en kwaliteit. En omdat het zo precies en snel kan, ligt het verlies lager dan de huidige methodes.”

Hoe zijn jullie op dit idee gekomen?

“Eigenlijk bestaat de technologie al een hele tijd, in de geleide industrie worden ook laagjes op kleine oppervlaktes geplaatst. En bij TNO is er veel kennis over buigzame zonnepanelen, wat in principe over dezelfde techniek gaat. In een ouderwetse brainstorm zijn we gaan denken wat er nog meer met deze technologie mogelijk is, dat was de basis. Maar om displays op grote schaal te produceren, moet de productie snelheid flink omhoog.”

“Binnen TNO startte toen een programma om te kijken of we dit konden oplossen, we hebben van alles geprobeerd en zijn langs verschillende displayfabrikanten gegaan. Dit is een project van de lange adem, loopt al tien jaar ongeveer. We hebben veel experimenten gedaan met wisselende uitkomsten.

Inmiddels zijn we zo ver dat het niet bij experimenteren blijft maar dat we een machine kunnen bouwen. Omdat TNO geen machines verkoopt, hebben we besloten als start-up verder te gaan. We hadden de techniek ook voor veel geld kunnen verkopen in China, maar we willen graag deze machine hier in Eindhoven ontwikkelen.

Wat is jullie motivatie?

Poodt: “Hoe gaaf zou het zijn als ik over een aantal jaar met mijn dochter naar de winkel ga en zij kan zien wat papa mogelijk heeft gemaakt? Wij willen hele abstracte technologie tastbaar maken. Uiteindelijk komt maar een fractie van de technologische ontwikkelingen op de markt, wij willen dit mogelijk maken.”

Heeze: “Het opzetten van een bedrijf en alles dat daarbij komt kijken is een mooi proces. Je schetst eerst een idee en gaat dat steeds meer vormgeven. Van team tot product. Een start-up is een soort rollercoaster, er gebeurt altijd wel iets. We doen nu onze uiterste best om in de markt te komen, we voeren veel gesprekken met potentiële klanten en doen daar tests. Verder werken we samen met een groep aan de TU/e en TNO aan de doorontwikkeling van de ALD-techniek. En mogelijk gaan we ook samenwerken met een universiteit in Korea. Dat maakt het mooi om hieraan bij te dragen.”

Wat is jullie doel als bedrijf?

Poodt: “We willen bedrijven in staat stellen snel en effectief goede schermen te maken. Als wij er een onderdeel van kunnen zijn dat buigzame schermen straks voor iedereen beschikbaar zijn, dan zou me dat wel trots maken ja. Maar we zijn een onderdeel van een hele keten en kunnen dit niet alleen doen.

“Daarin zijn we in Eindhoven verwend, hier is ontzettend veel kennis op het gebied van high tech machinebouw. We kunnen de techniek wel doorverkopen, maar ik denk echt dat we hier de juiste infrastructuur en het ecosysteem hebben om dit succesvol neer te zetten.”

“Maar we hebben hier wel al onze aandacht bij nodig. We zijn nu al best vroeg, er zijn weinig partijen bezig met deze techniek. Misschien lopen we op dit moment zo’n vijf jaar voor op de concurrentie, maar dat wil helemaal niet zeggen dat een concurrent niet ineens een slimmere manier vindt om flexibele schermen te produceren.”

Wat kunnen we volgend jaar van jullie verwachten?

Poodt: “We willen volgend jaar de eerste machine leveren aan een klant. Hier gaan we dan nog flink testen en verbeteringen doorvoeren om de massaproductie van schermen dichterbij te brengen. Verder willen we als bedrijf groeien, we zoeken nog naar nieuwe investeerders en willen meer mensen aannemen. Maar het hoofdoel voor komend jaar is die eerste machine leveren.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.