De Gerard & Anton Awards zijn weer uitgereikt! De hoogste tijd dus om eens beter te gaan kijken naar de winnaars en wat we de komende jaren van deze start-ups kunnen verwachten. Vandaag: Incooling.

Lees hier alle artikelen over de winnaars van de Gerard & Anton Awards.

Incooling ontwikkelt koelsystemen voor data centers waarbij de chip inwendig gekoeld wordt.
Oprichters: 
Rudie Verweij & anderen
Opgericht in: 2018
Aantal werknemers: 6
Financiering: 600.000 euro (angel investor)

Wat doet Incooling? “Op dit moment bouwen we nog kleine aantallen prototypes van systemen voor koelsystemen binnen in chips. Die verbeteren we steeds. We doen nu dus vooral research en development. Maar uiteindelijk willen we die koelsystemen en de infrastructuur daarom heen voor in chips gaan verkopen.

Hoe ontstond het idee? “Tijdens het programma High Tech XL vorig jaar kwamen we in aanraking met de technologie het voor koelen van detectoren die CERN gebruikt tijdens de uitvoering van experimenten. Die detectoren zitten in het midden van de kernreactor. Daarmee kijken ze wat er gebeurt tijdens die experimenten. Omdat het op die plek heel erg warm wordt, heeft CERN kanaaltjes ontwikkeld voor in die detectoren waardoor ze onder hoge druk vloeibare CO2 pompen om die detectoren te koelen. Die kanalen zijn net als bij ons concept zo klein als een haar.”

Waarom hebben jullie dit product uitgevonden? “Als ik kijk naar hoe het voor mij persoonlijk ging: ik had ervaring met datacenters voor animatiesystemen. Daar hadden we altijd problemen met computers die oververhit raakten en daardoor sloom werden. Dat beperkt de creativiteit van de artiesten. Zij gingen lage resoluties gebruiken om oververhitting tegen te gaan. Dat ging ten koste van de kwaliteit van hun animatie. En eerder was ik al bezig met waterkoelingsystemen, als hobby. Toen ik het CERN-systeem langs zag komen, was het voor mij geen lange stretch om dat in te zetten op de koeling van server systemen. Toen kwam het idee erbij: ‘wat als we dat ín de chip doen. De CO2 gaat door haarfijne kanaaltjes in de chip, gaat koken door de warmte die het opneemt en verandert in gas. Het gas gaat naar een warmtewisselaar waardoor de CO2 weer koud en vloeibaar wordt. Nu zijn traditionele data centers ingericht als hele grote koelkasten: ijskoude hallen vol servers. Dat is superinefficiënt want tot 40 procent van de energie die ze verbruiken, gaat op aan koeling. Koeling in chips zoals wij die ontwikkelen kost zeker 10 keer minder.”

Wat is het langere termijn doel van Incooling? “De verwachting is dat in 2025 20 procent van het wereldwijde stroomgebruik opgaat aan datacenters. Tot en met 40 procent – afhankelijk van de temperatuur van de locatie van het data center – gaat op aan koeling. Als Incooling op de hele high end server markt een grote speler wordt, heeft dat impact. Dan worden we een ‘tech enabler’. Ons koelsysteem kan dan supercomputers mogelijk maken die soms wel een miljard euro per stuk kosten. De rekenkracht daarvan kan ingezet worden bij onderzoek naar kanker en global warming bijvoorbeeld. Daar willen we graag ons steentje aan bijdragen. Ook kan je servers straks sneller laten lopen en dichter bij elkaar zetten. Bovendien heeft het in chips verwerkte koelsysteem invloed op de chipperformance. We hebben de kans om de semiconductorindustrie flink naar voren te duwen met simpele systemen. Nu zitten er zo’n 20 miljard transistors in een chip van 2 cm bij 1,5 centimeter. Die chips zijn zo plat als een pannenkoek. Maar dat worden straks kaasblokjes omdat de industrie naar chips van drie dimensies gaat: drie gestapelde lagen met transistors. Omdat die meer data verwerken worden ze nog warmer. De bovenste laag van zo’n chip wordt het minst warm omdat die de warmte makkelijk kwijt kan. Maar hoe koel je die onderste en middelste lagen? Dat kan alleen met een systeem als dat van ons.”

Wat zijn de verwachtingen van Incooling voor 2020? “We hebben als doel om volgend jaar onze eerste koelsystemen voor in de servers te verkopen. Dat is best wel snel. Dat worden hopelijk hele sneller servers waarmee we willen bewijzen dat onze technologie inderdaad de beste is. Als we de goede kant op gaan, dan hebben we straks gewoon de allersnelste servers in de wereld. Dat is best wel bijzonder, dat we dat in Eindhoven doen, waar ook de chip machines van ASML gemaakt worden.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture